很多年前,每逢初一或十五,我媽都會用一隻雞來拜拜,燒個香,許個願甚麼的。很多華人家庭都會這樣,我也見慣不怪了。

忽然有一天,我想着有幾個重要的問題必須問清楚。“您燒香是給哪一位神明呢?”我真的很好奇。媽媽說:“不知道,聽說漫天都有神佛,反正都拜就沒有錯了。”看來她並不那麼在意,但我很想知道個究竟:“所有神明都喜歡吃雞嗎?”“不知道啊,大家都這麼做,我就這樣做咯。”我看出媽媽有點心虛了。“假如其中一位不喜歡吃雞怎麼辦呢?”我其實不是想為難我媽,只是覺得這個問題很重要,搞不好會得罪某位神明的。“不知道!不知道!不要再問了!”這會兒,我媽也着急了。以後每次用雞祭拜,她都很怕我諸多問題問她。

但我是認真思考這個問題的。後來發現,很多民間宗教的祭拜者,他們都像我媽一樣,不知道祭拜的是誰?不知道為甚麼要獻雞?也不知道那神明是不是喜歡吃雞?但共同點都是,他們想透過祭拜來祈求平安與福氣。

直到我讀了聖經,看到利未記中非常詳盡地論述獻祭問題以後,終於明白了祭拜的對象、祭拜的儀式與祭拜的意義。更重要的是,我知道了福從哪裏來,福往哪裏去,究竟甚麼是真正的福分。

先講祭牲,民間宗教的意義是,送給神明吃的。但聖經卻告訴我們,用祭牲來獻祭,是表明贖罪的意義。人犯罪,得罪了神,其代價就是人生各種痛苦以及最後的死亡。上帝告訴人類,可以用祭牲的生命來表達贖罪的誠意。所以,獻祭是認罪的一種態度,是謙卑的一種表現,是渴望與上帝恢復關係的一個請求。所以,上帝不吃雞,也不吃任何的祭牲。

猶太民族用這樣的方式獻祭已經幾千年了。而全世界各民族宗教裏都有獻祭的儀式,大致相仿,不過,其獻祭的意義已經與聖經所啟示的意義完全相悖了。沒有認罪悔改的態度,只有祈福求財的願望。後一種的獻祭,符合很多人的情況,不考慮接受祭牲的這位神明究竟想要甚麼,而只考慮自己想從神明那裏得到甚麼。

人人都想得到平安,人人都想得到福分,這無可厚非。但是否需要先想一想,為甚麼失去了平安?為甚麼沒有了福分?聖經很清楚說明,當人類犯罪墮落以後,平安就失去了,福分也失去了。得到平安,得到福分的唯一途徑,就是解決罪的問題,除去攔阻平安和福分的障礙,平安自然來了,福分自然來了。

怎麼解決罪的問題?上帝已經幫人類想好了,而且已經實施了。那就是差派祂的獨生愛子耶穌基督降生成為有血有肉的人,然後,以無罪之身被釘在十字架上,目的就是要代替全人類的罪孽而死。耶穌基督才是真正的祭牲,是被殺的羔羊,耶穌基督所流的血,可以洗淨人類一切的罪孽,耶穌基督的救贖,可以讓人類得着永恆的生命,這個福分足夠大了吧?

信耶穌,得永生。這是對基督教最簡單的陳述。當然,在人生漫長的旅途中,上帝與我們同在,並賜福與我們,這個福分也會伴隨我們的一生。

耶穌對門徒說,其實也是對所有基督徒說:“我留下平安給你們;我將我的平安賜給你們。我所賜的,不像世人所賜的。你們心裏不要憂愁,也不要膽怯。”(約翰福音14:27)耶穌基督所賜的平安,不是普通的平安,而是祂自己的平安,如此平安,是地動山搖都不能撼動的。

論富足,聖經箴言說:“耶和華所賜的福,使人富足,並不加上憂慮。”(箴言10:22)不憂慮的富足,才是真正的富足,而這種富足是由耶和華上帝親自賜下的,只要我們與上帝的關係正常了,上帝必然把最好的福分賜給我們。

最高境界的祈福,耶穌基督宣佈了:“你們需用的這一切東西,你們的天父是知道的。你們要先求祂的國和祂的義,這些東西都要加給你們了。所以,不要為明天憂慮,因為明天自有明天的憂慮;一天的難處一天當就夠了。”(馬太福音6:32-34)

原來,不用祈福,只要祈求上帝的真理遍行全地,福樂自然從天而降。(杜嘉)

資料來源:金燈臺活頁刊第199期 2019.1

我們不難認同耶穌是有史以來最有影響力的人。並且他也極有可能是人類歷史上最神秘的人物。隨便與誰聊一聊,你就會發現其實大多數人都對耶穌有些了解。其中相當多的人會選擇相信那些聳人聽聞亦或極端刻板的傳說。人類歷史上幾乎找不到哪個人的身世像耶穌那樣一直令人爭論不休。

同樣可以確定的是,沒有人像耶穌那樣填補了人類的鴻溝,但祂卻有著非常卑微的出身。路加福音2章7節記載祂的母親「把祂用布包起來,放在馬槽里,因為客店裡沒有地方。」

但是,故事真的是從這個時候開始的嗎?

耶穌是道成肉身

據耶穌第一批信徒之一的約翰記載,耶穌的故事早在時間存在之前就發生了!(約翰福音1章1-3節,約翰福音1章14節)耶穌的故事並不是從伯利恆的一家小旅館開始的。耶穌在「太初」就與上帝在一起(約翰福音1章2節) ——在世界被創造和時間存在之前 —— 並且「萬有都是藉著祂造的」(約翰福音1章3節)。

約翰繼續說,透過道成肉身,上帝以耶穌基督的身份進入世界,並且祂住在我們中間,使我們可以「看到(上帝的)榮耀」。換句話說,通過認識耶穌,我們可以認識永恆的上帝。約翰談到耶穌的道成肉身時說這是上帝「住在我們中間」(約翰福音1章14節)。

路加告訴了我們道成肉身是如何實現的。在寫給提阿非羅的信中,他寫道,一位天使出現在童女瑪利亞面前,告訴她她已經蒙了上帝的恩,並且她「要懷孕生子,可以給他起名叫耶穌。」這是出於聖靈的感孕(路加福音1章26-35節)。

上帝必須道成肉身的原因有很多,然而其中三點最為主要。第一,道成肉身使我們能夠看到上帝。第二,耶穌變成人的樣子好讓我們領受更豐盛的恩典。第三,我們因此可以活出我們的真實身份。

More »

神的事情,人所能知道的,原顯明在人心裡,因為神已經給他們顯明。自從造天地以來,神的永能和神性是明明可知的,雖是眼不能見,但藉著所造之物就可以曉得,叫人無可推諉。【羅馬書1:19-20】

這世上的確有神!願我的親朋好友同學與訪客們,皆能早日認識這位又真又活的神!同享上帝所賜永生福樂!

與祢相遇,是我收過最棒的聖誕禮物,獻上3個暖心小故事

全都是禮物

奇妙聖誕

生命的奇蹟

全都是禮物

倫敦有一間咖啡館,裡面燈光柔和,座椅舒適,還飄著咖啡香。這裡什麼都有,就是沒有收費。起初,這間咖啡館是由當地一間教會經營的,但一年之後就轉型了。經營者覺得上帝要他們做比較特殊的事──拿掉菜單上所有的價格。今天你可以去那裡享用咖啡、蛋糕或是三明治,完全不需花費一分一毫。那裡甚至連個捐款罐子都沒有,餐點全都是禮物。

我問了經營者,他們為何如此大方。他說:「我們只是想要用上帝對待我們的方式去對待別人。不論我們是否心懷感恩,上帝都賜給我們恩典。祂對我們的慷慨超過我們的想像。」

耶穌替我們受死,救我們脫離罪的綑綁,並使我們與上帝和好。祂從死裡復活,且永遠活著。因為祂的救贖,我們一切的罪惡過犯都能得到赦免,而且現在就可以擁有全新的生命(以弗所書2章1-5節)。其中最讓我們驚嘆的是,這一切都是白白給予我們的。我們無法用金錢購買耶穌所賜的新生命,甚至無法為我們所得的贖價而捐款(8-9節)。這全都是禮物。

這間咖啡館讓人們免費享用蛋糕和咖啡,藉此讓他們一窺上帝的慷慨賜與。你我能夠白白得著永恆的生命,全因為耶穌已為我們付出一切代價。

你們得救是本乎恩,也因著信。這並不是出於自己,乃是上帝所賜的。-以弗所書2章8節
口渴的人也當來;願意的,都可以白白取生命的水喝。-啟示錄22章17節

永生是白白賜給人的禮物,只等著你我來領受。

作者:霍薛頓


奇妙聖誕

記得當年我在神學院修讀,第一個學期結束時,有人為我和家人提供了機票,使我們可以返回家鄉過聖誕。啟程的前一晚,我們發現口袋裡的錢不足20元,絕對不夠支付停車費、交通費和其他開銷。我們為此苦惱不已,決定為這件事禱告。雖然我們的孩子當時還很年幼,大的六歲,小的才兩歲,我們仍帶著他們一起禱告。

正當我們禱告時,公寓的走廊傳來了腳步聲,接著「咻」一聲,有個信封從門縫底下滑進來。信封裡有50美元,那是一份沒有署名的捐助。

六歲女兒臉上驚奇的神情正好表達了我們內心的驚嘆。偉大的上帝在同一瞬間垂聽和回應我們的禱告,將祂的名字銘刻在小女孩的心版上。所以,就像詩篇作者大衛一樣,我們也可以「談論祂一切奇妙的作為」(歷代志上16章9節)。

在耶穌降臨的第一個聖誕夜,這位偉大的、全知的、全能的上帝,將祂的名字刻寫在人類心版上,以祂慷慨的饒恕和無條件的愛所帶來的喜樂,讓我們驚嘆不已。基督的降生,是上帝回應了人類對愛與饒恕的深切祈求。你是否也感受到了這無比的奇妙呢?

主啊!讓我再次感受聖誕節的奇妙;感受首次認識耶穌的深刻感動,那一天帶給我如此多的喜樂。
我要滿懷喜樂地述說我與祢的相遇。

你們要記念祂奇妙的作為和祂的奇事。 —歷代志上16章12節

認識耶穌基督,就能時刻經歷上帝的奇妙。

作者:紀藍迪


生命的奇蹟

或許「奇蹟」對你來說是天方夜譚,但我曾真實的經歷過。

我雙親都是小混混,年輕時意外懷了我,生下我後便放棄撫養;加上母親在懷孕時一直有吸毒的惡習,從小我便體弱多病,需要長期住院。

慶幸的是,有一對基督徒夫婦願意收養我,但成長的過程中我始終得學習與腎病相處,生活、飲食均需控制得宜。13歲那年,我的腎病嚴重復發,肚子發脹,無法排尿,體内蛋白質不斷流失。住院一個多月,醫生也找不出治療方法,只能每天加重類固醇的劑量來控制病情。劑量甚至已達到身體承受的極限,病情仍未見起色。正當醫生們束手無策時,家人與教會牧師來為我禱告。「奇蹟」便發生了!我的病情隔天開始好轉,不到一星期就出院了。 兩年後,腎功能完全復原,至今也未再復發。

這是我經歷的「奇蹟」,亦是我人生的轉捩點。然而,若談到奇蹟,耶穌基督可說是人類歷史上最偉大的奇蹟。

那一夜,耶穌降生於馬槽,神奇的是祂母親懷孕時,其實還是處女,這奇蹟顯明上帝要透過耶穌賜下救贖的禮物。朋友們,若你願意接受這份聖誕禮物,可以向上帝禱告,祂會樂意賜與你,改變你的生命。

作者:李牧權的見證

親愛的上帝: 我承認自己的軟弱與罪惡,也無法掌管人生。 我願意打開心門接受祢成為生命的救主!感謝祢赦免我的罪,求祢管理我一生,讓我經歷從祢而來的新生命。 奉主耶穌基督的名禱告,阿們!

資料來源:靈命日糧

Hillsong詩歌〈What A Beautiful Name〉榮獲2018年葛萊美獎「最佳當代基督教音樂表演/歌曲」(the best contemporary Christian music performance/song)。(影片來源/Hillsong Worship)
〈何等榮美的名〉(What A Beautiful Name)

詞/曲:布魯克.費雪(Brooke Fraser)、班恩.費登(Ben Fielding)

中文譯詞/新生命小組教會

You were the Word at the beginning One With God the Lord Most High
Your hidden glory in creation Now revealed in You our Christ
祢是起初永存的真道 祢與至高神同在
在造物中隱藏的榮耀 今彰顯在基督裡

What a beautiful Name it is What a beautiful Name it is
The Name of Jesus Christ my King
祢的名字何等榮美 祢的名字何等榮美
主耶穌基督的聖名

What a beautiful Name it is Nothing compares to this
What a beautiful Name it is The Name of Jesus
祢的名字何等榮美 無人與祢相比
祢的名字何等榮美 主耶穌聖名

You didn’t want heaven without us So Jesus, You brought heaven down
My sin was great, Your love was greater What could separate us now
祢不願我們與祢隔絕 耶穌祢從天降臨
我罪深重 祢愛更深厚 誰能將祢我分離

Death could not hold You, the veil tore before You
You silenced the boast, of sin and grave
The heavens are roaring, the praise of Your glory
For You are raised to life again
祢勝過死亡 幔子已裂開 罪與死亡不再張狂
諸天在宣揚讚美祢榮耀 因祢已從死裡復活

You have no rival, You have no equal
Now and forever, Our God reigns
Yours is the Kingdom, Yours is the glory
Yours is the Name, above all names
無人能抵擋 無人能像祢 從今到永遠 祢掌權
國度屬於祢 榮耀屬於祢 祢的聖名 超乎萬名

What a powerful Name it is What a powerful Name it is 
The Name of Jesus Christ my King
祢的名字滿有能力 祢的名字滿有能力
主耶穌基督的聖名

What a powerful Name it is Nothing can stand against
What a powerful Name it is The Name of Jesus
祢的名字何等榮美 無人與祢相比
祢的名字何等榮美 主耶穌聖名

人生下半場

平均壽命延長

根據成軍四十六年、歐洲第一個參與制定區域整合政策的研究機構「應用系統分析國際組織」(IIASA,International Institute of AppliedSystem Analysis),為因應現在人的平均壽命越來越長,該組織在2016年6月的定期報告中,提出以「時代特徵法」(characteristic approach):以一國平均餘命減去十到十五歲,作為老年的起點,以取代從出生算起的傳統計算方式。新計算方法的好處可隨不同時代、不同國家的人的特質,定義出符合時代需求的老年,諸如現在日本的六十歲,相當於1955年時日本的五十歲,也相當於現在挪威的四十六歲。若用台灣去年平均壽命八十歲計算,意思是我們的老年從六十五到七十歲開始,在此之前,都可稱為「中年」。而根據主計處的統計,台灣目前平均退休年齡為五八‧六歲,可謂之「中年退休」,意味著就算退休,仍然來日方長,還有很多事情可以規劃。

關於退休計畫

要寫出一個美好的退休劇本,得先打破兩個迷思。

迷思一:
不是有錢就能過好退休生活

退休生活無論長短,它的任務是要讓人順利過渡,擁有身心安頓的老年。要能安然過渡,經濟條件並不是唯一,還需要無形的資源,包括心靈、價值感、意義等等,才有自信的跨過去。龍吟華人市場研發論壇中心在2014年接觸兩千位三大都會區的中年人,結果發現其中有一群退休先驅規劃者,在進入中年初期便開始準備退休人生,他們除了經濟準備之外,人際準備(包含家人、朋友)和生活內容的規劃(包括興趣、志工、創業),都比非先驅規劃者來得多出許多。

龍吟研論分析,過去的退休族群,傾向經濟決定論,認為存夠退休金,便有豐富的退休生活,但無法滿足現在的退休族群;他們要的是媲美前半生的「第二人生」。現在的退休族教育程度相對高,價值觀也不同,前半生為家庭付出,退休後傾向追求自己的人生,所以經濟之外,更傾向拓展人際關係、修補家庭關係,甚至找第二舞台延續影響力;「總之,就是證明自己的價值感,追求馬斯洛的需求層次金字塔的第五層:「自我實現」。

迷思二:
退休不是走下坡

雖然人進中年,因生殖能力走衰,影響身體狀況,而被解讀為成走下坡,事實上大腦因發育速度慢於身體,中年以後甚至退休後,反而是大腦最成熟的時候。首屆美國國家老人學研究院(National Instituteon Aging)主任、老人精神醫學權威柯恩(Gene D. Cohen),在《熟年大腦的無限潛能》中指出,「人類老化以後,智力會減退」的結論是不對的,事實上神經元可以再生,而且隨著年齡增長,大腦會因為經驗和學習不斷重塑,終其一生不斷造出新的細胞,左、右腦的不對稱性也會逐漸減少,越來越能協調認知能力、情緒商數、判斷力、社交技巧、生活經驗和自我意識,顯出更深的智慧和判斷力,統稱為「發展智商」(developmentalintelligence);「人年紀增加,也會變得聰明些」,柯恩強調。

迷思之外,二十一世紀的退休族擁有比以往每個退休世代擁有更新的工具和管道,足以縮短時間、空間甚至經濟的限制;善用這些工具,有助於更快、更有效地度過人生難關或跨出舒適圈,減少試錯的機率,增加自信心。

退休,是個不確定的過渡期,遭遇危機原本便是理所當然,然而古希臘哲學家西塞羅提醒我們:「生命中最重要的事並不藉由體力、生理活動或者敏捷度完成,而是靠著深思熟慮、性格和意見表達來實行」。歷經你我都必會遭遇的階段,讓我們用新眼光、新工具、新方法勇敢應戰,寫下快樂退休劇本,開啟第二人生。

作者:小懿
資料來源:信友通訊 2018/8
https://issuu.com/hfpc/docs/hfpc201808

Copyright © 2019 lcmstan.net. All Rights Reserved. 本站使用網易  虛擬主機