今天(2019.4.19)是耶穌受難日,為要紀念2000年前拿撒勒人耶穌被釘十字架,他為人類的罪死在十字架上。

耶穌受難日也被稱為「聖週五」,接下來就是復活節主日–慶祝基督從死裏復活。

這一天,許多基督教會舉行隆重的禮拜,通常是在傍晚,唱詩、禱告紀念基督的死,並傳講基督為我們受難的信息,並領聖餐作為紀念。

耶穌的死與被釘十字架

根據福音書記載,耶穌被羅馬總督彼拉多定罪。雖然當局稱他是無辜的,但耶穌基督仍被殘酷地鞭打,然後戴上荊棘冠冕,最後死去。

耶穌被鞭打後,被迫背著十字架走到各各他山上的刑場。

耶穌走到各各他後,被釘在十字架上,旁邊還有兩個強盜,這種死刑通常是留給最危險的重犯。

耶穌雖然被釘在十字架上,但他說:「父啊,赦免他們!因為他們所做的他們不曉得。」(路加福音23章34節)

他在仇敵手中忍受痛苦時說了這些話,是要應驗先知的話,他「為罪犯代求」(以賽亞書53章12節)。

基督在十字架上的最後幾個小時,黑暗降臨全地。耶穌死前說了這樣的話,「以利,以利,拉馬撒巴各大尼?」意思是說,「我的神,我的神,你為什麽離棄我?」(馬太福音27章46節)

基督死後,他的身體從十字架上取下來,安放在捐贈的墳墓裏,按照當地的風俗埋葬。

為什麽耶穌受難日「美好」?

發生在耶穌受難日(Good Friday,直譯為「美好的週五」)的十字架事件可怕得難以想像。那麽,為什麽我們稱這一天為「美好的週五」?對基督徒來說,耶穌受難日之所以美好,那是因為透過基督的死,神親自拯救了這個世界,脫離罪惡和死亡,正如聖經中所因應許的(哥林多前書15章3節)。

基督卑微的死亡極為重要,因為沒有耶穌的死,就沒有饒恕和永生的盼望。罪自從墮落以來控制著整個人類,把神和所有人分開,無論是現在還是永恒都是如此。

但是,當基督死在十字架上,他為我們的罪獻上了最後的完全的祭物,親身擔當了我們的罪。正如聖經說:「神使那無罪的替我們成為罪」(哥林多後書5章21節)。耶穌以死扼制了撒旦的命運。正是透過耶穌的死,他「特要借著死敗壞那掌死權的,就是魔鬼」(希伯來書2章14節)。

今天,那些相信基督的人不用懼怕死亡,因為耶穌打敗了轄制我們的勢力。耶穌對那些跟隨他的人應許了永生,這可以在約翰福音11章25節中找到,「復活在我,生命也在我。信我的人,雖然死了,也必復活。」

耶穌受難日的經文

神愛世人,甚至將他的獨生子賜給他們,叫一切信他的不致滅亡,反得永生。–約翰福音3章16節

唯有基督在我們還做罪人的時候為我們死,神的愛就在此向我們顯明了。–羅馬書5章8節

因基督也曾一次為罪受苦,就是義的代替不義的,為要引我們到神面前。按著肉體說,他被治死;按著靈性說,他復活了。–彼得前書3章18節

因我們還軟弱的時候,基督就按所定的日期為罪人死。為義人死是少有的,為仁人死或者有敢做的; 唯有基督在我們還做罪人的時候為我們死,神的愛就在此向我們顯明了。 現在我們既靠著他的血稱義,就更要借著他免去神的憤怒。 因為我們做仇敵的時候,且借著神兒子的死得與神和好,既已和好,就更要因他的生得救了。 –羅馬書5章6-10節

他被掛在木頭上,親身擔當了我們的罪,使我們既然在罪上死,就得以在義上活。因他受的鞭傷,你們便得了醫治。–彼得前書2章24節

他被藐視,被人厭棄,多受痛苦,常經憂患。他被藐視,好像被人掩面不看的一樣,我們也不尊重他。他誠然擔當我們的憂患,背負我們的痛苦,我們卻以為他受責罰,被神擊打苦待了。哪知他為我們的過犯受害,為我們的罪孽壓傷。因他受的刑罰我們得平安,因他受的鞭傷我們得醫治。–以賽亞書53章3-5節

圖文來源:基督日報

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教會為什麼老化,退化,僵化?失去活力的教會漸漸與社會脫節,這是許多人努力探討的議題,但是很少人注意到真正的關鍵居然是「教導」。此話怎講?教導不是教會一直以來最看重也最擅長的事?這就是問題所在,用一句直白的話來說:「這年頭大家最不喜歡的事情就是「被教導」,偏偏教會最執著的就是「教導」,這就是教會面對的矛盾」。

後現代的興起配合科技日新月異與網路的普及,大大改變了當代人對於「知」的態度。年輕一代所知道的都是從網路來的,從修車到投資甚至育兒與婚姻,所有的專家都在網路上,而且多數是免費,所以新一代的觀念是「我想知道什麼就自己去找,為什麼要有人教?」

問題是,有興趣找神的畢竟是少數,聖經也說「信仰是要去傳的,不是等人來問的」,大使命更是直言「往普天下去傳福音」,所以基督徒是要主動去「教導」的,如果沒有處理這種本質上的微妙,我們就會處境尷尬。我們確實可以主動使用網路來傳播信仰內容,不管是靈修材料或是詩歌短文,但是效果非常有限,原因很簡單,因為現代人沒興趣。

如果回到創世記第四章,我們看見,該隱的後代離開上帝之後,只對三件事有興趣,那就是財富(牧養牲畜),娛樂(吹簫彈琴)與科技(銅器鐵器),所以大家不妨觀察一下,就會發現網路與群組裡最受歡迎的消息永遠是養生,理財,趣聞,娛樂新聞以及科技。

用一句信仰的話來說,「如果人類對上帝與聖潔有興趣,我們就不會是罪人」。我們當然不會說人類對信仰一點兒興趣都沒有,畢竟新興宗教依然是這個世紀的熱門,但是相對上,這種興趣是要被激發的,現代人在忙碌與盲目的生活節奏裡,會很自然渴望心靈的充實,但是「人找神」的結果不外乎民間宗教與靈異神秘話題,不管是風水或是算命,還有族繁不及備載的新興思想與儀式。

這一切跟基督信仰的「神找人」確實背道而馳,這也形成當代教會在今日傳福音的一道難解之謎。要怎麼把「神找人」這種不尋常的邏輯教導給不喜歡被教導的現代人絕對是艱困的任務。

最後就變成:我們這些受過嚴格真理訓練的傳道者熱切焦慮地想把上帝給人的啟示帶給芸芸眾生,偏偏時代愈來愈不領情,於是,我們就愈來愈焦慮,深怕正統信仰失傳,如此一來,我們就更加重教導的力道,就這樣,我們反而離群眾愈來愈遠,卻又眼睜睜看著一些教會採用似是而非的教導配上媚俗的手段而大受歡迎,我們就更覺得要好好教導,這種循環的下場可想而知,我們最終只能無能為力嘆一聲「神掌權」!

但是事實真是這樣嗎?當然不是!我們這群教導者必須謙卑傾聽時代傳遞給我們的聲音,全面升級我們的教導。回顧戰後時代,因有許多文盲,加上戰爭的無情,種種因素使得教會傳統教導方式暢行無阻,許多長輩還是讀聖經才認識字的,在那個求知若渴的時代,教會的教導切合著時代的需要,一直沿用至今。

但是如果教會沒有意識到整個教導的文化與方式需要改變,我們若依然只重視內容,結果就是過去累積的資源與教材都成了乏人問津的資料庫,這個損失太重大了。

回到聖經的「教導」文化,我們會發現,沒有生命的互動,只有對錯的論述就成了「教條」,然而耶穌親自示範的教導最後卻落實為「門徒」,二者截然不同,這就是當代教會必須正視的挑戰。讀者不妨檢視自己目前參與的教會,是否依然用「教室與上課」來落實教導(例如成人主日學與各種訓練課程),如果這樣,年輕一代的感覺就會是興趣缺缺的教條,前途堪憂。

後現代已經對於「說理」冷感,甚至對「真理」反感,這都有其時代背景,他們要的是「關係」,這也是福音對後現代的最佳解藥。說白了,解決之道還是耶穌的門徒訓練!仔細思量會發現,耶穌講的道理都是付諸實踐的,這在約翰福音尤其明顯,當他說「我是光」就使瞎子看見,當他說「我是生命」就讓拉撒路復活,信仰就是生活,所有的教導都是一種生活應用,這是當代教會嚴重失落的。

我們帶領的信徒在教室上「宣教課」卻可能從來沒有真正體會過異文化短宣而頂多邀請宣教士來報告(這樣都算不錯了)。我們連門徒訓練都可以「系統化」、「教材化」讓信徒以為跟著系統完成要求就是「作門徒」,其實他只是更懂基督教的運作與道理罷了。

更嚴重的是,連養成傳道人的神學教育都是一種幾近僵化的「教導」系統,一大群講道理的人怎麼跟這個時代對話?我們無助,別人無感。我們懂的道理其實非常寶貴,問題是,如果沒有落實門徒,最後都成了「冷知識」。

落實門徒,就是動搖整個教會過去幾十年的「教導文化」,非同小可,卻非做不可。落實門徒就是深化信徒皆祭司,要讓平信徒從教會走出去,把教會帶出去,而不是一直要求他們花時間投入教會活動,傳統封閉式的教會觀念要徹底改變。

以「獅子王」動畫聞名的劉大偉弟兄曾經形容:「教會就是一群球員,每週在教堂這個健身房練身體,牧師就是教練,每週畫戰術,大家都非常用心,甚至犧牲了家庭的週末,球員個頭也練得很大,每次結束彼此搭肩的精神喊話就是『阿門』與『哈利路亞』,唯一的問題就是大家從來不上場比賽。」這是筆者聽過最傳神的教會形容詞。

如何落實我們的教導,這就是教會成敗的關鍵!

作者: 劉曉亭 – 2019年1月18日
資料來源:傳揚論壇https://weproclaimhim.com/?p=9816
圖片來源:freerangestock.com

很多年前,每逢初一或十五,我媽都會用一隻雞來拜拜,燒個香,許個願甚麼的。很多華人家庭都會這樣,我也見慣不怪了。

忽然有一天,我想着有幾個重要的問題必須問清楚。“您燒香是給哪一位神明呢?”我真的很好奇。媽媽說:“不知道,聽說漫天都有神佛,反正都拜就沒有錯了。”看來她並不那麼在意,但我很想知道個究竟:“所有神明都喜歡吃雞嗎?”“不知道啊,大家都這麼做,我就這樣做咯。”我看出媽媽有點心虛了。“假如其中一位不喜歡吃雞怎麼辦呢?”我其實不是想為難我媽,只是覺得這個問題很重要,搞不好會得罪某位神明的。“不知道!不知道!不要再問了!”這會兒,我媽也着急了。以後每次用雞祭拜,她都很怕我諸多問題問她。

但我是認真思考這個問題的。後來發現,很多民間宗教的祭拜者,他們都像我媽一樣,不知道祭拜的是誰?不知道為甚麼要獻雞?也不知道那神明是不是喜歡吃雞?但共同點都是,他們想透過祭拜來祈求平安與福氣。

直到我讀了聖經,看到利未記中非常詳盡地論述獻祭問題以後,終於明白了祭拜的對象、祭拜的儀式與祭拜的意義。更重要的是,我知道了福從哪裏來,福往哪裏去,究竟甚麼是真正的福分。

先講祭牲,民間宗教的意義是,送給神明吃的。但聖經卻告訴我們,用祭牲來獻祭,是表明贖罪的意義。人犯罪,得罪了神,其代價就是人生各種痛苦以及最後的死亡。上帝告訴人類,可以用祭牲的生命來表達贖罪的誠意。所以,獻祭是認罪的一種態度,是謙卑的一種表現,是渴望與上帝恢復關係的一個請求。所以,上帝不吃雞,也不吃任何的祭牲。

猶太民族用這樣的方式獻祭已經幾千年了。而全世界各民族宗教裏都有獻祭的儀式,大致相仿,不過,其獻祭的意義已經與聖經所啟示的意義完全相悖了。沒有認罪悔改的態度,只有祈福求財的願望。後一種的獻祭,符合很多人的情況,不考慮接受祭牲的這位神明究竟想要甚麼,而只考慮自己想從神明那裏得到甚麼。

人人都想得到平安,人人都想得到福分,這無可厚非。但是否需要先想一想,為甚麼失去了平安?為甚麼沒有了福分?聖經很清楚說明,當人類犯罪墮落以後,平安就失去了,福分也失去了。得到平安,得到福分的唯一途徑,就是解決罪的問題,除去攔阻平安和福分的障礙,平安自然來了,福分自然來了。

怎麼解決罪的問題?上帝已經幫人類想好了,而且已經實施了。那就是差派祂的獨生愛子耶穌基督降生成為有血有肉的人,然後,以無罪之身被釘在十字架上,目的就是要代替全人類的罪孽而死。耶穌基督才是真正的祭牲,是被殺的羔羊,耶穌基督所流的血,可以洗淨人類一切的罪孽,耶穌基督的救贖,可以讓人類得着永恆的生命,這個福分足夠大了吧?

信耶穌,得永生。這是對基督教最簡單的陳述。當然,在人生漫長的旅途中,上帝與我們同在,並賜福與我們,這個福分也會伴隨我們的一生。

耶穌對門徒說,其實也是對所有基督徒說:“我留下平安給你們;我將我的平安賜給你們。我所賜的,不像世人所賜的。你們心裏不要憂愁,也不要膽怯。”(約翰福音14:27)耶穌基督所賜的平安,不是普通的平安,而是祂自己的平安,如此平安,是地動山搖都不能撼動的。

論富足,聖經箴言說:“耶和華所賜的福,使人富足,並不加上憂慮。”(箴言10:22)不憂慮的富足,才是真正的富足,而這種富足是由耶和華上帝親自賜下的,只要我們與上帝的關係正常了,上帝必然把最好的福分賜給我們。

最高境界的祈福,耶穌基督宣佈了:“你們需用的這一切東西,你們的天父是知道的。你們要先求祂的國和祂的義,這些東西都要加給你們了。所以,不要為明天憂慮,因為明天自有明天的憂慮;一天的難處一天當就夠了。”(馬太福音6:32-34)

原來,不用祈福,只要祈求上帝的真理遍行全地,福樂自然從天而降。(杜嘉)

資料來源:金燈臺活頁刊第199期 2019.1

我們不難認同耶穌是有史以來最有影響力的人。並且他也極有可能是人類歷史上最神秘的人物。隨便與誰聊一聊,你就會發現其實大多數人都對耶穌有些了解。其中相當多的人會選擇相信那些聳人聽聞亦或極端刻板的傳說。人類歷史上幾乎找不到哪個人的身世像耶穌那樣一直令人爭論不休。

同樣可以確定的是,沒有人像耶穌那樣填補了人類的鴻溝,但祂卻有著非常卑微的出身。路加福音2章7節記載祂的母親「把祂用布包起來,放在馬槽里,因為客店裡沒有地方。」

但是,故事真的是從這個時候開始的嗎?

耶穌是道成肉身

據耶穌第一批信徒之一的約翰記載,耶穌的故事早在時間存在之前就發生了!(約翰福音1章1-3節,約翰福音1章14節)耶穌的故事並不是從伯利恆的一家小旅館開始的。耶穌在「太初」就與上帝在一起(約翰福音1章2節) ——在世界被創造和時間存在之前 —— 並且「萬有都是藉著祂造的」(約翰福音1章3節)。

約翰繼續說,透過道成肉身,上帝以耶穌基督的身份進入世界,並且祂住在我們中間,使我們可以「看到(上帝的)榮耀」。換句話說,通過認識耶穌,我們可以認識永恆的上帝。約翰談到耶穌的道成肉身時說這是上帝「住在我們中間」(約翰福音1章14節)。

路加告訴了我們道成肉身是如何實現的。在寫給提阿非羅的信中,他寫道,一位天使出現在童女瑪利亞面前,告訴她她已經蒙了上帝的恩,並且她「要懷孕生子,可以給他起名叫耶穌。」這是出於聖靈的感孕(路加福音1章26-35節)。

上帝必須道成肉身的原因有很多,然而其中三點最為主要。第一,道成肉身使我們能夠看到上帝。第二,耶穌變成人的樣子好讓我們領受更豐盛的恩典。第三,我們因此可以活出我們的真實身份。

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神的事情,人所能知道的,原顯明在人心裡,因為神已經給他們顯明。自從造天地以來,神的永能和神性是明明可知的,雖是眼不能見,但藉著所造之物就可以曉得,叫人無可推諉。【羅馬書1:19-20】

這世上的確有神!願我的親朋好友同學與訪客們,皆能早日認識這位又真又活的神!同享上帝所賜永生福樂!

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