上帝說祂的婚姻也不幸福

「上帝說祂的婚姻也不幸福」 – (轉載自袁大同牧師)

上帝的婚姻幸福嗎?以前從來沒這麼想過~
袁大同牧師的講道~~婚姻意味著什麼?

我是個牧師,我的妻嚴重憂鬱,她身體太弱,家裡一切活都我一人幹,實在受不了。
有一天我正在質問上帝,上帝突然跟我說:“我的婚姻也不幸福。”我嚇了一跳,以為自己的耳朵聽錯了。

上帝告訴我:“如果婚姻意味著幸福的話,那麼我一定在《聖經》裡向你們彰顯一個幸福婚姻的榜樣。但是你看到,我的婚姻是一個自始至終充滿衝突的婚姻,我的妻子(以色列人)一次又一次地背叛我,最後將我釘死在十字架上。 雖然沒有幸福可言,但是我依然愛她。因為這是我給她的應許!”

我頓時茅塞頓開,心裡得到從來沒有過的安慰,眼淚一下奪眶而出。

我又接著問他說:“上帝啊,妻子不和我講話,我有什麼方法跟她溝通讓她明白我的心意?”
上帝說:“我們向你們吹笛,你們不跳舞。我們向你們舉哀,你們不捶胸。”(太11:17)沒有比我更會溝通的,但是我的妻子(以色列人)也常聽不懂,甚至根本不聽。”

我對上帝說:“上帝哪,她性情太執拗,有時把我氣的好幾天不想理她。但不理她我又覺得有罪惡感。”上帝說:“我妻子也經常氣得我不理她,有兩次我四百多年沒跟她說一句話。”(上帝說的兩次,第一次是出埃及之前,第二次是新舊約的間隔時期。)

我說:“上帝啊,為什麼非要我有這樣一個痛苦的經歷?”
上帝說:“為要讓你明白婚姻不意味著幸福。”
我說:“那婚姻意味著什麼?”
上帝說:“意味著無條件的委身。我對我的妻子比你對你的妻子好無數倍,但是我妻子依然不順服、不理解我,我們之間充滿著衝突和爭吵。但是我依然委身於我對她的應許。

你也曾經在結婚之前給過妻子這樣的應許:無論疾病還是健康、無論貧窮還是富有,都要永遠愛她。這就是考驗你是否真正委身自己諾言的時候。”此時我的心裡被聖靈大大充滿。

當妻子的病讓我不堪其累時,有幾次禱告我都隱隱約約流露出這樣的意念:“主啊,實在不行的話,你就將她帶走吧!因為太痛苦,我承受不了了!”

不久,我的妻子突然出走了。那些日子,我非但沒有因此解脫,反而仿佛行在死蔭的幽谷之中,那個痛苦是我一生從未體驗過的。每天白天我都要去各個可能的地方去尋找她。夜裡也不停忙碌著。

兒子白天上班,我做好晚飯等他回來,吃過晚飯,我叫他睡上一會兒,九點鐘再將他叫醒,然後我們倆就開著車在馬路上繼續尋索。每天這樣折騰,我們身心俱疲。一次,若不是兒子一聲驚叫提醒我,我就撞在停在路邊的一輛大貨車上了,當時我們都嚇出一身冷汗。

那幾天裡,我常常一邊尋找她一邊心裡向上帝呼求:
“主啊,你讓她回來吧!只要她回來,不管她成了什麼樣子,我都願意服侍她!千萬別把她帶走!”

當我一聲聲呼喊:“爾玲,回來吧!爾玲,回來吧!”的時候。
上帝突然對我說:“你知道嗎?這就是我當初呼喚以色列人的情景——以色列家啊,你們轉回,轉回吧。”(結33:11)我一下淚流滿面,心中充滿由上帝而來的平安和力量。 在經歷了五天撕心裂肺的痛苦之後,我找到了出走的妻子。

從那時起,我再也不敢有讓上帝把她帶走的念頭了。心裡轉而想的是:主啊,無論如何,只要有她在我身邊就好!後來她恢復了一些,我們又常常一起到外地講課,雖然她不能參與我的工作,但是只要她跟著我就好。重要是,不論到什麼地方住宿,有她在身邊我就睡得特別踏實。我此時真正認識到:妻子這根肋骨,雖然很軟弱,對我來說卻是如此不可缺少。

婚姻不意味著幸福!是無條件的委身!這就是愛!這才是婚姻的真義!
神 祝福你 !

資料來源:First Evangelical Church of San Gabriel Valley

「教導」,當代教會的最大致命傷

教會為什麼老化,退化,僵化?失去活力的教會漸漸與社會脫節,這是許多人努力探討的議題,但是很少人注意到真正的關鍵居然是「教導」。此話怎講?教導不是教會一直以來最看重也最擅長的事?這就是問題所在,用一句直白的話來說:「這年頭大家最不喜歡的事情就是「被教導」,偏偏教會最執著的就是「教導」,這就是教會面對的矛盾」。

後現代的興起配合科技日新月異與網路的普及,大大改變了當代人對於「知」的態度。年輕一代所知道的都是從網路來的,從修車到投資甚至育兒與婚姻,所有的專家都在網路上,而且多數是免費,所以新一代的觀念是「我想知道什麼就自己去找,為什麼要有人教?」

問題是,有興趣找神的畢竟是少數,聖經也說「信仰是要去傳的,不是等人來問的」,大使命更是直言「往普天下去傳福音」,所以基督徒是要主動去「教導」的,如果沒有處理這種本質上的微妙,我們就會處境尷尬。我們確實可以主動使用網路來傳播信仰內容,不管是靈修材料或是詩歌短文,但是效果非常有限,原因很簡單,因為現代人沒興趣。

如果回到創世記第四章,我們看見,該隱的後代離開上帝之後,只對三件事有興趣,那就是財富(牧養牲畜),娛樂(吹簫彈琴)與科技(銅器鐵器),所以大家不妨觀察一下,就會發現網路與群組裡最受歡迎的消息永遠是養生,理財,趣聞,娛樂新聞以及科技。

用一句信仰的話來說,「如果人類對上帝與聖潔有興趣,我們就不會是罪人」。我們當然不會說人類對信仰一點兒興趣都沒有,畢竟新興宗教依然是這個世紀的熱門,但是相對上,這種興趣是要被激發的,現代人在忙碌與盲目的生活節奏裡,會很自然渴望心靈的充實,但是「人找神」的結果不外乎民間宗教與靈異神秘話題,不管是風水或是算命,還有族繁不及備載的新興思想與儀式。

這一切跟基督信仰的「神找人」確實背道而馳,這也形成當代教會在今日傳福音的一道難解之謎。要怎麼把「神找人」這種不尋常的邏輯教導給不喜歡被教導的現代人絕對是艱困的任務。

最後就變成:我們這些受過嚴格真理訓練的傳道者熱切焦慮地想把上帝給人的啟示帶給芸芸眾生,偏偏時代愈來愈不領情,於是,我們就愈來愈焦慮,深怕正統信仰失傳,如此一來,我們就更加重教導的力道,就這樣,我們反而離群眾愈來愈遠,卻又眼睜睜看著一些教會採用似是而非的教導配上媚俗的手段而大受歡迎,我們就更覺得要好好教導,這種循環的下場可想而知,我們最終只能無能為力嘆一聲「神掌權」!

但是事實真是這樣嗎?當然不是!我們這群教導者必須謙卑傾聽時代傳遞給我們的聲音,全面升級我們的教導。回顧戰後時代,因有許多文盲,加上戰爭的無情,種種因素使得教會傳統教導方式暢行無阻,許多長輩還是讀聖經才認識字的,在那個求知若渴的時代,教會的教導切合著時代的需要,一直沿用至今。

但是如果教會沒有意識到整個教導的文化與方式需要改變,我們若依然只重視內容,結果就是過去累積的資源與教材都成了乏人問津的資料庫,這個損失太重大了。

回到聖經的「教導」文化,我們會發現,沒有生命的互動,只有對錯的論述就成了「教條」,然而耶穌親自示範的教導最後卻落實為「門徒」,二者截然不同,這就是當代教會必須正視的挑戰。讀者不妨檢視自己目前參與的教會,是否依然用「教室與上課」來落實教導(例如成人主日學與各種訓練課程),如果這樣,年輕一代的感覺就會是興趣缺缺的教條,前途堪憂。

後現代已經對於「說理」冷感,甚至對「真理」反感,這都有其時代背景,他們要的是「關係」,這也是福音對後現代的最佳解藥。說白了,解決之道還是耶穌的門徒訓練!仔細思量會發現,耶穌講的道理都是付諸實踐的,這在約翰福音尤其明顯,當他說「我是光」就使瞎子看見,當他說「我是生命」就讓拉撒路復活,信仰就是生活,所有的教導都是一種生活應用,這是當代教會嚴重失落的。

我們帶領的信徒在教室上「宣教課」卻可能從來沒有真正體會過異文化短宣而頂多邀請宣教士來報告(這樣都算不錯了)。我們連門徒訓練都可以「系統化」、「教材化」讓信徒以為跟著系統完成要求就是「作門徒」,其實他只是更懂基督教的運作與道理罷了。

更嚴重的是,連養成傳道人的神學教育都是一種幾近僵化的「教導」系統,一大群講道理的人怎麼跟這個時代對話?我們無助,別人無感。我們懂的道理其實非常寶貴,問題是,如果沒有落實門徒,最後都成了「冷知識」。

落實門徒,就是動搖整個教會過去幾十年的「教導文化」,非同小可,卻非做不可。落實門徒就是深化信徒皆祭司,要讓平信徒從教會走出去,把教會帶出去,而不是一直要求他們花時間投入教會活動,傳統封閉式的教會觀念要徹底改變。

以「獅子王」動畫聞名的劉大偉弟兄曾經形容:「教會就是一群球員,每週在教堂這個健身房練身體,牧師就是教練,每週畫戰術,大家都非常用心,甚至犧牲了家庭的週末,球員個頭也練得很大,每次結束彼此搭肩的精神喊話就是『阿門』與『哈利路亞』,唯一的問題就是大家從來不上場比賽。」這是筆者聽過最傳神的教會形容詞。

如何落實我們的教導,這就是教會成敗的關鍵!

作者: 劉曉亭 – 2019年1月18日
資料來源:傳揚論壇https://weproclaimhim.com/?p=9816
圖片來源:freerangestock.com

那一夜的奇蹟

與祢相遇,是我收過最棒的聖誕禮物,獻上3個暖心小故事

全都是禮物

奇妙聖誕

生命的奇蹟

全都是禮物

倫敦有一間咖啡館,裡面燈光柔和,座椅舒適,還飄著咖啡香。這裡什麼都有,就是沒有收費。起初,這間咖啡館是由當地一間教會經營的,但一年之後就轉型了。經營者覺得上帝要他們做比較特殊的事──拿掉菜單上所有的價格。今天你可以去那裡享用咖啡、蛋糕或是三明治,完全不需花費一分一毫。那裡甚至連個捐款罐子都沒有,餐點全都是禮物。

我問了經營者,他們為何如此大方。他說:「我們只是想要用上帝對待我們的方式去對待別人。不論我們是否心懷感恩,上帝都賜給我們恩典。祂對我們的慷慨超過我們的想像。」

耶穌替我們受死,救我們脫離罪的綑綁,並使我們與上帝和好。祂從死裡復活,且永遠活著。因為祂的救贖,我們一切的罪惡過犯都能得到赦免,而且現在就可以擁有全新的生命(以弗所書2章1-5節)。其中最讓我們驚嘆的是,這一切都是白白給予我們的。我們無法用金錢購買耶穌所賜的新生命,甚至無法為我們所得的贖價而捐款(8-9節)。這全都是禮物。

這間咖啡館讓人們免費享用蛋糕和咖啡,藉此讓他們一窺上帝的慷慨賜與。你我能夠白白得著永恆的生命,全因為耶穌已為我們付出一切代價。

你們得救是本乎恩,也因著信。這並不是出於自己,乃是上帝所賜的。-以弗所書2章8節
口渴的人也當來;願意的,都可以白白取生命的水喝。-啟示錄22章17節

永生是白白賜給人的禮物,只等著你我來領受。

作者:霍薛頓


奇妙聖誕

記得當年我在神學院修讀,第一個學期結束時,有人為我和家人提供了機票,使我們可以返回家鄉過聖誕。啟程的前一晚,我們發現口袋裡的錢不足20元,絕對不夠支付停車費、交通費和其他開銷。我們為此苦惱不已,決定為這件事禱告。雖然我們的孩子當時還很年幼,大的六歲,小的才兩歲,我們仍帶著他們一起禱告。

正當我們禱告時,公寓的走廊傳來了腳步聲,接著「咻」一聲,有個信封從門縫底下滑進來。信封裡有50美元,那是一份沒有署名的捐助。

六歲女兒臉上驚奇的神情正好表達了我們內心的驚嘆。偉大的上帝在同一瞬間垂聽和回應我們的禱告,將祂的名字銘刻在小女孩的心版上。所以,就像詩篇作者大衛一樣,我們也可以「談論祂一切奇妙的作為」(歷代志上16章9節)。

在耶穌降臨的第一個聖誕夜,這位偉大的、全知的、全能的上帝,將祂的名字刻寫在人類心版上,以祂慷慨的饒恕和無條件的愛所帶來的喜樂,讓我們驚嘆不已。基督的降生,是上帝回應了人類對愛與饒恕的深切祈求。你是否也感受到了這無比的奇妙呢?

主啊!讓我再次感受聖誕節的奇妙;感受首次認識耶穌的深刻感動,那一天帶給我如此多的喜樂。
我要滿懷喜樂地述說我與祢的相遇。

你們要記念祂奇妙的作為和祂的奇事。 —歷代志上16章12節

認識耶穌基督,就能時刻經歷上帝的奇妙。

作者:紀藍迪


生命的奇蹟

或許「奇蹟」對你來說是天方夜譚,但我曾真實的經歷過。

我雙親都是小混混,年輕時意外懷了我,生下我後便放棄撫養;加上母親在懷孕時一直有吸毒的惡習,從小我便體弱多病,需要長期住院。

慶幸的是,有一對基督徒夫婦願意收養我,但成長的過程中我始終得學習與腎病相處,生活、飲食均需控制得宜。13歲那年,我的腎病嚴重復發,肚子發脹,無法排尿,體内蛋白質不斷流失。住院一個多月,醫生也找不出治療方法,只能每天加重類固醇的劑量來控制病情。劑量甚至已達到身體承受的極限,病情仍未見起色。正當醫生們束手無策時,家人與教會牧師來為我禱告。「奇蹟」便發生了!我的病情隔天開始好轉,不到一星期就出院了。 兩年後,腎功能完全復原,至今也未再復發。

這是我經歷的「奇蹟」,亦是我人生的轉捩點。然而,若談到奇蹟,耶穌基督可說是人類歷史上最偉大的奇蹟。

那一夜,耶穌降生於馬槽,神奇的是祂母親懷孕時,其實還是處女,這奇蹟顯明上帝要透過耶穌賜下救贖的禮物。朋友們,若你願意接受這份聖誕禮物,可以向上帝禱告,祂會樂意賜與你,改變你的生命。

作者:李牧權的見證

親愛的上帝: 我承認自己的軟弱與罪惡,也無法掌管人生。 我願意打開心門接受祢成為生命的救主!感謝祢赦免我的罪,求祢管理我一生,讓我經歷從祢而來的新生命。 奉主耶穌基督的名禱告,阿們!

資料來源:靈命日糧

人生下半場

人生下半場

平均壽命延長

根據成軍四十六年、歐洲第一個參與制定區域整合政策的研究機構「應用系統分析國際組織」(IIASA,International Institute of AppliedSystem Analysis),為因應現在人的平均壽命越來越長,該組織在2016年6月的定期報告中,提出以「時代特徵法」(characteristic approach):以一國平均餘命減去十到十五歲,作為老年的起點,以取代從出生算起的傳統計算方式。新計算方法的好處可隨不同時代、不同國家的人的特質,定義出符合時代需求的老年,諸如現在日本的六十歲,相當於1955年時日本的五十歲,也相當於現在挪威的四十六歲。若用台灣去年平均壽命八十歲計算,意思是我們的老年從六十五到七十歲開始,在此之前,都可稱為「中年」。而根據主計處的統計,台灣目前平均退休年齡為五八‧六歲,可謂之「中年退休」,意味著就算退休,仍然來日方長,還有很多事情可以規劃。

關於退休計畫

要寫出一個美好的退休劇本,得先打破兩個迷思。

迷思一:
不是有錢就能過好退休生活

退休生活無論長短,它的任務是要讓人順利過渡,擁有身心安頓的老年。要能安然過渡,經濟條件並不是唯一,還需要無形的資源,包括心靈、價值感、意義等等,才有自信的跨過去。龍吟華人市場研發論壇中心在2014年接觸兩千位三大都會區的中年人,結果發現其中有一群退休先驅規劃者,在進入中年初期便開始準備退休人生,他們除了經濟準備之外,人際準備(包含家人、朋友)和生活內容的規劃(包括興趣、志工、創業),都比非先驅規劃者來得多出許多。

龍吟研論分析,過去的退休族群,傾向經濟決定論,認為存夠退休金,便有豐富的退休生活,但無法滿足現在的退休族群;他們要的是媲美前半生的「第二人生」。現在的退休族教育程度相對高,價值觀也不同,前半生為家庭付出,退休後傾向追求自己的人生,所以經濟之外,更傾向拓展人際關係、修補家庭關係,甚至找第二舞台延續影響力;「總之,就是證明自己的價值感,追求馬斯洛的需求層次金字塔的第五層:「自我實現」。

迷思二:
退休不是走下坡

雖然人進中年,因生殖能力走衰,影響身體狀況,而被解讀為成走下坡,事實上大腦因發育速度慢於身體,中年以後甚至退休後,反而是大腦最成熟的時候。首屆美國國家老人學研究院(National Instituteon Aging)主任、老人精神醫學權威柯恩(Gene D. Cohen),在《熟年大腦的無限潛能》中指出,「人類老化以後,智力會減退」的結論是不對的,事實上神經元可以再生,而且隨著年齡增長,大腦會因為經驗和學習不斷重塑,終其一生不斷造出新的細胞,左、右腦的不對稱性也會逐漸減少,越來越能協調認知能力、情緒商數、判斷力、社交技巧、生活經驗和自我意識,顯出更深的智慧和判斷力,統稱為「發展智商」(developmentalintelligence);「人年紀增加,也會變得聰明些」,柯恩強調。

迷思之外,二十一世紀的退休族擁有比以往每個退休世代擁有更新的工具和管道,足以縮短時間、空間甚至經濟的限制;善用這些工具,有助於更快、更有效地度過人生難關或跨出舒適圈,減少試錯的機率,增加自信心。

退休,是個不確定的過渡期,遭遇危機原本便是理所當然,然而古希臘哲學家西塞羅提醒我們:「生命中最重要的事並不藉由體力、生理活動或者敏捷度完成,而是靠著深思熟慮、性格和意見表達來實行」。歷經你我都必會遭遇的階段,讓我們用新眼光、新工具、新方法勇敢應戰,寫下快樂退休劇本,開啟第二人生。

作者:小懿
資料來源:信友通訊 2018/8
https://issuu.com/hfpc/docs/hfpc201808

發現之旅

發現之旅

人的一生都在尋找價值。有的人在不知不覺中發現了他想追求的價值,有的人是竭盡心力追求他心目中渴望的價值……

 

傾家蕩產,一生尋寶

二十世紀有一位美國人叫梅爾費雪,他買了一艘打撈船,在佛羅里達州奇斯港一帶進行打撈作業。

他從海裡打撈過不少好東西,但是他的目標是——1622年因暴風雨沉船的大型西班牙帆船阿圖恰號(Atocha)。根據西班牙賽維利亞東印度群島的古文獻記載,這艘船裝載了大量的金銀珠寶,原本要從哈瓦那運到西班牙,結果在路途中船沉了。如果有人能找到這艘傳說中的阿圖恰號,將會擁有驚人的財富。

於是梅爾費雪變賣所有,連同妻兒一同投入打撈行業。十七年來,一無所獲,大家都嘲笑他的愚蠢。就在1975年,他的兒子卓瑞克打撈到阿圖恰號的銅製大砲,讓打撈隊的人興奮異常。不料,梅爾費雪的妻兒和幾位潛水員發生翻船意外死亡。

付出這麼大的代價,並沒有讓梅爾費雪放棄打撈的心志。妻兒過世十幾年後,他嘗試新的打撈技術,果真讓他們找到了寶藏!

他們在阿圖恰號裡面發現,有八呎長、五呎高、二十呎長的金條和銀條,以及超過七千盎司的黃金、五十三萬古西班牙金幣。這些寶藏花了七十位船員兩年半的時間才挖掘完畢,當時的總價值超過四百萬美金。

雖然這樁現代的尋寶故事讓人覺得振奮,但尋寶之路充滿未知,需要有不屈不撓的毅力和傻子精神。

自古以來,尋寶的故事讓人嚮往,尤其容易吸引小孩子,但對成人而言,尋寶不切實際,離現實生活太遙遠。不過,耶穌卻在一群人當中講述尋寶的故事,鼓勵大家要尋寶!祂說:「天國好像寶貝藏在地裡,人遇見了就把它藏起來,歡歡喜喜地去變賣一切所有的,買這塊地。」(馬太福音 第十三章44節)

付出代價,為要得寶

耶穌生長的巴勒斯坦地區,無論舊約或新約時期都曾歷經戰亂。兩千年前,沒有銀行及保險箱,家裡若有什麼貴重的東西,或發生戰爭要逃難,所能想到最安全的做法,就是把貴重物品埋入牆裡或土裡。經過一段年日,當年逃難的人或許不能再回到家鄉,田地裡埋藏的寶物就沒有人知道。

耶穌尋寶故事中,一個佃農幫人種田,卻在無意中挖到了寶藏。按照當時的法律,不管是誰挖到寶貝,都歸田主。除非這人把田買下來,寶貝才歸他所有。比喻中的這個人很精明,他把寶貝埋回去,然後變賣一切去買這塊田,當然就可以合法地擁有這個寶貝了。

耶穌非常巧妙的運用比喻。比喻的焦點不是讓我們探討這位挖到寶藏的農夫知情不報,而是比喻這種文學體裁,本身就帶著一種誇飾的修辭,讓我們注意到,當一個人發現到他生命中最崇高的價值時,便不惜任何代價要得到它。就像費雪變賣財產,力排眾議,付上十七年時間,一心打撈阿圖恰號一樣。

接著第二個比喻也相似。「天國又好像買賣人尋找好珠子,遇見一顆重價的珠子,就去變賣他一切所有的,買了這顆珠子。」(太十三:45-46)比喻中的人極有可能是蒐集珍珠的行家,他擁有許多的珍珠,卻不滿足。他刻意尋找,直到有天發現一顆超值珍珠,於是變賣一切來買這顆珍珠。這個比喻聽來不可思議,這位行家竟然肯賣掉一生蒐集的所有珍珠,去擁有一顆超值珍珠。耶穌在此是刻意強調這顆珍珠的無可比擬,值得付上一切代價去得著。

這兩個比喻看似雷同,其實稍有差異。在第一個比喻中,種田的人沒看過什麼珍寶,但是當他不經意發現寶藏,認出它的價值,便如獲至寶,想辦法擁有。而第二位是擁有不少珍珠的有錢人,但是他並不以此為滿足,希望能找到超越現有珍珠,價值更高的。於是他刻意去尋找,發現之後對它情有獨鍾。

生命探索,無價珍寶

人的一生都在尋找價值。有的人在不知不覺中發現了他想追求的價值,有的人是竭盡心力追求他心目中渴望的價值。這兩個比喻的共同點,就是不管他們是刻意或無心,當他們找到心目中理想的價值時,為了得著,都願意付上一切代價。

中國知名鋼琴家朗朗,小時候父親就發現他是個天才,於是辭掉工作與妻子分隔兩地,帶著兒子到大城市去拜師學藝,為的是栽培孩子。而朗朗也不負父親所望,名揚世界。

台灣的小提琴家曾宇謙,考上美國音樂名校後,不懂音樂的父親為了成全孩子的夢想,同樣辭掉工作,暫時離開妻子,陪孩子到美國讀書。

這兩位父親,一位是很清楚自己的孩子是塊寶,另一位則是看到孩子年紀輕輕就獲得美國音樂名校錄取,有音樂天份。於是,他們都在經濟條件並不寬裕的光景下,付上許多代價,為了實踐他們生命中更高的價值。又好比有的人為了要買一幢房子、一部車子,或年輕人買手機,可以省吃儉用,辛苦賺錢,為要得到心所渴望的。

然而,耶穌在這個比喻中有一個更深層的含義,那就是「什麼才是最崇高的價值?」第一個比喻中的人耕種田地,發現財寶,就付一切代價去買那塊田。田地固然有價值,但是他的目的是為了寶藏。第二個比喻中的人已擁有很多有價值的珍珠,但是他希望得到最上等的珍珠。

當耶穌站在門徒和一些旁聽者的面前說這些比喻,是提醒他們要懂得「識好貨」,並且擁有高層次的鑑賞力。

中國春秋戰國時期有一個人叫汴和,他挖到一顆石頭,發現裡頭蘊含著一塊上等寶石,於是呈獻給楚王,楚王找人鑑定後認為是假的,便砍下他左腳。後來另一王上任,他又獻上石頭,王找人鑑定後又說那只是石頭,便以欺君罪砍下他的右腳。

數年後,第三個王上任,汴和大哭三天三夜說:「寶玉被看成石頭,忠臣被說成是騙子。」王聽到這事覺得奇怪,心想汴和為了這顆石頭,雙腿都被砍了,還不死心,堅持手裡捧的是寶貝。於是審慎找來一些人鑑定,赫然發現裡頭真有一塊稀世珍寶。為紀念汴和的犧牲,便稱它為「和氏玉」。

和氏玉的故事,讓我們看到世上「有眼無珠」的人很多。同樣,耶穌這個比喻讓我們明白,人在地上追求的理想和目標並不是沒有價值,但這些都只是「田地」或是「一堆的珍珠」,而天國才是「寶藏」和「上等的珍珠」。追求神的國與神的義才是最崇高的價值所在。

屬天神國,生命至寶

「天國」不是天堂,不是指人過世後去的地方。「天國」原文是指神的國,也就是神治理的國度。神的國沒有特定的範圍,它超越貧富、地位、種族、疆域。

神國的價值觀跟地上不同。地上的國度是以疆域大小、經濟發展、軍事實力來評定強弱;地上的國民是以學歷、地位、財富、口才、階級、種族來得到肯定。但是神的國不是靠個人的實力,而是當人承認耶穌是主,把生命主權交給祂管理,就是在神的國裡,是出於白白的恩典。

白白的恩典不代表它沒有價值,好比父母付上代價供孩子吃穿,使孩子可以白白享受父母提供的一切。這背後是來自於父母的愛和犧牲,其價值是難以用金錢衡量評估的。

我們在耶穌裡領受的救恩也是如此。它雖是白白的恩典,卻充滿價值。許多時候,我們把白白的恩典說成是「便宜的恩典」。把耶穌的恩典當成便宜貨,以貪小便宜的態度認識神,希望能夠不付代價又得到滿滿的祝福,也希望神能打個折扣,不要太在乎我們違背聖經中祂的話語。可是,我們卻把世俗的樣式當成名牌,成為追求的價值。

這好比孩子揮霍父母對他們的包容與供應,不懂父母的付出,任性妄為,還常抱怨父母不愛他們。父母看到孩子的不長進、不成熟,是何等心痛。我們是否曾經想過,在天父眼中,我們是怎樣的孩子呢?

我們可能擁有鑑賞名車、好酒、俊男美女的能力,但對屬靈的鑑賞力卻很薄弱。一生當中,我們切慕追求的崇高價值是什麼?

地上的價值會不斷被超越。二十年的高級住宅,二十年後會被豪宅取代;名車、手機等皆是如此。全世界的富豪、大學的排名都會被後來者超越,連地上的強國,在半個世紀、一個世紀之後也會逐漸沒落。

神的國無法被超越,它像一顆種子,起初雖然微小,但在一個渴慕神國的人心中卻會日漸茁壯。因為在神國裡追求信望愛的成長永無止盡,對公義的渴望和憐憫的落實不斷往前,這是無可比擬的價值,比地上一切可見的更崇高。神國,就是將心歸給神,讓祂在我們身上掌權,活出尊祂名為聖的生活,使人經歷神國的臨在。

求主憐憫,使我們不是在世俗的價值觀當中淘寶,而是在神國裡尋寶。讓耶穌眼中的價值,成為我們願意付代價去追求的至寶。

作者:劉幸枝

資料來源:海外宣教 第144期 2018.7/9