與祢相遇,是我收過最棒的聖誕禮物,獻上3個暖心小故事

全都是禮物

奇妙聖誕

生命的奇蹟

全都是禮物

倫敦有一間咖啡館,裡面燈光柔和,座椅舒適,還飄著咖啡香。這裡什麼都有,就是沒有收費。起初,這間咖啡館是由當地一間教會經營的,但一年之後就轉型了。經營者覺得上帝要他們做比較特殊的事──拿掉菜單上所有的價格。今天你可以去那裡享用咖啡、蛋糕或是三明治,完全不需花費一分一毫。那裡甚至連個捐款罐子都沒有,餐點全都是禮物。

我問了經營者,他們為何如此大方。他說:「我們只是想要用上帝對待我們的方式去對待別人。不論我們是否心懷感恩,上帝都賜給我們恩典。祂對我們的慷慨超過我們的想像。」

耶穌替我們受死,救我們脫離罪的綑綁,並使我們與上帝和好。祂從死裡復活,且永遠活著。因為祂的救贖,我們一切的罪惡過犯都能得到赦免,而且現在就可以擁有全新的生命(以弗所書2章1-5節)。其中最讓我們驚嘆的是,這一切都是白白給予我們的。我們無法用金錢購買耶穌所賜的新生命,甚至無法為我們所得的贖價而捐款(8-9節)。這全都是禮物。

這間咖啡館讓人們免費享用蛋糕和咖啡,藉此讓他們一窺上帝的慷慨賜與。你我能夠白白得著永恆的生命,全因為耶穌已為我們付出一切代價。

你們得救是本乎恩,也因著信。這並不是出於自己,乃是上帝所賜的。-以弗所書2章8節
口渴的人也當來;願意的,都可以白白取生命的水喝。-啟示錄22章17節

永生是白白賜給人的禮物,只等著你我來領受。

作者:霍薛頓


奇妙聖誕

記得當年我在神學院修讀,第一個學期結束時,有人為我和家人提供了機票,使我們可以返回家鄉過聖誕。啟程的前一晚,我們發現口袋裡的錢不足20元,絕對不夠支付停車費、交通費和其他開銷。我們為此苦惱不已,決定為這件事禱告。雖然我們的孩子當時還很年幼,大的六歲,小的才兩歲,我們仍帶著他們一起禱告。

正當我們禱告時,公寓的走廊傳來了腳步聲,接著「咻」一聲,有個信封從門縫底下滑進來。信封裡有50美元,那是一份沒有署名的捐助。

六歲女兒臉上驚奇的神情正好表達了我們內心的驚嘆。偉大的上帝在同一瞬間垂聽和回應我們的禱告,將祂的名字銘刻在小女孩的心版上。所以,就像詩篇作者大衛一樣,我們也可以「談論祂一切奇妙的作為」(歷代志上16章9節)。

在耶穌降臨的第一個聖誕夜,這位偉大的、全知的、全能的上帝,將祂的名字刻寫在人類心版上,以祂慷慨的饒恕和無條件的愛所帶來的喜樂,讓我們驚嘆不已。基督的降生,是上帝回應了人類對愛與饒恕的深切祈求。你是否也感受到了這無比的奇妙呢?

主啊!讓我再次感受聖誕節的奇妙;感受首次認識耶穌的深刻感動,那一天帶給我如此多的喜樂。
我要滿懷喜樂地述說我與祢的相遇。

你們要記念祂奇妙的作為和祂的奇事。 —歷代志上16章12節

認識耶穌基督,就能時刻經歷上帝的奇妙。

作者:紀藍迪


生命的奇蹟

或許「奇蹟」對你來說是天方夜譚,但我曾真實的經歷過。

我雙親都是小混混,年輕時意外懷了我,生下我後便放棄撫養;加上母親在懷孕時一直有吸毒的惡習,從小我便體弱多病,需要長期住院。

慶幸的是,有一對基督徒夫婦願意收養我,但成長的過程中我始終得學習與腎病相處,生活、飲食均需控制得宜。13歲那年,我的腎病嚴重復發,肚子發脹,無法排尿,體内蛋白質不斷流失。住院一個多月,醫生也找不出治療方法,只能每天加重類固醇的劑量來控制病情。劑量甚至已達到身體承受的極限,病情仍未見起色。正當醫生們束手無策時,家人與教會牧師來為我禱告。「奇蹟」便發生了!我的病情隔天開始好轉,不到一星期就出院了。 兩年後,腎功能完全復原,至今也未再復發。

這是我經歷的「奇蹟」,亦是我人生的轉捩點。然而,若談到奇蹟,耶穌基督可說是人類歷史上最偉大的奇蹟。

那一夜,耶穌降生於馬槽,神奇的是祂母親懷孕時,其實還是處女,這奇蹟顯明上帝要透過耶穌賜下救贖的禮物。朋友們,若你願意接受這份聖誕禮物,可以向上帝禱告,祂會樂意賜與你,改變你的生命。

作者:李牧權的見證

親愛的上帝: 我承認自己的軟弱與罪惡,也無法掌管人生。 我願意打開心門接受祢成為生命的救主!感謝祢赦免我的罪,求祢管理我一生,讓我經歷從祢而來的新生命。 奉主耶穌基督的名禱告,阿們!

資料來源:靈命日糧

人生下半場

平均壽命延長

根據成軍四十六年、歐洲第一個參與制定區域整合政策的研究機構「應用系統分析國際組織」(IIASA,International Institute of AppliedSystem Analysis),為因應現在人的平均壽命越來越長,該組織在2016年6月的定期報告中,提出以「時代特徵法」(characteristic approach):以一國平均餘命減去十到十五歲,作為老年的起點,以取代從出生算起的傳統計算方式。新計算方法的好處可隨不同時代、不同國家的人的特質,定義出符合時代需求的老年,諸如現在日本的六十歲,相當於1955年時日本的五十歲,也相當於現在挪威的四十六歲。若用台灣去年平均壽命八十歲計算,意思是我們的老年從六十五到七十歲開始,在此之前,都可稱為「中年」。而根據主計處的統計,台灣目前平均退休年齡為五八‧六歲,可謂之「中年退休」,意味著就算退休,仍然來日方長,還有很多事情可以規劃。

關於退休計畫

要寫出一個美好的退休劇本,得先打破兩個迷思。

迷思一:
不是有錢就能過好退休生活

退休生活無論長短,它的任務是要讓人順利過渡,擁有身心安頓的老年。要能安然過渡,經濟條件並不是唯一,還需要無形的資源,包括心靈、價值感、意義等等,才有自信的跨過去。龍吟華人市場研發論壇中心在2014年接觸兩千位三大都會區的中年人,結果發現其中有一群退休先驅規劃者,在進入中年初期便開始準備退休人生,他們除了經濟準備之外,人際準備(包含家人、朋友)和生活內容的規劃(包括興趣、志工、創業),都比非先驅規劃者來得多出許多。

龍吟研論分析,過去的退休族群,傾向經濟決定論,認為存夠退休金,便有豐富的退休生活,但無法滿足現在的退休族群;他們要的是媲美前半生的「第二人生」。現在的退休族教育程度相對高,價值觀也不同,前半生為家庭付出,退休後傾向追求自己的人生,所以經濟之外,更傾向拓展人際關係、修補家庭關係,甚至找第二舞台延續影響力;「總之,就是證明自己的價值感,追求馬斯洛的需求層次金字塔的第五層:「自我實現」。

迷思二:
退休不是走下坡

雖然人進中年,因生殖能力走衰,影響身體狀況,而被解讀為成走下坡,事實上大腦因發育速度慢於身體,中年以後甚至退休後,反而是大腦最成熟的時候。首屆美國國家老人學研究院(National Instituteon Aging)主任、老人精神醫學權威柯恩(Gene D. Cohen),在《熟年大腦的無限潛能》中指出,「人類老化以後,智力會減退」的結論是不對的,事實上神經元可以再生,而且隨著年齡增長,大腦會因為經驗和學習不斷重塑,終其一生不斷造出新的細胞,左、右腦的不對稱性也會逐漸減少,越來越能協調認知能力、情緒商數、判斷力、社交技巧、生活經驗和自我意識,顯出更深的智慧和判斷力,統稱為「發展智商」(developmentalintelligence);「人年紀增加,也會變得聰明些」,柯恩強調。

迷思之外,二十一世紀的退休族擁有比以往每個退休世代擁有更新的工具和管道,足以縮短時間、空間甚至經濟的限制;善用這些工具,有助於更快、更有效地度過人生難關或跨出舒適圈,減少試錯的機率,增加自信心。

退休,是個不確定的過渡期,遭遇危機原本便是理所當然,然而古希臘哲學家西塞羅提醒我們:「生命中最重要的事並不藉由體力、生理活動或者敏捷度完成,而是靠著深思熟慮、性格和意見表達來實行」。歷經你我都必會遭遇的階段,讓我們用新眼光、新工具、新方法勇敢應戰,寫下快樂退休劇本,開啟第二人生。

作者:小懿
資料來源:信友通訊 2018/8
https://issuu.com/hfpc/docs/hfpc201808

發現之旅

人的一生都在尋找價值。有的人在不知不覺中發現了他想追求的價值,有的人是竭盡心力追求他心目中渴望的價值……

 

傾家蕩產,一生尋寶

二十世紀有一位美國人叫梅爾費雪,他買了一艘打撈船,在佛羅里達州奇斯港一帶進行打撈作業。

他從海裡打撈過不少好東西,但是他的目標是——1622年因暴風雨沉船的大型西班牙帆船阿圖恰號(Atocha)。根據西班牙賽維利亞東印度群島的古文獻記載,這艘船裝載了大量的金銀珠寶,原本要從哈瓦那運到西班牙,結果在路途中船沉了。如果有人能找到這艘傳說中的阿圖恰號,將會擁有驚人的財富。

於是梅爾費雪變賣所有,連同妻兒一同投入打撈行業。十七年來,一無所獲,大家都嘲笑他的愚蠢。就在1975年,他的兒子卓瑞克打撈到阿圖恰號的銅製大砲,讓打撈隊的人興奮異常。不料,梅爾費雪的妻兒和幾位潛水員發生翻船意外死亡。

付出這麼大的代價,並沒有讓梅爾費雪放棄打撈的心志。妻兒過世十幾年後,他嘗試新的打撈技術,果真讓他們找到了寶藏!

他們在阿圖恰號裡面發現,有八呎長、五呎高、二十呎長的金條和銀條,以及超過七千盎司的黃金、五十三萬古西班牙金幣。這些寶藏花了七十位船員兩年半的時間才挖掘完畢,當時的總價值超過四百萬美金。

雖然這樁現代的尋寶故事讓人覺得振奮,但尋寶之路充滿未知,需要有不屈不撓的毅力和傻子精神。

自古以來,尋寶的故事讓人嚮往,尤其容易吸引小孩子,但對成人而言,尋寶不切實際,離現實生活太遙遠。不過,耶穌卻在一群人當中講述尋寶的故事,鼓勵大家要尋寶!祂說:「天國好像寶貝藏在地裡,人遇見了就把它藏起來,歡歡喜喜地去變賣一切所有的,買這塊地。」(馬太福音 第十三章44節)

付出代價,為要得寶

耶穌生長的巴勒斯坦地區,無論舊約或新約時期都曾歷經戰亂。兩千年前,沒有銀行及保險箱,家裡若有什麼貴重的東西,或發生戰爭要逃難,所能想到最安全的做法,就是把貴重物品埋入牆裡或土裡。經過一段年日,當年逃難的人或許不能再回到家鄉,田地裡埋藏的寶物就沒有人知道。

耶穌尋寶故事中,一個佃農幫人種田,卻在無意中挖到了寶藏。按照當時的法律,不管是誰挖到寶貝,都歸田主。除非這人把田買下來,寶貝才歸他所有。比喻中的這個人很精明,他把寶貝埋回去,然後變賣一切去買這塊田,當然就可以合法地擁有這個寶貝了。

耶穌非常巧妙的運用比喻。比喻的焦點不是讓我們探討這位挖到寶藏的農夫知情不報,而是比喻這種文學體裁,本身就帶著一種誇飾的修辭,讓我們注意到,當一個人發現到他生命中最崇高的價值時,便不惜任何代價要得到它。就像費雪變賣財產,力排眾議,付上十七年時間,一心打撈阿圖恰號一樣。

接著第二個比喻也相似。「天國又好像買賣人尋找好珠子,遇見一顆重價的珠子,就去變賣他一切所有的,買了這顆珠子。」(太十三:45-46)比喻中的人極有可能是蒐集珍珠的行家,他擁有許多的珍珠,卻不滿足。他刻意尋找,直到有天發現一顆超值珍珠,於是變賣一切來買這顆珍珠。這個比喻聽來不可思議,這位行家竟然肯賣掉一生蒐集的所有珍珠,去擁有一顆超值珍珠。耶穌在此是刻意強調這顆珍珠的無可比擬,值得付上一切代價去得著。

這兩個比喻看似雷同,其實稍有差異。在第一個比喻中,種田的人沒看過什麼珍寶,但是當他不經意發現寶藏,認出它的價值,便如獲至寶,想辦法擁有。而第二位是擁有不少珍珠的有錢人,但是他並不以此為滿足,希望能找到超越現有珍珠,價值更高的。於是他刻意去尋找,發現之後對它情有獨鍾。

生命探索,無價珍寶

人的一生都在尋找價值。有的人在不知不覺中發現了他想追求的價值,有的人是竭盡心力追求他心目中渴望的價值。這兩個比喻的共同點,就是不管他們是刻意或無心,當他們找到心目中理想的價值時,為了得著,都願意付上一切代價。

中國知名鋼琴家朗朗,小時候父親就發現他是個天才,於是辭掉工作與妻子分隔兩地,帶著兒子到大城市去拜師學藝,為的是栽培孩子。而朗朗也不負父親所望,名揚世界。

台灣的小提琴家曾宇謙,考上美國音樂名校後,不懂音樂的父親為了成全孩子的夢想,同樣辭掉工作,暫時離開妻子,陪孩子到美國讀書。

這兩位父親,一位是很清楚自己的孩子是塊寶,另一位則是看到孩子年紀輕輕就獲得美國音樂名校錄取,有音樂天份。於是,他們都在經濟條件並不寬裕的光景下,付上許多代價,為了實踐他們生命中更高的價值。又好比有的人為了要買一幢房子、一部車子,或年輕人買手機,可以省吃儉用,辛苦賺錢,為要得到心所渴望的。

然而,耶穌在這個比喻中有一個更深層的含義,那就是「什麼才是最崇高的價值?」第一個比喻中的人耕種田地,發現財寶,就付一切代價去買那塊田。田地固然有價值,但是他的目的是為了寶藏。第二個比喻中的人已擁有很多有價值的珍珠,但是他希望得到最上等的珍珠。

當耶穌站在門徒和一些旁聽者的面前說這些比喻,是提醒他們要懂得「識好貨」,並且擁有高層次的鑑賞力。

中國春秋戰國時期有一個人叫汴和,他挖到一顆石頭,發現裡頭蘊含著一塊上等寶石,於是呈獻給楚王,楚王找人鑑定後認為是假的,便砍下他左腳。後來另一王上任,他又獻上石頭,王找人鑑定後又說那只是石頭,便以欺君罪砍下他的右腳。

數年後,第三個王上任,汴和大哭三天三夜說:「寶玉被看成石頭,忠臣被說成是騙子。」王聽到這事覺得奇怪,心想汴和為了這顆石頭,雙腿都被砍了,還不死心,堅持手裡捧的是寶貝。於是審慎找來一些人鑑定,赫然發現裡頭真有一塊稀世珍寶。為紀念汴和的犧牲,便稱它為「和氏玉」。

和氏玉的故事,讓我們看到世上「有眼無珠」的人很多。同樣,耶穌這個比喻讓我們明白,人在地上追求的理想和目標並不是沒有價值,但這些都只是「田地」或是「一堆的珍珠」,而天國才是「寶藏」和「上等的珍珠」。追求神的國與神的義才是最崇高的價值所在。

屬天神國,生命至寶

「天國」不是天堂,不是指人過世後去的地方。「天國」原文是指神的國,也就是神治理的國度。神的國沒有特定的範圍,它超越貧富、地位、種族、疆域。

神國的價值觀跟地上不同。地上的國度是以疆域大小、經濟發展、軍事實力來評定強弱;地上的國民是以學歷、地位、財富、口才、階級、種族來得到肯定。但是神的國不是靠個人的實力,而是當人承認耶穌是主,把生命主權交給祂管理,就是在神的國裡,是出於白白的恩典。

白白的恩典不代表它沒有價值,好比父母付上代價供孩子吃穿,使孩子可以白白享受父母提供的一切。這背後是來自於父母的愛和犧牲,其價值是難以用金錢衡量評估的。

我們在耶穌裡領受的救恩也是如此。它雖是白白的恩典,卻充滿價值。許多時候,我們把白白的恩典說成是「便宜的恩典」。把耶穌的恩典當成便宜貨,以貪小便宜的態度認識神,希望能夠不付代價又得到滿滿的祝福,也希望神能打個折扣,不要太在乎我們違背聖經中祂的話語。可是,我們卻把世俗的樣式當成名牌,成為追求的價值。

這好比孩子揮霍父母對他們的包容與供應,不懂父母的付出,任性妄為,還常抱怨父母不愛他們。父母看到孩子的不長進、不成熟,是何等心痛。我們是否曾經想過,在天父眼中,我們是怎樣的孩子呢?

我們可能擁有鑑賞名車、好酒、俊男美女的能力,但對屬靈的鑑賞力卻很薄弱。一生當中,我們切慕追求的崇高價值是什麼?

地上的價值會不斷被超越。二十年的高級住宅,二十年後會被豪宅取代;名車、手機等皆是如此。全世界的富豪、大學的排名都會被後來者超越,連地上的強國,在半個世紀、一個世紀之後也會逐漸沒落。

神的國無法被超越,它像一顆種子,起初雖然微小,但在一個渴慕神國的人心中卻會日漸茁壯。因為在神國裡追求信望愛的成長永無止盡,對公義的渴望和憐憫的落實不斷往前,這是無可比擬的價值,比地上一切可見的更崇高。神國,就是將心歸給神,讓祂在我們身上掌權,活出尊祂名為聖的生活,使人經歷神國的臨在。

求主憐憫,使我們不是在世俗的價值觀當中淘寶,而是在神國裡尋寶。讓耶穌眼中的價值,成為我們願意付代價去追求的至寶。

作者:劉幸枝

資料來源:海外宣教 第144期 2018.7/9

何謂善工?其中有功德的含義嗎?絕對沒有。善工僅可解釋為一項很良好的事工或工程,如人類始祖亞當,在伊甸園中從事修理看守(創世記2:15)。他工作的成績是否盡善盡美,我們不知;神並未予以否定或肯定。亞當為神創造在世上之第一人,應具備充足的智慧與能力,他駐守在神的園子裏,豈可無所事事。人,必須有正常,且經常的工作,才是一個正常人。如一味遊手好閒,衣來伸手,飯來張口,便成為廢人。因此神必須給人工作機會,人則應感恩接受,並努力從事;不能“等閒白了少年頭”。亞當在伊甸園中工作稱職,僅屬本分,並無特別功勞。若不工作,他會閒得無聊發慌,且毫無生命與生存的意義。人與其他動物的分野,即在此。所以,人本分應做的工作,做好是應該的,並無特別功績可言,更不能以之作為免罪與減罪的要件。

  人,為甚麼要急着去做“善功”呢?這種想法,不僅基督徒有,其他各種宗教信仰者也多存有此種思維。原因為何?因人人都有某種罪惡感,也都希望儘早得到救贖。這便落實了保羅在羅馬人書第三章二十三節記載的:“因為世人都犯了罪,虧缺了上帝的榮耀。”而人犯罪的代價只有一個“死”字,沒有其他可減免的條例。神藉祂僕人摩西所頒布的誡命,無論是正面的“應當”,或是負面的“不可”,人觸犯之後,最後都是一個死,並沒有任何可資減免的餘地。而十條誡命是一個整體的律法,人觸犯其中一條,便犯了眾條,故歸根究底皆為死罪(雅各書2:10)。

  這樣人不是沒有希望了嗎?人要設法自救,便萌生出兩個方式:其一,是努力想方設法要全力守住誡命,甚至不惜將誡命謬解,曲解與稀釋。因誡命嚴釋,只有死路一條;稀釋或曲解,謬解或可找到活路。猶太的拉比們,便用盡種種方法與洪荒之力去解釋與解救,讓人求一線希望。其次,是努力建立“功德”。人都以為:只要行善,便可補救所犯罪惡。於是,罪惡與過錯皆可以“善功”來贖,此種思維因而大行其道。

  “行善積德,可得善報”,這種想法與訴求,人人都會有;耶穌便遇到了一位。

“有一個人來見耶穌說:‘夫子,我該作甚麼善事,才能得永生?’耶穌對他說:‘你為甚麼以善事問我呢?只有一位是善的。你若要進入永生,就當遵守誡命。’他說:‘甚麼誡命?’耶穌說:‘就是不可殺人,不可姦淫,不可偷盜,不可作假見證;當孝敬父母,又當愛人如己。’那少年人說:‘這一切我都遵守了,還缺少甚麼呢?’耶穌說:‘你若願意作完全人,可去變賣你所有的,分給窮人,就必有財寶在天上;你還要來跟從我。’那少年人聽見這話,就憂憂愁愁的走了,因為他的產業很多。”(馬太福音19:16-22)

這位少年人向主詢問得永生之道,並先認定只要行善便可獲永生。其實這人並不了解何為“善”,亦不知何為“永生”,更不知如何才能“行善”。首先基督教導他,人間根本沒有所謂“善”。善者只有上帝一位。人之謂“善”如修橋築路,救濟貧困等,皆為人之本分,是原本應該做的,因“人若知道行善,卻不去行,這就是他的罪了。”(雅各書4:17)。所以“好撒瑪利亞人”故事中之協助落難的路人甲,就是應該的,並不是他的善功。那些看見受難者,卻望望然去之的路人們都有罪了。所以“好撒瑪利亞”人,可以說他的確做對了一件好事,但卻非善功,絕不可能以之抵償他的罪,是十分清楚的。

  放眼普世各種宗教,無不具此“善功”思維。佛教,是好的例證。行善布施,修行,便可免罪。苦行僧沿街托缽化緣,為一種“功德”。(按:馬丁路德早年亦做過這種苦行,但後來發覺,與得救稱義完全無涉。)善男信女在缽中的布施,當然也是“功德”。到廟中進香,獻上香油錢等等,皆屬“功德”。當代推行此種“功德”的組織之一,即“慈濟功德會”。此組織自台灣發起,遍行全球,是“做功德”思維,聲勢最壯大者。

  “功德”思維,也潛入了基督教義中,再經梵蒂岡教廷全力推行,立刻擴及全教會,人人都要多做“善功”,以求自救,進而可救人(已故的親人)。這不禁使我們想起了佛教傳說之“目蓮救母”的故事。目蓮因其母墮入地獄之“餓鬼道”,他由釋迦作法相助,救出了許多餓鬼,再將此功德轉讓給他母親而救助成功。這不正是天主教“善功”說:人之奉獻可以救自己親人出煉獄,之另一版本?

  這些“善功”的詮釋,完全誤解了世人追求救贖的初衷,故費盡氣力仍是枉然。連舊約祭司為罪人獻上的牛,羊,鴿子之血,也皆無用。因人犯罪必須以流血之死為代價,其他方式皆無助於贖罪。希伯來書中有十分清楚的啟示:

“因為摩西當日照着律法,將各樣誡命傳給眾百姓,就拿朱紅色絨和牛膝草,把牛犢山羊的血和水,灑在書上,又灑在眾百姓身上,說:‘這血就是神與你們立約的憑據。’他又照樣把血灑在帳幕,和各樣器皿上。按着律法,凡物差不多都是用血潔淨的,若不流血,罪就不得赦免了。照着天上樣式作的物件,必須用這些祭物去潔淨;但那天上的本物,自然當用更美的祭物去潔淨。因為基督並不是進了人手所造的聖所(這不過是真聖所的影像),乃是進了天堂,如今為我們顯在神面前;也不是多次將自己獻上,像那大祭司每年帶着牛羊的血(牛羊的血:原文作不是自己的血)進入聖所。如果這樣,他從創世以來,就必多次受苦了。但如今在這末世顯現一次,把自己獻為祭,好除掉罪。按着定命,人人都有一死,死後且有審判。像這樣,基督既然一次被獻,擔當了多人的罪,將來要向那等候祂的人第二次顯現,並與罪無關,乃是為拯救他們。”(希伯來書9:19-28)

原來舊約祭司(此制度仍延伸至新約時代,當耶穌在世傳道時,祭司仍然在聖殿中為人獻祭。)因人的罪只有人流出自己的血(死)才能符合律法的要求。舊約時代的獻祭只是一種象徵,如果基督沒有死在十字架上,這些獻祭皆屬徒然。

  話說回來,到底有沒有所謂的善功呢,絕對有。但不是有罪之人所能施行的,只有無罪的人,才可在神前立此善功,而唯一能以善功贖人之罪者,即道成肉身,卻沒有犯過罪的真正義人耶穌,上帝的獨生愛子(亦即上帝自己)所流出的血,才可謂之善功。因祂本來無罪,卻為救贖世上古往今來的一切罪人,才以道成肉身(基督之道要成為肉身,因肉身才可以流血),在十字架上死了,而這才是天地間唯一的善功。

  神拯救世人的計劃,由創世以來便已預定了。祂愛世人,但世人皆犯了罪,故必須以流血之死,才可抵債。神不能違背祂自己立的誡命,所以只能自己生為肉身,並自己走上十架,受苦流血而死,才能完成誡命與律法的要求。祂原本不應死卻死,才是善功。

  五百年前,改教者馬丁路德拼了老命向教廷“嗆聲”:“人所建立的‘善功’並非善功,人必須經由‘信心’接受基督的救恩,才可稱義”,而這就是“唯獨救恩”的真理。

作者:殷穎
資料來源:翼報 2018.5(談天說地)

圖片來源:中國基督教播道會窩打老道山福音堂

人雖然活在有限的空間與有限的時間裡,自古以來人就不斷的想要突破有限,達到無限。由於地心引力的作用,人被限制活動於地表,直到發明了飛機,人可以活動於三萬英尺的高空。科學進步,人發明了太空船,活動的空間已經擴及月球。現在更進一步,把火星當成下一個登陸的目標。自古以來,人就不斷的想要突破時間的限制而進入永恆。秦始皇派三千童男童女到東瀛求長生不老藥,但一去不歸。中國的道教也不斷的嘗試提煉仙丹,找出長生不老秘方,但始終未能成功。雖然科學進步,使人類的平均壽命逐漸的增加,離長生不老的地步仍如天地之隔。有限與無限,暫時與永恆之間,有條永遠無法跨越的鴻溝。因為無論你怎樣累積有限,擴大有限,仍然是有限。在數學裡,無論有限的數字有多大,一除以無限,就變成了零。相反地,無限大除以任何有限的數字,它還是無限。有限與無限沒有交界的地方,就如人的世界與神的所在沒有交界的地方。

我們活在三維空間的有限世界裡,也活在時間流裡面。這兩者皆是超三維與超時間的神創造的。神本身不受空間與時間的限制,他是無限的,永遠的。人如果想要進入無限,進入永恆,就必須進入到神的維度裡面。要進入這位創造者的維度裡面,我們的物質形體就必須要改變,變成不受時間與空間的限制。

耶穌說,我來了是要叫人得生命。這個生命不是肉體的生命,而是可以進入到神的維度裡的生命,也就是與神同性質的生命。這個生命不是靠人的努力可以賺來或得到的。因為人一切所作的工,都在這個三維的物質世界裡,跟超三維的神沒有關係。

那麼如何才能得著這種生命呢?肉體生命的取得,是由父母生下來的;神的生命,也必須靠生下來。曾有一個高貴人來找耶穌,探尋永恆的生命。耶穌說:「人若不重生,就不能進神的國。」《約翰福音三章3節》進神的國是必須「生」進去的,不是買進去的,也不是做進去的。對於接受生命者,只要單純的相信與接受,讓神的生命生進來。神因為愛世人,將他的兒子耶穌賜下來,願意相信接受的,他就將耶穌生在他們的心中。如約翰福音一章12節所說:「凡(心中)接待他(耶穌)的,就是信他名的,他就賜他們權柄,做神的兒女。」。

但是為什麼基督徒信了耶穌,得著神的生命,身體並沒有立刻改變,還是活在會朽壞的肉體裡,會生病、衰老、死亡?這一切都是暫時的現象;有一天信徒的身體會復活、改變,變成不朽壞的身體。耶穌在世的時候身體和我們一樣,最後被釘在十字架上流血、痛苦、死亡,三天之後祂卻復活了,復活以後的身體,不再是物質的身體,而是一個永遠不朽壞的身體,不再受時空的限制。聖經上說,耶穌是「初熟的果子」,是我們的先行者,他證明了肉體之軀是可以蛻變成不朽壞的身體。肉體的死亡只是暫時的,聖經用「睡了」來形容聖徒之死,因為將來要像耶穌一樣復活,得著永不朽壞的身體。《哥林多前書十五章20節》

單純的相信與接受,就能得著永遠的生命。世界上任何事物,都無法換取永遠的生命,只能靠神生下來。耶穌來到世界,不是為了生在馬槽裡,為的是生在你的心裡。有了耶穌,就有永遠的生命。

 

作者:義群

資料來源:希望森林網站

懷疑?天哪,這不是基督徒最忌諱的事嗎?基督徒不就是「相信」嗎?是的,基督徒講究的就是「相信」,但是,「相信」是哪裡來的呢?不就是「懷疑」嗎?沒有一個「從懷疑到確定」的過程,何來相信?500年前的馬丁路德如果沒有從懷疑行為稱義到確定因信稱義,你我今天會不會還在購買贖罪券?

當然,真理是不容懷疑的,對一個已經信主的基督徒來說,如果還在懷疑「上帝真的存在嗎?」或是「上帝真的公平嗎?」又或是「耶穌真的是神嗎?」那就絕對是「動搖國本」了,這種對於基要真理的懷疑應該是成為基督徒之前的必經過程,自從成為基督徒之後,我們就邁入了信心的生活。只不過,這種所謂「信心」是否該無限上綱至教會所有的教導呢?不無疑問!有理性就會懷疑,「懷疑」是人的本能,有缺點也有優點,缺點是會打擊安全感,優點是可以進步然後提升安全感。

舉例來說,台灣早期的「三民主義統一中國」是不容懷疑的,但是時間說明了現實與理想的差距。全民也曾經寄望於政黨輪替的美好,但是,真實的經驗讓我們破滅,嚴格來說,這是很正常的,所有「非關真理」的部分都是值得懷疑的,這也是人類進步的動力。懷疑讓我們不斷確定自己依然走在對的路上,懷疑讓我們有能力修正錯誤的路線,每個基督徒都需要知道,信仰的哪些部分是可以懷疑的,哪些部分是不必懷疑的。這種基本的觀念也適用於生活的每一個層面。

我們可以確定爸媽很愛我們,但不代表我們不能質疑他們管教我們的方式,夫妻彼此相愛可以不必懷疑,但是對方某些決定與價值觀當然是可以質疑的,我們不懷疑司法的公正不等於我們相信每一個法官都不收賄絡。這可以說是一種常識。

但我們卻發現,很多基督徒被教導「不准懷疑」,尤其是教會的組織運作。我們當然不用懷疑上帝的存在以及聖經的無誤,否則我們就會掉入無盡的空虛裡,但我們當然可以懷疑教會該不該建堂以及小組長的權柄到底哪兒來的,或是教會正在推動的路線……諸如此類的問題。

當然,作為一個牧師,肯定是不喜歡會友質疑的,或者說,多數人都希望別人對自己盲從,尤其是「底下」的人。但這樣是對的嗎?尤其是一個教會領袖,會眾真的是我們「底下」的人嗎?就算是,難道他們沒有權力懷疑教會與牧長的決策嗎?現在是什麼時代了?這恐怕是所有基督徒必需嚴肅面對的問題。一群不會懷疑的基督徒在一起,只會依循古法,把傳統視為真理,那不就是走上僵化與儀式,那不就是當年馬丁路德所反對的嗎?所謂「基督徒」不就是「唯獨聖經」而有權利質疑傳統嗎?

基督徒一面慶祝馬丁路德改教500週年,一面盲目地維持著幾百年來的教會傳統,看在腦袋清楚的外人眼裡,不是諷刺是什麼?

當基督徒不懷疑「我們為何對社會沒有影響力」而只是瘋狂地專注於教會增長,這個信仰究竟有何意義?

當基督徒不懷疑「牧師為什麼有這麼大的權力?」而只是忙著擠身教會高層,這個信仰會不會走回天主教路線?

當基督徒不懷疑「愈熱心愈封閉」這種光怪陸離,而只是疲憊地追求特會,這個信仰會不會偏離正軌?

當基督徒不懷疑「我們所說的跟我們所做的怎麼距離這麼遠?」而只是感慨於世界末日的混亂,這個信仰會不會令人失望?

當基督徒不懷疑「走入教會跟走出教會簡直判若二人」的矛盾而只是循規蹈矩地參加小組,這個信仰會不會精神分裂?

當基督徒不懷疑「教會如何使用我們奉獻的錢」而只是滿足於「多奉獻就多蒙福」,這個信仰算不算迷信?

當基督徒不懷疑「自己到底懂不懂聖經?」而只是日復一日地「QT」,這個信仰算不算表面?

當基督徒不懷疑「教會多年來換了多少路線,根本沒有用」而只是天真地認為「這次的路線一定不會錯」,這個信仰算不算洗腦?

當基督徒不懷疑「神學院該不該成為生產牧師的工廠?」而只是不斷地鼓勵年輕人讀神學院,畢業出來當牧師,這個信仰還有沒有前途?

當基督徒不懷疑「找一個新的主任牧師,教會就會復興」的觀念而只是到處打聽有沒有別的牧師要離職,這樣的信仰還有沒有出路?

當基督徒不懷疑「在一個教會與機構待很久就是忠心」的心理暗示而只是自滿於自己的始終如一,這樣的信仰還有沒有機會更新?

隨便講一講都有這麼多可疑之處,我們卻篤信不疑,這個信仰還有沒有未來?當上帝懷疑我們會不會成為升級版法利賽人之時,我們卻依然以宣教之名,走遍天涯海角引人入教,這算不算奇觀?當我們一面讀著「耶穌比宗教大」點頭如搗蒜之際,卻依然汲汲營營於建造一間大教會,我們的腦袋算不算秀逗?

我的父親也是牧師,他若還健在而看到這篇文章肯定會找我約談,那個年代就是這樣,我完全理解。但我們還能這樣對待下一代嗎?真心慶祝馬丁路德改教500週年,就勇敢地從「懷疑」開始吧!

作者: 劉曉亭

資料來源:傳揚論壇

牧會的這幾年間,上帝讓我有許許多多的機會學習和反省。如何幫助別人、也幫助自己處理“失去感”,是其中很難學的一項。

 

我是一個天性樂觀的人,即使在各種壓力中,也不會失眠。然而,今年(2016)短短2個月中,教會有4位弟兄姊妹去世,我的心中十分難過。

 

尤其是有一次,和員警一起尋找和處理一位失蹤的弟兄,回到家後,種種細節歷歷在目。那幾夜輾轉難眠。

當我們失去親人、教會弟兄姊妹和朋友時,我們會有深深的失去感。我常常陪同教會的弟兄姊妹一起經歷這種失去感。我們教會是個中型的教會,華語堂約有250人。然而僅僅去年,我們就有9個家庭失去所愛的家人。

除了失去感之外,我們心中也會產生一些疑問,像是:“為什麼上帝要讓我經歷這種失去的痛苦?”或是:“雖然我的家人現在都平安,但是會不會下一個就是我或我的家人?”

我們應該怎麼面對這種失去感?我們對上帝的信心,也常常在失去感當中產生懷疑:我們所信的上帝,真的可靠嗎?

 

為什麼要經歷這樣的痛苦?

“為什麼上帝要讓我經歷這種失去的痛苦?”

對此,有人答:“苦難是一種化妝的祝福”。問題是,苦難帶來的失落、痛苦,我們都不喜歡,特別是發生在我們所愛的人身上時。

前一陣子,L弟兄去世。另一位弟兄後來說:

“10多天了,我感情上還是無法接受這個事實。昨天帶L弟兄的大哥去哈佛大學、麻省理工學院等轉了一圈,可是大哥根本就沒心情,哭了一路。我們倆分享L弟兄的童年和昨天的故事,兩個大男人一路唏噓不已……

“幾天來,我仍在問30多年前問過的問題:真有上帝嗎?為什麼要把我們最親、最愛的人,這麼早從我們身邊奪走?看來上帝也知道誰是最好的。”

“為什麼上帝要讓我經歷這種失去的痛苦?”沒有人能給出完美的回答。只有見主面時,主耶穌可以告訴我們。

然而,我們不能因此陷在絕望當中。使徒保羅所說:“我曾定了主意,在你們中間不知道別的,只知道耶穌基督並祂釘十字架。”(《林前》2:2)這節聖經告訴我們,“耶穌基督並祂釘十字架”是一切問題的答案,包括苦難。

在失去中體會上帝的同在

 

為什麼說“耶穌基督並祂釘十字架”是一切問題的答案?

我不是感情敏銳、豐富的人,有時甚至可以說比較遲鈍。然而在這幾年牧會中,陪伴弟兄姊妹、家人好友離開人世,經歷這樣重大的情感失落,特別是傷心難過之後,我漸漸明白,在感情的失落中,上帝可以跟我們同在,上帝並非不關心我們。

教會弟兄姊妹在苦難中的陪伴,可以讓我們體會到:那位親自體嚐人間疾苦的主耶穌,豈不是更想陪伴我們嗎?

《希伯來書》2:17是這麼說主耶穌的:“所以祂必須在各方面與祂的弟兄相同,為要在上帝的事上成為慈愛忠信的大祭司,為民眾獻上贖罪祭。”(漢語聖經版)

要注意“必須”和“各方面”這兩個詞:主耶穌的“必須”,是祂愛我們和在乎我們的表現。“各方面”則是表達了:人世間的悲歡離合,主耶穌都和我們認同,並且從我們的角度,先體會了我們的苦楚和失落。

這樣的一位主耶穌,你我真的認識祂了嗎?

 

帶我們認識永恆和無限

我們必須承認,我們很難靠自己真正地認識上帝。“真正地認識上帝”,似乎也並非生活的必須——餓了,渴了,或是身體哪裡不舒服了,我們都想要趕緊解決,但“認識上帝”對大部分的人來說,是行有餘力時才花些時間做的。

然而實際上,我們生活在有限的人生中,卻不能不明白無限的上帝的屬性和特質。上帝是無限的,因此祂希望祂所愛的兒女,也能理解無限的意義。

我們來到這世界時,原本是兩手空空的,什麼都沒有。隨著年紀增長,我們擁有的越來越多。我們擁有物質,也擁有感情。

就如我自己,來美國讀神學和服事滿了9年,決定2016年9月回台灣服事。最近準備搬家,每整理一樣東西,都引起許多感情和回憶。要扔掉一件物品,也好像要把許多年的感情和回憶割捨掉。

如果物品我們都捨不得割捨,何況我們所親愛的人!然而,上帝為什麼要我們經歷失去親愛的人的哀傷呢?

耶穌在登山寶訓中有一句話:“哀慟的人有福了!因為他們必得安慰。”(《太》5:4)上帝為什麼說哀慟的人“有福”?有福,真的嗎?福氣在哪裡?我們寧可用全部財產,換我們所愛之人的生命,不是嗎?

2006年,我和鴻海(富士康)的一位高級主管在北京開會,突然,這位主管緊急離席回公司,因為富士康公司的總裁郭台銘的弟弟郭台成因血癌病危中,郭台銘希望不論花多少錢,多少努力,可以把弟弟救回來。但是過不了多久,郭台成還是去世了。

其實,我們沒有一個人在今生會不朽,我們都是會朽壞的,只是時間早晚的問題。

因此,我們的一生必定要經歷不斷的“得”,也要經歷不斷的“失”。

“得”讓我們懂得欣賞並享受上帝所賜的美好,“失”則讓我們明白,在短暫有限的美好背後,有一位真正美好的上帝。

我們會一路學習“失去,再失去”,直到我們一無所有見主面的日子。但是,我們也一路學習“得著主”,在不斷的“得著主”中,面對每一天的生活。

我們很珍惜這世界許多短暫的美好,但是我們不應當只是緊緊抓住短暫的美好,卻沒有永恆的美好。因此,上帝讓我們學習“失去”。

每一件“失去”,上帝都會親自看顧,用祂的永恆的手來扶持我們。上帝希望在失去感中,我們可以更認識祂是至寶。正如使徒保羅說:“不但如此,我也將萬事當作有損的,因我以認識我主基督耶穌為至寶。”(《腓》3:8)

我們都在不捨中學習珍惜所擁有的,我們也在失落當中認識主耶穌,因為失去把我們帶到主的面前,讓我們去面對這位永恆的主。

作者:鍾興政牧師
默想和討論:

1. 你是否曾經因個人或是家人的變故,而帶來很大的失落感?你有機會和他人分享過這樣的經歷嗎?如果你未曾和其他人分享過,可否分享當時和現在你心境的變化和學習?

2. 在失落的經歷中,你曾經抱怨上帝為何如此對待你嗎?你後來有經歷從上帝來的安慰嗎?可否分享經歷失落之後你和上帝的關係有沒有不一樣?

資料來源:海外校園

 

 

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