教會為什麼老化,退化,僵化?失去活力的教會漸漸與社會脫節,這是許多人努力探討的議題,但是很少人注意到真正的關鍵居然是「教導」。此話怎講?教導不是教會一直以來最看重也最擅長的事?這就是問題所在,用一句直白的話來說:「這年頭大家最不喜歡的事情就是「被教導」,偏偏教會最執著的就是「教導」,這就是教會面對的矛盾」。

後現代的興起配合科技日新月異與網路的普及,大大改變了當代人對於「知」的態度。年輕一代所知道的都是從網路來的,從修車到投資甚至育兒與婚姻,所有的專家都在網路上,而且多數是免費,所以新一代的觀念是「我想知道什麼就自己去找,為什麼要有人教?」

問題是,有興趣找神的畢竟是少數,聖經也說「信仰是要去傳的,不是等人來問的」,大使命更是直言「往普天下去傳福音」,所以基督徒是要主動去「教導」的,如果沒有處理這種本質上的微妙,我們就會處境尷尬。我們確實可以主動使用網路來傳播信仰內容,不管是靈修材料或是詩歌短文,但是效果非常有限,原因很簡單,因為現代人沒興趣。

如果回到創世記第四章,我們看見,該隱的後代離開上帝之後,只對三件事有興趣,那就是財富(牧養牲畜),娛樂(吹簫彈琴)與科技(銅器鐵器),所以大家不妨觀察一下,就會發現網路與群組裡最受歡迎的消息永遠是養生,理財,趣聞,娛樂新聞以及科技。

用一句信仰的話來說,「如果人類對上帝與聖潔有興趣,我們就不會是罪人」。我們當然不會說人類對信仰一點兒興趣都沒有,畢竟新興宗教依然是這個世紀的熱門,但是相對上,這種興趣是要被激發的,現代人在忙碌與盲目的生活節奏裡,會很自然渴望心靈的充實,但是「人找神」的結果不外乎民間宗教與靈異神秘話題,不管是風水或是算命,還有族繁不及備載的新興思想與儀式。

這一切跟基督信仰的「神找人」確實背道而馳,這也形成當代教會在今日傳福音的一道難解之謎。要怎麼把「神找人」這種不尋常的邏輯教導給不喜歡被教導的現代人絕對是艱困的任務。

最後就變成:我們這些受過嚴格真理訓練的傳道者熱切焦慮地想把上帝給人的啟示帶給芸芸眾生,偏偏時代愈來愈不領情,於是,我們就愈來愈焦慮,深怕正統信仰失傳,如此一來,我們就更加重教導的力道,就這樣,我們反而離群眾愈來愈遠,卻又眼睜睜看著一些教會採用似是而非的教導配上媚俗的手段而大受歡迎,我們就更覺得要好好教導,這種循環的下場可想而知,我們最終只能無能為力嘆一聲「神掌權」!

但是事實真是這樣嗎?當然不是!我們這群教導者必須謙卑傾聽時代傳遞給我們的聲音,全面升級我們的教導。回顧戰後時代,因有許多文盲,加上戰爭的無情,種種因素使得教會傳統教導方式暢行無阻,許多長輩還是讀聖經才認識字的,在那個求知若渴的時代,教會的教導切合著時代的需要,一直沿用至今。

但是如果教會沒有意識到整個教導的文化與方式需要改變,我們若依然只重視內容,結果就是過去累積的資源與教材都成了乏人問津的資料庫,這個損失太重大了。

回到聖經的「教導」文化,我們會發現,沒有生命的互動,只有對錯的論述就成了「教條」,然而耶穌親自示範的教導最後卻落實為「門徒」,二者截然不同,這就是當代教會必須正視的挑戰。讀者不妨檢視自己目前參與的教會,是否依然用「教室與上課」來落實教導(例如成人主日學與各種訓練課程),如果這樣,年輕一代的感覺就會是興趣缺缺的教條,前途堪憂。

後現代已經對於「說理」冷感,甚至對「真理」反感,這都有其時代背景,他們要的是「關係」,這也是福音對後現代的最佳解藥。說白了,解決之道還是耶穌的門徒訓練!仔細思量會發現,耶穌講的道理都是付諸實踐的,這在約翰福音尤其明顯,當他說「我是光」就使瞎子看見,當他說「我是生命」就讓拉撒路復活,信仰就是生活,所有的教導都是一種生活應用,這是當代教會嚴重失落的。

我們帶領的信徒在教室上「宣教課」卻可能從來沒有真正體會過異文化短宣而頂多邀請宣教士來報告(這樣都算不錯了)。我們連門徒訓練都可以「系統化」、「教材化」讓信徒以為跟著系統完成要求就是「作門徒」,其實他只是更懂基督教的運作與道理罷了。

更嚴重的是,連養成傳道人的神學教育都是一種幾近僵化的「教導」系統,一大群講道理的人怎麼跟這個時代對話?我們無助,別人無感。我們懂的道理其實非常寶貴,問題是,如果沒有落實門徒,最後都成了「冷知識」。

落實門徒,就是動搖整個教會過去幾十年的「教導文化」,非同小可,卻非做不可。落實門徒就是深化信徒皆祭司,要讓平信徒從教會走出去,把教會帶出去,而不是一直要求他們花時間投入教會活動,傳統封閉式的教會觀念要徹底改變。

以「獅子王」動畫聞名的劉大偉弟兄曾經形容:「教會就是一群球員,每週在教堂這個健身房練身體,牧師就是教練,每週畫戰術,大家都非常用心,甚至犧牲了家庭的週末,球員個頭也練得很大,每次結束彼此搭肩的精神喊話就是『阿門』與『哈利路亞』,唯一的問題就是大家從來不上場比賽。」這是筆者聽過最傳神的教會形容詞。

如何落實我們的教導,這就是教會成敗的關鍵!

作者: 劉曉亭 – 2019年1月18日
資料來源:傳揚論壇https://weproclaimhim.com/?p=9816
圖片來源:freerangestock.com

很多年前,每逢初一或十五,我媽都會用一隻雞來拜拜,燒個香,許個願甚麼的。很多華人家庭都會這樣,我也見慣不怪了。

忽然有一天,我想着有幾個重要的問題必須問清楚。“您燒香是給哪一位神明呢?”我真的很好奇。媽媽說:“不知道,聽說漫天都有神佛,反正都拜就沒有錯了。”看來她並不那麼在意,但我很想知道個究竟:“所有神明都喜歡吃雞嗎?”“不知道啊,大家都這麼做,我就這樣做咯。”我看出媽媽有點心虛了。“假如其中一位不喜歡吃雞怎麼辦呢?”我其實不是想為難我媽,只是覺得這個問題很重要,搞不好會得罪某位神明的。“不知道!不知道!不要再問了!”這會兒,我媽也着急了。以後每次用雞祭拜,她都很怕我諸多問題問她。

但我是認真思考這個問題的。後來發現,很多民間宗教的祭拜者,他們都像我媽一樣,不知道祭拜的是誰?不知道為甚麼要獻雞?也不知道那神明是不是喜歡吃雞?但共同點都是,他們想透過祭拜來祈求平安與福氣。

直到我讀了聖經,看到利未記中非常詳盡地論述獻祭問題以後,終於明白了祭拜的對象、祭拜的儀式與祭拜的意義。更重要的是,我知道了福從哪裏來,福往哪裏去,究竟甚麼是真正的福分。

先講祭牲,民間宗教的意義是,送給神明吃的。但聖經卻告訴我們,用祭牲來獻祭,是表明贖罪的意義。人犯罪,得罪了神,其代價就是人生各種痛苦以及最後的死亡。上帝告訴人類,可以用祭牲的生命來表達贖罪的誠意。所以,獻祭是認罪的一種態度,是謙卑的一種表現,是渴望與上帝恢復關係的一個請求。所以,上帝不吃雞,也不吃任何的祭牲。

猶太民族用這樣的方式獻祭已經幾千年了。而全世界各民族宗教裏都有獻祭的儀式,大致相仿,不過,其獻祭的意義已經與聖經所啟示的意義完全相悖了。沒有認罪悔改的態度,只有祈福求財的願望。後一種的獻祭,符合很多人的情況,不考慮接受祭牲的這位神明究竟想要甚麼,而只考慮自己想從神明那裏得到甚麼。

人人都想得到平安,人人都想得到福分,這無可厚非。但是否需要先想一想,為甚麼失去了平安?為甚麼沒有了福分?聖經很清楚說明,當人類犯罪墮落以後,平安就失去了,福分也失去了。得到平安,得到福分的唯一途徑,就是解決罪的問題,除去攔阻平安和福分的障礙,平安自然來了,福分自然來了。

怎麼解決罪的問題?上帝已經幫人類想好了,而且已經實施了。那就是差派祂的獨生愛子耶穌基督降生成為有血有肉的人,然後,以無罪之身被釘在十字架上,目的就是要代替全人類的罪孽而死。耶穌基督才是真正的祭牲,是被殺的羔羊,耶穌基督所流的血,可以洗淨人類一切的罪孽,耶穌基督的救贖,可以讓人類得着永恆的生命,這個福分足夠大了吧?

信耶穌,得永生。這是對基督教最簡單的陳述。當然,在人生漫長的旅途中,上帝與我們同在,並賜福與我們,這個福分也會伴隨我們的一生。

耶穌對門徒說,其實也是對所有基督徒說:“我留下平安給你們;我將我的平安賜給你們。我所賜的,不像世人所賜的。你們心裏不要憂愁,也不要膽怯。”(約翰福音14:27)耶穌基督所賜的平安,不是普通的平安,而是祂自己的平安,如此平安,是地動山搖都不能撼動的。

論富足,聖經箴言說:“耶和華所賜的福,使人富足,並不加上憂慮。”(箴言10:22)不憂慮的富足,才是真正的富足,而這種富足是由耶和華上帝親自賜下的,只要我們與上帝的關係正常了,上帝必然把最好的福分賜給我們。

最高境界的祈福,耶穌基督宣佈了:“你們需用的這一切東西,你們的天父是知道的。你們要先求祂的國和祂的義,這些東西都要加給你們了。所以,不要為明天憂慮,因為明天自有明天的憂慮;一天的難處一天當就夠了。”(馬太福音6:32-34)

原來,不用祈福,只要祈求上帝的真理遍行全地,福樂自然從天而降。(杜嘉)

資料來源:金燈臺活頁刊第199期 2019.1

我們不難認同耶穌是有史以來最有影響力的人。並且他也極有可能是人類歷史上最神秘的人物。隨便與誰聊一聊,你就會發現其實大多數人都對耶穌有些了解。其中相當多的人會選擇相信那些聳人聽聞亦或極端刻板的傳說。人類歷史上幾乎找不到哪個人的身世像耶穌那樣一直令人爭論不休。

同樣可以確定的是,沒有人像耶穌那樣填補了人類的鴻溝,但祂卻有著非常卑微的出身。路加福音2章7節記載祂的母親「把祂用布包起來,放在馬槽里,因為客店裡沒有地方。」

但是,故事真的是從這個時候開始的嗎?

耶穌是道成肉身

據耶穌第一批信徒之一的約翰記載,耶穌的故事早在時間存在之前就發生了!(約翰福音1章1-3節,約翰福音1章14節)耶穌的故事並不是從伯利恆的一家小旅館開始的。耶穌在「太初」就與上帝在一起(約翰福音1章2節) ——在世界被創造和時間存在之前 —— 並且「萬有都是藉著祂造的」(約翰福音1章3節)。

約翰繼續說,透過道成肉身,上帝以耶穌基督的身份進入世界,並且祂住在我們中間,使我們可以「看到(上帝的)榮耀」。換句話說,通過認識耶穌,我們可以認識永恆的上帝。約翰談到耶穌的道成肉身時說這是上帝「住在我們中間」(約翰福音1章14節)。

路加告訴了我們道成肉身是如何實現的。在寫給提阿非羅的信中,他寫道,一位天使出現在童女瑪利亞面前,告訴她她已經蒙了上帝的恩,並且她「要懷孕生子,可以給他起名叫耶穌。」這是出於聖靈的感孕(路加福音1章26-35節)。

上帝必須道成肉身的原因有很多,然而其中三點最為主要。第一,道成肉身使我們能夠看到上帝。第二,耶穌變成人的樣子好讓我們領受更豐盛的恩典。第三,我們因此可以活出我們的真實身份。

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神的事情,人所能知道的,原顯明在人心裡,因為神已經給他們顯明。自從造天地以來,神的永能和神性是明明可知的,雖是眼不能見,但藉著所造之物就可以曉得,叫人無可推諉。【羅馬書1:19-20】

這世上的確有神!願我的親朋好友同學與訪客們,皆能早日認識這位又真又活的神!同享上帝所賜永生福樂!

與祢相遇,是我收過最棒的聖誕禮物,獻上3個暖心小故事

全都是禮物

奇妙聖誕

生命的奇蹟

全都是禮物

倫敦有一間咖啡館,裡面燈光柔和,座椅舒適,還飄著咖啡香。這裡什麼都有,就是沒有收費。起初,這間咖啡館是由當地一間教會經營的,但一年之後就轉型了。經營者覺得上帝要他們做比較特殊的事──拿掉菜單上所有的價格。今天你可以去那裡享用咖啡、蛋糕或是三明治,完全不需花費一分一毫。那裡甚至連個捐款罐子都沒有,餐點全都是禮物。

我問了經營者,他們為何如此大方。他說:「我們只是想要用上帝對待我們的方式去對待別人。不論我們是否心懷感恩,上帝都賜給我們恩典。祂對我們的慷慨超過我們的想像。」

耶穌替我們受死,救我們脫離罪的綑綁,並使我們與上帝和好。祂從死裡復活,且永遠活著。因為祂的救贖,我們一切的罪惡過犯都能得到赦免,而且現在就可以擁有全新的生命(以弗所書2章1-5節)。其中最讓我們驚嘆的是,這一切都是白白給予我們的。我們無法用金錢購買耶穌所賜的新生命,甚至無法為我們所得的贖價而捐款(8-9節)。這全都是禮物。

這間咖啡館讓人們免費享用蛋糕和咖啡,藉此讓他們一窺上帝的慷慨賜與。你我能夠白白得著永恆的生命,全因為耶穌已為我們付出一切代價。

你們得救是本乎恩,也因著信。這並不是出於自己,乃是上帝所賜的。-以弗所書2章8節
口渴的人也當來;願意的,都可以白白取生命的水喝。-啟示錄22章17節

永生是白白賜給人的禮物,只等著你我來領受。

作者:霍薛頓


奇妙聖誕

記得當年我在神學院修讀,第一個學期結束時,有人為我和家人提供了機票,使我們可以返回家鄉過聖誕。啟程的前一晚,我們發現口袋裡的錢不足20元,絕對不夠支付停車費、交通費和其他開銷。我們為此苦惱不已,決定為這件事禱告。雖然我們的孩子當時還很年幼,大的六歲,小的才兩歲,我們仍帶著他們一起禱告。

正當我們禱告時,公寓的走廊傳來了腳步聲,接著「咻」一聲,有個信封從門縫底下滑進來。信封裡有50美元,那是一份沒有署名的捐助。

六歲女兒臉上驚奇的神情正好表達了我們內心的驚嘆。偉大的上帝在同一瞬間垂聽和回應我們的禱告,將祂的名字銘刻在小女孩的心版上。所以,就像詩篇作者大衛一樣,我們也可以「談論祂一切奇妙的作為」(歷代志上16章9節)。

在耶穌降臨的第一個聖誕夜,這位偉大的、全知的、全能的上帝,將祂的名字刻寫在人類心版上,以祂慷慨的饒恕和無條件的愛所帶來的喜樂,讓我們驚嘆不已。基督的降生,是上帝回應了人類對愛與饒恕的深切祈求。你是否也感受到了這無比的奇妙呢?

主啊!讓我再次感受聖誕節的奇妙;感受首次認識耶穌的深刻感動,那一天帶給我如此多的喜樂。
我要滿懷喜樂地述說我與祢的相遇。

你們要記念祂奇妙的作為和祂的奇事。 —歷代志上16章12節

認識耶穌基督,就能時刻經歷上帝的奇妙。

作者:紀藍迪


生命的奇蹟

或許「奇蹟」對你來說是天方夜譚,但我曾真實的經歷過。

我雙親都是小混混,年輕時意外懷了我,生下我後便放棄撫養;加上母親在懷孕時一直有吸毒的惡習,從小我便體弱多病,需要長期住院。

慶幸的是,有一對基督徒夫婦願意收養我,但成長的過程中我始終得學習與腎病相處,生活、飲食均需控制得宜。13歲那年,我的腎病嚴重復發,肚子發脹,無法排尿,體内蛋白質不斷流失。住院一個多月,醫生也找不出治療方法,只能每天加重類固醇的劑量來控制病情。劑量甚至已達到身體承受的極限,病情仍未見起色。正當醫生們束手無策時,家人與教會牧師來為我禱告。「奇蹟」便發生了!我的病情隔天開始好轉,不到一星期就出院了。 兩年後,腎功能完全復原,至今也未再復發。

這是我經歷的「奇蹟」,亦是我人生的轉捩點。然而,若談到奇蹟,耶穌基督可說是人類歷史上最偉大的奇蹟。

那一夜,耶穌降生於馬槽,神奇的是祂母親懷孕時,其實還是處女,這奇蹟顯明上帝要透過耶穌賜下救贖的禮物。朋友們,若你願意接受這份聖誕禮物,可以向上帝禱告,祂會樂意賜與你,改變你的生命。

作者:李牧權的見證

親愛的上帝: 我承認自己的軟弱與罪惡,也無法掌管人生。 我願意打開心門接受祢成為生命的救主!感謝祢赦免我的罪,求祢管理我一生,讓我經歷從祢而來的新生命。 奉主耶穌基督的名禱告,阿們!

資料來源:靈命日糧

Hillsong詩歌〈What A Beautiful Name〉榮獲2018年葛萊美獎「最佳當代基督教音樂表演/歌曲」(the best contemporary Christian music performance/song)。(影片來源/Hillsong Worship)
〈何等榮美的名〉(What A Beautiful Name)

詞/曲:布魯克.費雪(Brooke Fraser)、班恩.費登(Ben Fielding)

中文譯詞/新生命小組教會

You were the Word at the beginning One With God the Lord Most High
Your hidden glory in creation Now revealed in You our Christ
祢是起初永存的真道 祢與至高神同在
在造物中隱藏的榮耀 今彰顯在基督裡

What a beautiful Name it is What a beautiful Name it is
The Name of Jesus Christ my King
祢的名字何等榮美 祢的名字何等榮美
主耶穌基督的聖名

What a beautiful Name it is Nothing compares to this
What a beautiful Name it is The Name of Jesus
祢的名字何等榮美 無人與祢相比
祢的名字何等榮美 主耶穌聖名

You didn’t want heaven without us So Jesus, You brought heaven down
My sin was great, Your love was greater What could separate us now
祢不願我們與祢隔絕 耶穌祢從天降臨
我罪深重 祢愛更深厚 誰能將祢我分離

Death could not hold You, the veil tore before You
You silenced the boast, of sin and grave
The heavens are roaring, the praise of Your glory
For You are raised to life again
祢勝過死亡 幔子已裂開 罪與死亡不再張狂
諸天在宣揚讚美祢榮耀 因祢已從死裡復活

You have no rival, You have no equal
Now and forever, Our God reigns
Yours is the Kingdom, Yours is the glory
Yours is the Name, above all names
無人能抵擋 無人能像祢 從今到永遠 祢掌權
國度屬於祢 榮耀屬於祢 祢的聖名 超乎萬名

What a powerful Name it is What a powerful Name it is 
The Name of Jesus Christ my King
祢的名字滿有能力 祢的名字滿有能力
主耶穌基督的聖名

What a powerful Name it is Nothing can stand against
What a powerful Name it is The Name of Jesus
祢的名字何等榮美 無人與祢相比
祢的名字何等榮美 主耶穌聖名

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