人生下半場

平均壽命延長

根據成軍四十六年、歐洲第一個參與制定區域整合政策的研究機構「應用系統分析國際組織」(IIASA,International Institute of AppliedSystem Analysis),為因應現在人的平均壽命越來越長,該組織在2016年6月的定期報告中,提出以「時代特徵法」(characteristic approach):以一國平均餘命減去十到十五歲,作為老年的起點,以取代從出生算起的傳統計算方式。新計算方法的好處可隨不同時代、不同國家的人的特質,定義出符合時代需求的老年,諸如現在日本的六十歲,相當於1955年時日本的五十歲,也相當於現在挪威的四十六歲。若用台灣去年平均壽命八十歲計算,意思是我們的老年從六十五到七十歲開始,在此之前,都可稱為「中年」。而根據主計處的統計,台灣目前平均退休年齡為五八‧六歲,可謂之「中年退休」,意味著就算退休,仍然來日方長,還有很多事情可以規劃。

關於退休計畫

要寫出一個美好的退休劇本,得先打破兩個迷思。

迷思一:
不是有錢就能過好退休生活

退休生活無論長短,它的任務是要讓人順利過渡,擁有身心安頓的老年。要能安然過渡,經濟條件並不是唯一,還需要無形的資源,包括心靈、價值感、意義等等,才有自信的跨過去。龍吟華人市場研發論壇中心在2014年接觸兩千位三大都會區的中年人,結果發現其中有一群退休先驅規劃者,在進入中年初期便開始準備退休人生,他們除了經濟準備之外,人際準備(包含家人、朋友)和生活內容的規劃(包括興趣、志工、創業),都比非先驅規劃者來得多出許多。

龍吟研論分析,過去的退休族群,傾向經濟決定論,認為存夠退休金,便有豐富的退休生活,但無法滿足現在的退休族群;他們要的是媲美前半生的「第二人生」。現在的退休族教育程度相對高,價值觀也不同,前半生為家庭付出,退休後傾向追求自己的人生,所以經濟之外,更傾向拓展人際關係、修補家庭關係,甚至找第二舞台延續影響力;「總之,就是證明自己的價值感,追求馬斯洛的需求層次金字塔的第五層:「自我實現」。

迷思二:
退休不是走下坡

雖然人進中年,因生殖能力走衰,影響身體狀況,而被解讀為成走下坡,事實上大腦因發育速度慢於身體,中年以後甚至退休後,反而是大腦最成熟的時候。首屆美國國家老人學研究院(National Instituteon Aging)主任、老人精神醫學權威柯恩(Gene D. Cohen),在《熟年大腦的無限潛能》中指出,「人類老化以後,智力會減退」的結論是不對的,事實上神經元可以再生,而且隨著年齡增長,大腦會因為經驗和學習不斷重塑,終其一生不斷造出新的細胞,左、右腦的不對稱性也會逐漸減少,越來越能協調認知能力、情緒商數、判斷力、社交技巧、生活經驗和自我意識,顯出更深的智慧和判斷力,統稱為「發展智商」(developmentalintelligence);「人年紀增加,也會變得聰明些」,柯恩強調。

迷思之外,二十一世紀的退休族擁有比以往每個退休世代擁有更新的工具和管道,足以縮短時間、空間甚至經濟的限制;善用這些工具,有助於更快、更有效地度過人生難關或跨出舒適圈,減少試錯的機率,增加自信心。

退休,是個不確定的過渡期,遭遇危機原本便是理所當然,然而古希臘哲學家西塞羅提醒我們:「生命中最重要的事並不藉由體力、生理活動或者敏捷度完成,而是靠著深思熟慮、性格和意見表達來實行」。歷經你我都必會遭遇的階段,讓我們用新眼光、新工具、新方法勇敢應戰,寫下快樂退休劇本,開啟第二人生。

作者:小懿
資料來源:信友通訊 2018/8
https://issuu.com/hfpc/docs/hfpc201808

發現之旅

人的一生都在尋找價值。有的人在不知不覺中發現了他想追求的價值,有的人是竭盡心力追求他心目中渴望的價值……

 

傾家蕩產,一生尋寶

二十世紀有一位美國人叫梅爾費雪,他買了一艘打撈船,在佛羅里達州奇斯港一帶進行打撈作業。

他從海裡打撈過不少好東西,但是他的目標是——1622年因暴風雨沉船的大型西班牙帆船阿圖恰號(Atocha)。根據西班牙賽維利亞東印度群島的古文獻記載,這艘船裝載了大量的金銀珠寶,原本要從哈瓦那運到西班牙,結果在路途中船沉了。如果有人能找到這艘傳說中的阿圖恰號,將會擁有驚人的財富。

於是梅爾費雪變賣所有,連同妻兒一同投入打撈行業。十七年來,一無所獲,大家都嘲笑他的愚蠢。就在1975年,他的兒子卓瑞克打撈到阿圖恰號的銅製大砲,讓打撈隊的人興奮異常。不料,梅爾費雪的妻兒和幾位潛水員發生翻船意外死亡。

付出這麼大的代價,並沒有讓梅爾費雪放棄打撈的心志。妻兒過世十幾年後,他嘗試新的打撈技術,果真讓他們找到了寶藏!

他們在阿圖恰號裡面發現,有八呎長、五呎高、二十呎長的金條和銀條,以及超過七千盎司的黃金、五十三萬古西班牙金幣。這些寶藏花了七十位船員兩年半的時間才挖掘完畢,當時的總價值超過四百萬美金。

雖然這樁現代的尋寶故事讓人覺得振奮,但尋寶之路充滿未知,需要有不屈不撓的毅力和傻子精神。

自古以來,尋寶的故事讓人嚮往,尤其容易吸引小孩子,但對成人而言,尋寶不切實際,離現實生活太遙遠。不過,耶穌卻在一群人當中講述尋寶的故事,鼓勵大家要尋寶!祂說:「天國好像寶貝藏在地裡,人遇見了就把它藏起來,歡歡喜喜地去變賣一切所有的,買這塊地。」(馬太福音 第十三章44節)

付出代價,為要得寶

耶穌生長的巴勒斯坦地區,無論舊約或新約時期都曾歷經戰亂。兩千年前,沒有銀行及保險箱,家裡若有什麼貴重的東西,或發生戰爭要逃難,所能想到最安全的做法,就是把貴重物品埋入牆裡或土裡。經過一段年日,當年逃難的人或許不能再回到家鄉,田地裡埋藏的寶物就沒有人知道。

耶穌尋寶故事中,一個佃農幫人種田,卻在無意中挖到了寶藏。按照當時的法律,不管是誰挖到寶貝,都歸田主。除非這人把田買下來,寶貝才歸他所有。比喻中的這個人很精明,他把寶貝埋回去,然後變賣一切去買這塊田,當然就可以合法地擁有這個寶貝了。

耶穌非常巧妙的運用比喻。比喻的焦點不是讓我們探討這位挖到寶藏的農夫知情不報,而是比喻這種文學體裁,本身就帶著一種誇飾的修辭,讓我們注意到,當一個人發現到他生命中最崇高的價值時,便不惜任何代價要得到它。就像費雪變賣財產,力排眾議,付上十七年時間,一心打撈阿圖恰號一樣。

接著第二個比喻也相似。「天國又好像買賣人尋找好珠子,遇見一顆重價的珠子,就去變賣他一切所有的,買了這顆珠子。」(太十三:45-46)比喻中的人極有可能是蒐集珍珠的行家,他擁有許多的珍珠,卻不滿足。他刻意尋找,直到有天發現一顆超值珍珠,於是變賣一切來買這顆珍珠。這個比喻聽來不可思議,這位行家竟然肯賣掉一生蒐集的所有珍珠,去擁有一顆超值珍珠。耶穌在此是刻意強調這顆珍珠的無可比擬,值得付上一切代價去得著。

這兩個比喻看似雷同,其實稍有差異。在第一個比喻中,種田的人沒看過什麼珍寶,但是當他不經意發現寶藏,認出它的價值,便如獲至寶,想辦法擁有。而第二位是擁有不少珍珠的有錢人,但是他並不以此為滿足,希望能找到超越現有珍珠,價值更高的。於是他刻意去尋找,發現之後對它情有獨鍾。

生命探索,無價珍寶

人的一生都在尋找價值。有的人在不知不覺中發現了他想追求的價值,有的人是竭盡心力追求他心目中渴望的價值。這兩個比喻的共同點,就是不管他們是刻意或無心,當他們找到心目中理想的價值時,為了得著,都願意付上一切代價。

中國知名鋼琴家朗朗,小時候父親就發現他是個天才,於是辭掉工作與妻子分隔兩地,帶著兒子到大城市去拜師學藝,為的是栽培孩子。而朗朗也不負父親所望,名揚世界。

台灣的小提琴家曾宇謙,考上美國音樂名校後,不懂音樂的父親為了成全孩子的夢想,同樣辭掉工作,暫時離開妻子,陪孩子到美國讀書。

這兩位父親,一位是很清楚自己的孩子是塊寶,另一位則是看到孩子年紀輕輕就獲得美國音樂名校錄取,有音樂天份。於是,他們都在經濟條件並不寬裕的光景下,付上許多代價,為了實踐他們生命中更高的價值。又好比有的人為了要買一幢房子、一部車子,或年輕人買手機,可以省吃儉用,辛苦賺錢,為要得到心所渴望的。

然而,耶穌在這個比喻中有一個更深層的含義,那就是「什麼才是最崇高的價值?」第一個比喻中的人耕種田地,發現財寶,就付一切代價去買那塊田。田地固然有價值,但是他的目的是為了寶藏。第二個比喻中的人已擁有很多有價值的珍珠,但是他希望得到最上等的珍珠。

當耶穌站在門徒和一些旁聽者的面前說這些比喻,是提醒他們要懂得「識好貨」,並且擁有高層次的鑑賞力。

中國春秋戰國時期有一個人叫汴和,他挖到一顆石頭,發現裡頭蘊含著一塊上等寶石,於是呈獻給楚王,楚王找人鑑定後認為是假的,便砍下他左腳。後來另一王上任,他又獻上石頭,王找人鑑定後又說那只是石頭,便以欺君罪砍下他的右腳。

數年後,第三個王上任,汴和大哭三天三夜說:「寶玉被看成石頭,忠臣被說成是騙子。」王聽到這事覺得奇怪,心想汴和為了這顆石頭,雙腿都被砍了,還不死心,堅持手裡捧的是寶貝。於是審慎找來一些人鑑定,赫然發現裡頭真有一塊稀世珍寶。為紀念汴和的犧牲,便稱它為「和氏玉」。

和氏玉的故事,讓我們看到世上「有眼無珠」的人很多。同樣,耶穌這個比喻讓我們明白,人在地上追求的理想和目標並不是沒有價值,但這些都只是「田地」或是「一堆的珍珠」,而天國才是「寶藏」和「上等的珍珠」。追求神的國與神的義才是最崇高的價值所在。

屬天神國,生命至寶

「天國」不是天堂,不是指人過世後去的地方。「天國」原文是指神的國,也就是神治理的國度。神的國沒有特定的範圍,它超越貧富、地位、種族、疆域。

神國的價值觀跟地上不同。地上的國度是以疆域大小、經濟發展、軍事實力來評定強弱;地上的國民是以學歷、地位、財富、口才、階級、種族來得到肯定。但是神的國不是靠個人的實力,而是當人承認耶穌是主,把生命主權交給祂管理,就是在神的國裡,是出於白白的恩典。

白白的恩典不代表它沒有價值,好比父母付上代價供孩子吃穿,使孩子可以白白享受父母提供的一切。這背後是來自於父母的愛和犧牲,其價值是難以用金錢衡量評估的。

我們在耶穌裡領受的救恩也是如此。它雖是白白的恩典,卻充滿價值。許多時候,我們把白白的恩典說成是「便宜的恩典」。把耶穌的恩典當成便宜貨,以貪小便宜的態度認識神,希望能夠不付代價又得到滿滿的祝福,也希望神能打個折扣,不要太在乎我們違背聖經中祂的話語。可是,我們卻把世俗的樣式當成名牌,成為追求的價值。

這好比孩子揮霍父母對他們的包容與供應,不懂父母的付出,任性妄為,還常抱怨父母不愛他們。父母看到孩子的不長進、不成熟,是何等心痛。我們是否曾經想過,在天父眼中,我們是怎樣的孩子呢?

我們可能擁有鑑賞名車、好酒、俊男美女的能力,但對屬靈的鑑賞力卻很薄弱。一生當中,我們切慕追求的崇高價值是什麼?

地上的價值會不斷被超越。二十年的高級住宅,二十年後會被豪宅取代;名車、手機等皆是如此。全世界的富豪、大學的排名都會被後來者超越,連地上的強國,在半個世紀、一個世紀之後也會逐漸沒落。

神的國無法被超越,它像一顆種子,起初雖然微小,但在一個渴慕神國的人心中卻會日漸茁壯。因為在神國裡追求信望愛的成長永無止盡,對公義的渴望和憐憫的落實不斷往前,這是無可比擬的價值,比地上一切可見的更崇高。神國,就是將心歸給神,讓祂在我們身上掌權,活出尊祂名為聖的生活,使人經歷神國的臨在。

求主憐憫,使我們不是在世俗的價值觀當中淘寶,而是在神國裡尋寶。讓耶穌眼中的價值,成為我們願意付代價去追求的至寶。

作者:劉幸枝

資料來源:海外宣教 第144期 2018.7/9

前提:

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問題:「大衛倒塌的帳幕」是指甚麼說的?今日的信徒可以幫忙重修嗎?
答覆:最近在教會中常聽人唱一首詩歌:〈獻上自己為祭〉,副歌的歌詞如下:「讓我們重建大衛倒塌的帳幕,我們起來堵住其中的破口;重修毀壞的祭壇,釋放被擄的靈魂,願你榮耀的國度降臨。」

  這歌曲調子激昂,會眾亦唱得十分投入。歌詞明顯是引用舊約阿摩司書九章11-12節與新約使徒行傳十五章13-18節。但它是否合乎所引用的經文的意思,實在有待商榷。讓我們先看有關的經文:
  摩九11-12: 11到那日,我必建立大衛倒塌的帳幕,堵住其中的破口。把那破壞的建立起來,重新修造,像古時一樣,12使以色列人得以東所餘剩的和所有稱為我名下的國。”此乃行這事的耶和華說的。

  徒十五13-18: 13他們住了聲,雅各就說:「諸位弟兄,請聽我的話。14 方才西門述說神當初怎樣眷顧外邦人,從他們中間選取百姓歸於自己的名下;15 眾先知的話也與這意思相合。16 正如經上所寫的,『此後,我要回來,重新修造大衛倒塌的帳幕,把那破壞的重新修造建立起來.17 叫餘剩的人,就是凡稱為我名下的外邦人,都尋求主。18 這話是從創世以來,顯明這事的主說的。』」

  何謂「大衛倒塌的帳幕」?新約信徒是否有必要參與這項重建的工程?若唱詩是一種敬拜,詩歌如同祭物一樣獻給神,就必須知道所獻上的是甚麼。不僅在唱詩時要投入感情,更要明白歌詞的意義。

  先知阿摩司用「到那日」作為預言的開始,這短語是先知書經常用來指向耶和華神在末後要降臨的黑暗大日,是審判的大日。而神要「重新修造」是先知書信息的重點之一。

  神為甚麼要重新修造一個倒塌的帳幕呢?這裏的「帳幕」不是指所羅門的聖殿,因為在大衛時代聖殿仍未建造起來。「帳幕」是用簡陋的木料將框架築起,再用樹葉或布料放在其上,讓軍兵 (參撒下十一11;王上二十12-16) 或守望者 (拿四5) 藉以遮蔭、擋雨或休息。

  「大衛的帳幕」乃比喻大衛輝煌的王朝,那王朝使以色列人得到了遮蓋與保護,是以色列民族最合一、最完整的時期。(參 Bible Knowledge Commentary, OT, 頁1451)後來「帳幕」倒塌了,使以色列民四分五裂:先是南、北兩國分裂,最後,百姓更是被擄分散在各國中。

  阿摩司預言帳幕的破口要被堵住,受破壞的要被建立起來,「重新修造,像古時一樣」。以色列將來會佔據以東和鄰近各國的土地(摩九12),神要復興以色列,使之像大衛時代興旺與合一的情況。

  雅各後來在耶路撒冷大會上引用這段話(徒十五13-18),作為他主持會議的總結。他說明神當初如何眷顧外邦人,從他們中間「選取百姓」(這短語常用在以色列人中,參民六27、代下七14),然後強調神要在教會中揀選外邦人歸於自己名下,正如揀選以色列人一樣。

雅各在聖靈的感動之下,把阿摩司的預言說得更詳細、更圓滿,並說明神一直以來的心意,是讓外邦人可以被納入神救贖的計劃中,修復其中分裂的破口。阿摩司的預言部分應驗在新約教會的建立,但最終的應驗要在將來千禧年的國度中才可以看見。

  另一個問題是:誰要建立「大衛倒塌的帳幕」?經文強調這是神要建造的事,今日信徒是否可以參與其中?要引用或應用經文,必須認清經文的原意。從兩段經文的意思來看,重修大衛的帳幕是神要作的事,新約信徒不必亦不可能參與。

  因此,在帶領唱詩或選詩時,必須注意歌詞的意思,不要隨意亂唱。當歌詞產生一些神學或解經的問題時,最好不要選用那首歌,避免以訛傳訛,或是讓人在唱詩時不知所謂,有口無心。

資料來源:聖言資源中心

作者:賴若瀚牧師
何謂善工?其中有功德的含義嗎?絕對沒有。善工僅可解釋為一項很良好的事工或工程,如人類始祖亞當,在伊甸園中從事修理看守(創世記2:15)。他工作的成績是否盡善盡美,我們不知;神並未予以否定或肯定。亞當為神創造在世上之第一人,應具備充足的智慧與能力,他駐守在神的園子裏,豈可無所事事。人,必須有正常,且經常的工作,才是一個正常人。如一味遊手好閒,衣來伸手,飯來張口,便成為廢人。因此神必須給人工作機會,人則應感恩接受,並努力從事;不能“等閒白了少年頭”。亞當在伊甸園中工作稱職,僅屬本分,並無特別功勞。若不工作,他會閒得無聊發慌,且毫無生命與生存的意義。人與其他動物的分野,即在此。所以,人本分應做的工作,做好是應該的,並無特別功績可言,更不能以之作為免罪與減罪的要件。

  人,為甚麼要急着去做“善功”呢?這種想法,不僅基督徒有,其他各種宗教信仰者也多存有此種思維。原因為何?因人人都有某種罪惡感,也都希望儘早得到救贖。這便落實了保羅在羅馬人書第三章二十三節記載的:“因為世人都犯了罪,虧缺了上帝的榮耀。”而人犯罪的代價只有一個“死”字,沒有其他可減免的條例。神藉祂僕人摩西所頒布的誡命,無論是正面的“應當”,或是負面的“不可”,人觸犯之後,最後都是一個死,並沒有任何可資減免的餘地。而十條誡命是一個整體的律法,人觸犯其中一條,便犯了眾條,故歸根究底皆為死罪(雅各書2:10)。

  這樣人不是沒有希望了嗎?人要設法自救,便萌生出兩個方式:其一,是努力想方設法要全力守住誡命,甚至不惜將誡命謬解,曲解與稀釋。因誡命嚴釋,只有死路一條;稀釋或曲解,謬解或可找到活路。猶太的拉比們,便用盡種種方法與洪荒之力去解釋與解救,讓人求一線希望。其次,是努力建立“功德”。人都以為:只要行善,便可補救所犯罪惡。於是,罪惡與過錯皆可以“善功”來贖,此種思維因而大行其道。

  “行善積德,可得善報”,這種想法與訴求,人人都會有;耶穌便遇到了一位。

“有一個人來見耶穌說:‘夫子,我該作甚麼善事,才能得永生?’耶穌對他說:‘你為甚麼以善事問我呢?只有一位是善的。你若要進入永生,就當遵守誡命。’他說:‘甚麼誡命?’耶穌說:‘就是不可殺人,不可姦淫,不可偷盜,不可作假見證;當孝敬父母,又當愛人如己。’那少年人說:‘這一切我都遵守了,還缺少甚麼呢?’耶穌說:‘你若願意作完全人,可去變賣你所有的,分給窮人,就必有財寶在天上;你還要來跟從我。’那少年人聽見這話,就憂憂愁愁的走了,因為他的產業很多。”(馬太福音19:16-22)

這位少年人向主詢問得永生之道,並先認定只要行善便可獲永生。其實這人並不了解何為“善”,亦不知何為“永生”,更不知如何才能“行善”。首先基督教導他,人間根本沒有所謂“善”。善者只有上帝一位。人之謂“善”如修橋築路,救濟貧困等,皆為人之本分,是原本應該做的,因“人若知道行善,卻不去行,這就是他的罪了。”(雅各書4:17)。所以“好撒瑪利亞人”故事中之協助落難的路人甲,就是應該的,並不是他的善功。那些看見受難者,卻望望然去之的路人們都有罪了。所以“好撒瑪利亞”人,可以說他的確做對了一件好事,但卻非善功,絕不可能以之抵償他的罪,是十分清楚的。

  放眼普世各種宗教,無不具此“善功”思維。佛教,是好的例證。行善布施,修行,便可免罪。苦行僧沿街托缽化緣,為一種“功德”。(按:馬丁路德早年亦做過這種苦行,但後來發覺,與得救稱義完全無涉。)善男信女在缽中的布施,當然也是“功德”。到廟中進香,獻上香油錢等等,皆屬“功德”。當代推行此種“功德”的組織之一,即“慈濟功德會”。此組織自台灣發起,遍行全球,是“做功德”思維,聲勢最壯大者。

  “功德”思維,也潛入了基督教義中,再經梵蒂岡教廷全力推行,立刻擴及全教會,人人都要多做“善功”,以求自救,進而可救人(已故的親人)。這不禁使我們想起了佛教傳說之“目蓮救母”的故事。目蓮因其母墮入地獄之“餓鬼道”,他由釋迦作法相助,救出了許多餓鬼,再將此功德轉讓給他母親而救助成功。這不正是天主教“善功”說:人之奉獻可以救自己親人出煉獄,之另一版本?

  這些“善功”的詮釋,完全誤解了世人追求救贖的初衷,故費盡氣力仍是枉然。連舊約祭司為罪人獻上的牛,羊,鴿子之血,也皆無用。因人犯罪必須以流血之死為代價,其他方式皆無助於贖罪。希伯來書中有十分清楚的啟示:

“因為摩西當日照着律法,將各樣誡命傳給眾百姓,就拿朱紅色絨和牛膝草,把牛犢山羊的血和水,灑在書上,又灑在眾百姓身上,說:‘這血就是神與你們立約的憑據。’他又照樣把血灑在帳幕,和各樣器皿上。按着律法,凡物差不多都是用血潔淨的,若不流血,罪就不得赦免了。照着天上樣式作的物件,必須用這些祭物去潔淨;但那天上的本物,自然當用更美的祭物去潔淨。因為基督並不是進了人手所造的聖所(這不過是真聖所的影像),乃是進了天堂,如今為我們顯在神面前;也不是多次將自己獻上,像那大祭司每年帶着牛羊的血(牛羊的血:原文作不是自己的血)進入聖所。如果這樣,他從創世以來,就必多次受苦了。但如今在這末世顯現一次,把自己獻為祭,好除掉罪。按着定命,人人都有一死,死後且有審判。像這樣,基督既然一次被獻,擔當了多人的罪,將來要向那等候祂的人第二次顯現,並與罪無關,乃是為拯救他們。”(希伯來書9:19-28)

原來舊約祭司(此制度仍延伸至新約時代,當耶穌在世傳道時,祭司仍然在聖殿中為人獻祭。)因人的罪只有人流出自己的血(死)才能符合律法的要求。舊約時代的獻祭只是一種象徵,如果基督沒有死在十字架上,這些獻祭皆屬徒然。

  話說回來,到底有沒有所謂的善功呢,絕對有。但不是有罪之人所能施行的,只有無罪的人,才可在神前立此善功,而唯一能以善功贖人之罪者,即道成肉身,卻沒有犯過罪的真正義人耶穌,上帝的獨生愛子(亦即上帝自己)所流出的血,才可謂之善功。因祂本來無罪,卻為救贖世上古往今來的一切罪人,才以道成肉身(基督之道要成為肉身,因肉身才可以流血),在十字架上死了,而這才是天地間唯一的善功。

  神拯救世人的計劃,由創世以來便已預定了。祂愛世人,但世人皆犯了罪,故必須以流血之死,才可抵債。神不能違背祂自己立的誡命,所以只能自己生為肉身,並自己走上十架,受苦流血而死,才能完成誡命與律法的要求。祂原本不應死卻死,才是善功。

  五百年前,改教者馬丁路德拼了老命向教廷“嗆聲”:“人所建立的‘善功’並非善功,人必須經由‘信心’接受基督的救恩,才可稱義”,而這就是“唯獨救恩”的真理。

作者:殷穎
資料來源:翼報 2018.5(談天說地)

圖片來源:中國基督教播道會窩打老道山福音堂

人雖然活在有限的空間與有限的時間裡,自古以來人就不斷的想要突破有限,達到無限。由於地心引力的作用,人被限制活動於地表,直到發明了飛機,人可以活動於三萬英尺的高空。科學進步,人發明了太空船,活動的空間已經擴及月球。現在更進一步,把火星當成下一個登陸的目標。自古以來,人就不斷的想要突破時間的限制而進入永恆。秦始皇派三千童男童女到東瀛求長生不老藥,但一去不歸。中國的道教也不斷的嘗試提煉仙丹,找出長生不老秘方,但始終未能成功。雖然科學進步,使人類的平均壽命逐漸的增加,離長生不老的地步仍如天地之隔。有限與無限,暫時與永恆之間,有條永遠無法跨越的鴻溝。因為無論你怎樣累積有限,擴大有限,仍然是有限。在數學裡,無論有限的數字有多大,一除以無限,就變成了零。相反地,無限大除以任何有限的數字,它還是無限。有限與無限沒有交界的地方,就如人的世界與神的所在沒有交界的地方。

我們活在三維空間的有限世界裡,也活在時間流裡面。這兩者皆是超三維與超時間的神創造的。神本身不受空間與時間的限制,他是無限的,永遠的。人如果想要進入無限,進入永恆,就必須進入到神的維度裡面。要進入這位創造者的維度裡面,我們的物質形體就必須要改變,變成不受時間與空間的限制。

耶穌說,我來了是要叫人得生命。這個生命不是肉體的生命,而是可以進入到神的維度裡的生命,也就是與神同性質的生命。這個生命不是靠人的努力可以賺來或得到的。因為人一切所作的工,都在這個三維的物質世界裡,跟超三維的神沒有關係。

那麼如何才能得著這種生命呢?肉體生命的取得,是由父母生下來的;神的生命,也必須靠生下來。曾有一個高貴人來找耶穌,探尋永恆的生命。耶穌說:「人若不重生,就不能進神的國。」《約翰福音三章3節》進神的國是必須「生」進去的,不是買進去的,也不是做進去的。對於接受生命者,只要單純的相信與接受,讓神的生命生進來。神因為愛世人,將他的兒子耶穌賜下來,願意相信接受的,他就將耶穌生在他們的心中。如約翰福音一章12節所說:「凡(心中)接待他(耶穌)的,就是信他名的,他就賜他們權柄,做神的兒女。」。

但是為什麼基督徒信了耶穌,得著神的生命,身體並沒有立刻改變,還是活在會朽壞的肉體裡,會生病、衰老、死亡?這一切都是暫時的現象;有一天信徒的身體會復活、改變,變成不朽壞的身體。耶穌在世的時候身體和我們一樣,最後被釘在十字架上流血、痛苦、死亡,三天之後祂卻復活了,復活以後的身體,不再是物質的身體,而是一個永遠不朽壞的身體,不再受時空的限制。聖經上說,耶穌是「初熟的果子」,是我們的先行者,他證明了肉體之軀是可以蛻變成不朽壞的身體。肉體的死亡只是暫時的,聖經用「睡了」來形容聖徒之死,因為將來要像耶穌一樣復活,得著永不朽壞的身體。《哥林多前書十五章20節》

單純的相信與接受,就能得著永遠的生命。世界上任何事物,都無法換取永遠的生命,只能靠神生下來。耶穌來到世界,不是為了生在馬槽裡,為的是生在你的心裡。有了耶穌,就有永遠的生命。

 

作者:義群

資料來源:希望森林網站

春節,過年,這是中國人最大的節日。最近看了一個網友的文章,他是作家,名叫天佑。他說:“我現在越來越不喜歡過年了,這倒不是因為一年比一年年紀大,而是總覺得自己跟這個節日格格不入。在這期間,你要奔赴一個又一個的宴席,你要說著各種言不由衷的話,要發各種大大小小的紅包……”我猜,他年齡大概過五十了。五十而知天命,不會成了五十而知春節吧?

過年是什麽? 

天佑兄還說:”我太太對過年有個論述:過年就是換工作,要當搬運工和宣傳部領導。當搬運工就是把A送的東西搬到B的家中,再把C送的東西搬到A的家中;當宣傳部領導則是專門唱贊歌,哪管你面對的他剛剛在外面包了二奶,你也得對他兩公婆說,我真羨慕你們的家庭,好和諧好溫馨啊。”

他說許多人如今已經患上了“過年恐懼癥”,最後他問道:”過年,到底是為了什麽呢?”

好問題,我把它略微改了一下,成了”過年,過的是什麽?”因為我想對於絕大多數華人來說,恐懼也罷,喜歡也罷,盼望與仇恨也罷,年大概總是要過的,於是,問題就成了”過的是什麽年”?

這個節日首先是團圓吧,就是全家人聚到一起,也許,一年就這麽一次。當然了,這個家字,往往不是小家,而是大家,就是父母健在的時候,父母和子女們相聚。

至少,在我心中,年就是全家人團圓。出國轉眼就20多年了,我記憶中最後一個年——和母親過的那個年,是2006年,到美國15年後,雖然多次回家探親,但那次是第一次回去過年。父親已經過世多年,老母親尚在。是預感嗎?我甚至覺得這可能是最後一次回家過年,也是第一次從那麽遠的距離——飛過太平洋回家過年。

回去吃什麽、喝什麽,什麽紅包黑包的全都忘記了,印象最深的是躺在火炕上和母親聊天,聊的是什麽也不記得了,但肯定沒大事,也沒有什麽特別重要深刻的事,但那個氣氛我銘刻在心,就是母親特別在乎兒子,連你一冷一熱,一餐一茶都放在心上。

唯有愛才使團圓具有真正的意義,愛才是團圓最基本最深刻的內容。我們相聚在一起,一年才能聚這麽一次,是愛使我們相聚,我們在愛中相聚,這愛,不錯,它基於血緣關係。但正因為它是愛,它就超越了血緣關係,是心的相通、相吸、相融。

過年,是歡慶的季節。喜慶這兩個字,應該屬於春節。我們的生活有許多的勞苦愁煩,有許多的平庸或者平常,我們需要一個節日,打破日常生活的節奏,於是,就有了春節,無論從以往的打掃房間,貼春聯,還是穿新衣戴新帽,到放鞭炮,到鬧元宵,主題都是歡慶。

歡慶最初屬於農村,屬於農業文明,現代化、城市化似乎把這一點剝去了很多,於是慶祝的氣氛越來越少了。加上想吃什麽就有了什麽,甚至禁止放鞭炮,年味真的不多了。

也是,這就是春節的真正悲哀,就像這幾年那句流行的話說的那樣:故鄉再也回不去了,同樣,再也過不了過去那樣的年了。因為,我們心中不再期盼新衣服,不再期盼好吃的,也不再期盼那些踩高蹺、扭秧歌、敲起大鼓的喜慶。

現代人們喜歡用旅遊來代替這種期盼,利用這個長假期到外面走一走。今天我還看到大V薛蠻子的一條微博,他說:”東莞800萬人中500萬春節出行。蠻子民宿在這個消費升級的大潮中不火都難!中國人出境遊第一目的地泰國1000萬人。第二就是日本700多萬人。”說實話,我不敢信,但又不能不信。

到外面玩,正在代替回到家熱鬧。

將神聖注入春節

當然,很久以前,春節還有兩個重要的內容,一個是祭祀祖先,另一個是祈求豐收年。如果不把祖先當作保佑子孫後代平安的神靈,家人聚到一起”慎終追遠”,懷念並感謝祖先的恩德,這也無可厚非,這似乎也可以包括在”要孝敬父母”的這個命令中。再重復一遍,祖先不是神靈,不是敬拜的對象,但兒孫應該感謝並尊重先祖,並為他們帶來榮譽。

由於在海外多年,春節的年味對我來說是越來越淡了。在美國我也過了一些所謂的“洋節”,比如復活節、感恩節和聖誕節。過了這麽多次洋節後,多年前我就問一個問題,中國的傳統節日中到底缺了什麽?想來想去就是兩個字:神聖。即我們的傳統節日基本上都是在關註人間,沒有天上的事,沒有上帝。即使在祭祀祖宗這多少拉的遠一點的事,也還是人間,祖宗不過是人。而灶王爺一類的,幾乎接近於鬧劇,並且還是關註在人間,請灶王爺別說這一家人的壞話。

所以,即使在團圓這一春節的最基本內容中,我們也無法回避一個事實,我們的團圓最終只能是分離,永遠的分離,因為死亡會把團圓砸個粉碎。

哪個人不渴望永遠團圓,同自己所愛的人永遠在一起。但哪一個人有能力做到這一點,沒有,連一個也沒有。

唯有上帝才能使人永遠團圓,因為祂是永恒,祂將永生賜給一切相信耶穌基督的人。

所以,我們需要將神聖即上帝、耶穌基督注入到春節之中。註意,這裡所說的注入,不是把春節改造成一個像感恩節一樣的節日,這不現實,也沒有可能。但是,我們卻可以藉春節這一大好時機,向你所愛的人,你渴望永遠與他們在一起的人——你的家人,和你的鄰居傳福音,讓他們接受耶穌基督為自己的救主,從而成為上帝的兒女,獲得上帝賜給的永生。

這樣,我們就真的團圓了。

耶穌為春節帶來神聖

幾天前我看到英強弟兄的一封信,是寫給父老鄉親的。他的老家在湖北省蘄春縣,他要回去過年了。他在信中講述了自己信主的簡要過程後說:“信主之後這十年,我的生命不斷地被光照、被更新,越來越明白福音的美好,越來越知道福音的大能——福音不只是要救一切相信的人脫離地獄,福音更加要更新每一個相信之人的生命,在他們軟弱、卑微的生命中彰顯出上帝的大能;福音更加要更新這個世界”。

他說:“需要用多少成功,多少失敗,多少歡笑,多少眼淚,才能掩蓋生活的真相呢?——這真相是,我們都是生在罪孽當中的,我們每一個人都要面臨罪人所該得的破碎、失敗和死亡,人人都被判了死刑,只是緩期的時間對於有些人來說足夠長,以至於可以靠著繼續犯罪來遺忘。”

這是他也是我的心聲:“親愛的親人和朋友們,耶穌基督正是為要解救我們脫離罪惡和死亡而來!”“我祈求上帝的聖靈來感動你的心,願意來相信這一位要拯救你的耶穌基督。”

唯有耶穌,才能為春節帶來神聖。

每一個基督徒都應成為耶穌基督的使者,就在這個節日期間。

 

作者:范學德
本文原刊於《舉目》官網“言與思”專欄2018.02.16

資料來源:海外校園OC舉目

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