為什麼是基督教?這是我在成為基督徒前特別關心的一個問題,也是我信主後聽到尚未信主的朋友們問得最多的一個問題。別人要是問你這個問題的話,你一般會怎麼回答呢?我一般會這樣回答:「一個人可以有很多老師,但父親只能有一個。屬靈的事情也是這樣。你只能有一個屬靈的父親。只有基督教所信奉的神才是我屬靈的天父。其他宗教給了人教主,只有基督教給了人救主。」

答案似乎很簡單,但真要講清,真能理解,卻並不簡單。很多時候,我們常關心為什麼基督教是好的,卻甚少關心基督教是不是真的。所以,此文想從整本《聖經》角度,把《聖經》對這個問題的答案講清楚。這並不是滿足我們對《聖經》的好奇,也不是解答一個跟我們無關的問題,而是在回答一個跟我們生死攸關的大問題。我甚至認為這是人生在世最重要的一個問題。俄羅斯大作家陀思妥耶夫斯基說:「人是靠著與神秘的世界有聯繫的感覺活著。」人的本質屬性不是人的自然屬性,也不是人的社會屬性,而是人的宗教屬性。人是一種宗教活物、靈性活物,是必須得朝向神的存在者。

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第一點,我先來說說《聖經》解答這個問題的思路、方法和心態。
「工欲善其事必先利其器」。思路和方法對頭,我們才能準確解答問題。

面對這個問題其實有兩種解答的思路、方法和心態,一種是以人為本,一種是以神為本。第一種是以人為本的方法。你可以在腦海中先畫一個大圓圈,這是人類學,人類學有很多分支,裡邊有很多小圈子,其中的一個圈子是專門研究宗教的,而在這個專門研究宗教的圈子之內還有一個更小的圈子,那就是專門研究基督教的神。很多還不是基督徒的人一般都用這個方法來看基督教。不少基督徒也用這個方法來看自己所信的宗教。在他們的實際生活中,人很大,神很小。自己很大,神很小。神甚至只是一位給自己帶來成功、健康和各種服務的高級僕人。這就是宗教中的「阿拉丁神燈情結」。

而《聖經》所用的方法論,是在羅馬書11:36——「因為萬有都是本於他,倚靠他,歸於他。願榮耀歸給他,直到永遠。」也就是說,《聖經》的思路跟第一種思路正好相反。我們再想像一下:第一個大圈子是基督教的神,這是一個無限大的大圈子,萬有都「本於他,倚靠他,歸於他」,所有一切都在他之內。在這個大圈子裡,在神統管萬有的視野下,有各種各樣的學問,其中有一種是特別研究宗教和敬虔的,這種宗教特別是指面向真神的真敬虔,宗教學也就是敬虔學。而在這種宗教視野下,有一個再小一點的圈子就是人論,就是從神的眼光來研究人。加爾文《基督教要義》就是這樣的思路。神無限大,人在神面前其實很小。所以,加爾文把所有的真知識分為兩種,一種是認識神,一種是認識人。你不認識神,就不能認識人。一般說來,要認識人、研究人,應該從研究神和認識神開始。當然,越認識人,反過來,也會幫助我們更認識神。這是一種有機的互動關係。但任何對人的認識,必須在神之內來進行。

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慕迪(Moody)說,他第一次主持喪禮時,想從耶穌的教訓中找出喪禮的正確方式及內容。查考之後發現,耶穌根本沒有這方面的教訓,「祂只參加過一個喪禮,然後把喪禮解散了。」這是指拉撒路的復活。

慕迪的話給我快樂的共鳴及痛苦的孤掌難鳴。遺憾的是,共鳴往往來自不信者,難鳴之痛則出自信徒。

曾經寫過一篇文章,裡面強調「死不足畏,生不足羨」。保羅甚至說「死了有益」、「離世與基督同在,好得無比」(腓一21、23)。而活人若不知戒之在色、在鬥、在得;或是長期臥病,造成自己和別人的重擔,那速死還好過歹活。我也批評基督徒和世人一樣,貪生怕死;和異教徒一樣,把永生當作一種肉欲享受的延長。結果,文章退回,主事者(德高年劭的老牧師)說:「不要講這麼多『死』,尤其不要講死有時比生好;要多講點福祿壽財喜的話。」我不覺得這位老牧師是少數。功名利祿的世界心,充斥著許多基督徒。我們不能任他們引人往錯謬裡直奔(猶10-11)。厚葬

倒是有些不信主的販夫走卒,也許因為書讀得少,不懂什麼「復興中華文化」或「神學本色化」。當我傳福音時,他們雖然不接受,但會老實肯定一個叫他們極其羨慕的作法,就是基督教的喪禮十分乾淨,簡單,不用花大錢。華人最費時、費力和費錢的典禮就是喪禮。錢穆先生欣然承認,婚喪喜慶中,儒家最重視喪禮。宰我、曹操不想守喪禮,被孔子及後世儒家責備不仁。今天非信徒為死人作法、作七、請風水地理師、花車樂隊、鞭炮鑼鼓,不把活人累死,交通堵死,生態整死(大墓園)不安心。當然,比起埃及金字塔,印度活人陪葬,華人「不問蒼生問鬼神(死人)」的作風,還是小巫見大巫(兵馬俑也不小)。不過,基督教薄葬安民的作風,居然被開明前進的教會人士說「不孝」,應該恢復祭祖;真是開倒車。

我不知道其他宗教民族風俗,但以人性推之,基督教之外任何文明,恐怕都和埃及、中國及印度類似,是把喪禮看得極其重要的。因為他們一沒有赦罪的平安,二沒有復活的盼望,脆弱的心靈只好任由神棍、迷信欺騙擺佈,以燒燒紙錢、紙房(台灣現有用真的,華僑早已有)等宗教儀式來換取虛假的安慰。

活人的信仰

不僅非信徒如此,神的兒女缺少信心時,喪禮也會繁複起來。以色列人到了埃及,學會異教風俗。埃及人為雅各薰屍四十天、哭七十天(創五十3),摩西、亞倫死在曠野時,以色列人舊習未脫,哭了三十天(民二十 29 ,申三十四8)。不過隨著漸進啟示,對真理更明白,復活盼望更清楚,以色列人就愈來愈薄葬。

舊約幾乎不談喪禮。即使談,也是為活人健康而非死人福利(民十九1l以下)。君王死了,一句「葬在墳裡」(如王下二十一26)、或「與列祖同睡」(王上二10)便了。沒什麼「國葬」、「奉厝」等勞民傷財的大典。更沒有「亞伯拉罕誕辰」、「摩西逝世紀念日」這些近乎偶像崇拜的節期。

基督教是活人的宗教,不是死人的宗教(參太八 22 ,「任憑死人埋葬他們的死人」)。因為基督徒薄葬不祭祖而說基督徒不孝,顯係無稽之談。聖經要人孝敬,甚至不可藉奉獻上帝之名,忽略對父母的供養(可七11,參提前五8)。可見神要人活時孝順人一死,子孫再做什麼都沒有用。「樹欲靜而風不止,子欲養而親不待」,這話不也顯示同樣的思想,勸人行孝要及時嗎?生時不孝,死後厚葬祭祀,那是偽善,不會「民德歸厚」。

不僅對父母如此,聖經也要求基督徒珍惜在活人身上的每個作為。馬利亞和約瑟都用香膏膏主。但馬利亞膏活人,所做的是「美事」,普天之下都要記念;約瑟膏死屍,聖經責備他「暗暗的作門徒」(約十九38)。基督徒要專注來生(西三2;林後四18;羅八24),但來生的禍福榮辱,完全決定於今生是否信主愛人。所以,基督教是最實際的宗教,它不因來生廢今生,反倒以今生定來生。今生不信不愛,死後就沒有補救的辦法。生死之界,連亞伯拉罕都不能越過(路十六26)。

基督徒不信人死會變鬼干擾或福佑活人,也不信活人能藉任何儀式活動影響死人。基督教顧蒼生不顧死人。倡導本色神學、搞祭祖掃墓的人,常不肯面對聖經清楚的教訓:死亡終結了人間一切的關係。死後,不論上天堂、下地獄,再沒有今生夫婦以及其他人倫關係(參太二十二23-32)。基督徒以弟兄姊妹或肢體相稱,並不論肉身的輩份。

愛人須及時

我很敬愛的一位高中老師在我留學時死了。回國後,同學知道我和他感情好,就常問:「什麼時候去上老師的墳?」我一直規避,最後對他們說:「你們可以作證,老師生前,我非常關心照顧他。但人死了,任何事對他都不會有影響。我的時間力氣只用在活人上,對你們也一樣。」同學有的以我為怪。但大衛不正是在孩子活的時候切求,死了就沐浴吃喝嗎(撒下十二16-23)?

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聖經各卷中的基督

在創世記:祂是女人的後裔!

在出埃及記:祂是踰越節的羔羊!

在利未記:祂是我們的大祭司!

在民數記:祂是白日的雲柱、夜間的火柱!

在申命記:祂是我們的避難所!

在約書亞記:祂是我們救恩的元帥!

在士師記:祂是我們的士師!

在路得記:祂是至親的救贖者!

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新舊約聖經當你打開聖經的第一頁,你會看見大大的標題,寫著「新舊約全書」。或是在目錄中看見:一是舊約,另一部份是新約。往下看的時候,發現在舊約的名下有三十九卷書,長短不一,排列似乎没有明顯的秩序。在新約的名下也有二十七卷書,長短還是不一,但排列中似乎有一明顯秩序。原來整本聖經分為舊約新約兩大部份,共有六十六卷書。聖經中第一卷書卷為「創世記」,最後一卷為「啟示錄」。

或許,心裡開始有一些問題。既然聖經是「新舊約全書」,那麼,什麼是約?為什麼約有舊約新約之分?什麼是舊約?什麼是新約?若果有了新約,是否應該取消舊約?舊約是否已經過氣了,它是應該取新約被代?為什麼還要保存舊約在聖經中?為什麼還要閱讀舊約?

除此之過,很多人發覺舊約聖經難讀。不單是那些還沒有信主的,就算基督徒中間,包括初信主的和部份信主多年的,也有這樣的感受。他們認為舊約中所記載的,與今天基督教和基督徒無關。舊約只是關乎以色列人和他們的歷史。以色列人在神裡面的位置已經被教會取代了,律法的要求已經被基督滿了。在他們來看,舊約實在是「過氣」了,所以是「多餘」。它的存在使人厭倦。

聖經是神所默示的

聖經是神所默示的,而聖經又是新約和舊約所組成的,所以,不單是新約聖經,舊約聖經也是神所默示的。神將舊約放在聖經中,並且繼續留存在它裡面,表明新約不能使舊約被廢,舊約也不會被新約取代。舊約沒有過時,並不是多餘的。

若果以主耶穌的十字架作一分界線,舊約是往前看,預言基督和衪的十字架。反倒新約卻是往後看,用歷史的眼光回看基督和衪的十字架。舊約是預言,新約是解釋。兩者有不同的責任和目的。聖經沒有舊約是不會完全。所以在公元後四百年的奥古斯丁有一句話發人深醒。他說「舊約是新約的隱藏,新約是舊約的顯明」(Old Testament is the New Testament hidden, New Testament is the Old Testament revealed)。新約和舊約的關係,在這句話中顯明了。

另外,舊約中還有無數的預言尚未應驗。部份關乎以色列,部份關乎整個世界和全人類。雖然新約中的書卷,特別是其中的啟示錄,供給了大部份的答案,但那答案還不完全。若要認識整個末世的預言,你還要參閱舊約,特別是其中的大先知書書和小知書。至於神在世界完結中所得著的,你還要回到創世記和以色人的歷史中,詳細察看神與人所立的約,才能明白神對人的心意,神為何結束這世界,祂在這世界的結束中達成甚麼事情,人又在其中得到什麼。

這裡一系列文章,希望能在這方面解決這些問題,使我們不單表面上認識舊約,還能從聖經整體角度中認識舊約的位置。

神的心意

神對人的心意,雖然沒有明顯地在聖經第一卷書中說明,但它卻很快地在第二卷書中清楚明確地顯露。這個心意,也在聖經最後一卷書中在這個世界結来後清楚說明。祂的心意究境是什麼呢?請參看舊約出埃及記19:5-6節和新約啟示錄21:3節。那裡說:

「如今你們若實在聽從我的話,遵守我的約,就要在萬民中作屬我的子民,因為全地都是我的。你們要歸我作祭司的國度,為聖潔的國民。這些話你要告訴以色列人。」(出 19:5-6)

「我聽見有大聲音從寶座出來說:看哪,神的帳幕在人間。衪要與人同住,他們要作衪的子民。神要親自與他們同在,作他們的神。」(啟21:3)  

神不單創造人,衪要人作他的子民,而衪又要住在人中,與人同住,又作他們的神。換句話來說,衪盼望與人交往,不單交往,衪也要與人合而為一。藉著合一,祂將自己的豐富,給人享用,而祂自己又在與人的同住和享用中得到滿足和榮耀。

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在人看來,聖經是本很「霸道」的書。不信?跟我來讀上一讀!開篇,它就很霸道︰「起初神創造天地。」(《創世記》1︰1)

一句話就把人的嘴給封住了,而且是封得死死的。就這麼一句話,信不信由你!聖經BIBLE

信了,你整個人的人生觀、價值觀、世界觀就得重寫。為啥?神創造了天地,那麼他也一定造了你。既然你是被造出來的,那麼你存在的意義和價值,肯定只有那個造你的人最清楚嘍!那你何必再在書山、文海、名人講座中,費勁心思地去尋找所謂的「人生價值」呢?去問祂不就行啦?

如果你不信這句開篇語,那這本書你也不必再看下去了,因為接下來滿篇都是這樣「獨斷」的話。例如這句︰「沒有義人,連一個也沒有┅┅都是偏離正路,一同變為無用;沒有行善的,連一個也沒有。"(《羅馬書》3︰10、12)

有人要喊冤了︰我們雖稱不上是道德君子,但也絕對不是無恥小人啊!這個上帝把我們也罵得太慘了!就算我們不是「義人」,那雷鋒、孔繁森、任長霞總算是了吧?難道他們也不是?那神的標準也太高了!恐怕沒有一個人能進天堂了!

但是聖經說,人還有一線希望進天堂,因為︰「人稱義是因著信,不在乎遵行律法。」(《羅馬書》3︰28)也就是說,只要信耶穌就可以了。

馬上就有人問了︰就這麼簡單?信耶穌就沒罪了?成義人了?不管我做了多少錯事,只要信了耶穌,就什麼事也沒了,一筆勾銷了?為什麼呢?因為「神愛世人,甚至將他的獨生子賜給他們,叫一切信他的,不至滅亡,反得永生┅┅」(《約翰福音》3︰16)神的兒子耶穌的血,將我們的罪洗淨了。

神,愛我們?真的嗎?為什麼?神會一直愛我們嗎?
神說︰「我以永遠的愛愛你。」(《耶利米書》31︰3)
「無論是死,是生,是天使,是掌權的,是有能的,是現在的事,是將來的事,是高處的,是低處的,是別的受造之物,都不能叫我們與神的愛隔絕。」(《羅馬書》8︰38-39)

聽聽,聽聽!比任何「天荒地老」的諾言還厲害吧!連死亡都分不開!你說這個神霸不霸道!

雖然很霸氣,但至少看起來,神對我們還不錯。就是要求嚴了些。特別是他那句︰「要愛你們的仇敵;為那逼迫你們的禱告。」(《馬太福音》5︰44)
什麼?這怎麼可能?人不犯我,我不犯人!人若犯我,哼,看我怎麼收拾他!

可仔細想一想,老記著別人的仇,似乎也不是什麼好事。整天鬧心不說,說不定別人早把這事給忘了,只有你傻冒似地拿自己當出氣筒!佛教主張「忍」,可這個耶穌讓我們用「愛」去疏導憤怒和怨恨,似乎更「高桿」一點。

最有意思的還是這句︰「無論何事,你們願意人怎樣待你們,你們也要怎樣待人;因為這就是律法和先知的道理。」(《馬太福音》7︰12)中國古語只是說「己所不欲,勿施於人」,耶穌居然讓我們把所欲的也要施給人,因為「施比受更為有福」(《使徒行傳》20︰35)。看到這裡,你也許會說,嗯,聖經是一本挺好的書,是教導人怎樣向善的。

可是,如果你認為,聖經只是教導人怎樣向善的,那你就大錯特錯了。留心聽這句話︰「我就是道路、真理、生命;若不藉著我,沒有人能到父那裡去。」(《約翰福音》14︰6)得!一條路,就一條路!說得斬釘截鐵的!

那麼,佛教、伊斯蘭教、道教,算什麼?「除祂以外,別無拯救;因為在天下人間,沒有賜下別的名,我們可以靠著得救。」(《使徒行傳》4︰12)
讀聖經
現在明白我為什麼說聖經霸道了吧?就一個神,一條路,一個得救的辦法!

如果,你覺得聖經是本騙人的書,那你千萬不要看。它已經騙了那麼多人,上到國家總統,下到平民百姓,遠到海角天涯,近到同屋密友,甚至連愛迪生、法拉第、牛頓、愛因斯坦等眾多科學家,都把聖經當成一本寶貴之極的書來讀!你可千萬別步他們的後塵啊!

如果,你覺得聖經一半對一半錯,要棄其糟粕,取其精華,那我還是奉勸你不要看。因為迄今為止,還沒有哪個人能大言不慚地說,自己的慧眼能看透聖經裡的對與錯。眾多民眾、考古學家歷經千年思考、研究、調查,得出的結論還是一樣──這本書無懈可擊。更何況你、我呢?

如果你想了許久,決定把這本書當作真理來看,那麼我想提醒你一下︰你很有可能會上「癮」的。因為這本書雖然霸道,卻讓人覺得很真實、很溫暖,甚至很幸福。
一本能讓人感覺幸福的書?是的!它就是聖經!

資料來源:阿們網

延伸閱讀
1.
聖經,是什麼?
2.《聖經》是一部什麽書?
3.聖經──天賜的真理寶書
4.聖經之最與世界名人對聖經的看法
5.《聖經》的應許

太 10:34-36“你們不要想我來是叫地上太平;我來並不是叫地上太平,乃是叫地上動刀兵。因為我來是叫人與父親生疏,女兒與母親生疏,媳婦與婆婆生疏。”

這段話聽起來讓人費解又很不舒服。主耶穌是和平之君,應該給地上帶來和平,為什麼反而帶來戰爭呢?在這裡我們有一點必須要確定:耶穌並沒有鼓勵衝突。祂教導門徒在遭受攻擊或受到苦待的時候,不要抵抗或報復,祂說:“使人和睦的人有福了,因為他們必稱為神的兒子。”神是和平的神,因此凡謀求和平的人,就反映了神的情性。當耶穌最後一次往耶路撒冷,祂帶給耶路撒冷的資訊是關乎“平安的事”。耶穌升天離開後,祂的門徒也是奉祂的名傳揚“平安的福音”或“和好的道理”。但為什麼主這麼講呢?

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如果我們查考原文希臘文,就知道這句的意思是:“我來給地上一把刀”當中並沒有“兵”的意思。而這個“刀”,又和來 4:12“劍”是同一個字。照弗 6:17“聖靈的寶劍就是神的道”──主要將祂的話在地上顯明出來,就是要把祂的真道賜給人,人因著信服真道而跟從主,可能就要和不信的人生疏了。

總的來說,當耶穌說祂來“不是叫地上太平,乃是叫地上動刀兵”的時候,祂的意思是指祂來到世上以後的結果,而不是祂來到世上的目的。

資料來源:良友電台

首先,我們需要明確 :聖經敘事不是什麼!聖經並不僅僅是一卷神聖的生活指南,也並不僅僅是一長串讓人們去遵行的命令集合。誠然,人們可以從聖經中得到許多的指導,聖經也確實包括許多神聖的命令,但聖經遠遠不只是這些。甚至,聖經根本就不是這些!

聖經是最偉大的敘事,是神自己的敘事!聖經並不自稱是人尋找神的另一個故事而已。聖經是神的敘事,其中記載了神如何尋找我們的歷史!

基本上來說,這個歷史分為四個部分 :神的創造、人類的墮落、神的救贖和最終的結局。在其中,神是神聖的主角,撒但是反面主角,神的百姓是主人公(即,被捲入衝突的其他主要人物)。將人類救贖回來,使他們與神和好,是神對問題的解決之道。

聖經從整體上來講是神拯救人的歷史,但其中包含豐富的敘事單元。神救贖的計畫和恩典,具體地臨到神不同時期的子民,如:亞伯拉罕、以撒、雅各、摩西、大衛等。為什麼聖經中包含如此多的複合敘事?因為神從未停止過拯救,神拯救的行動是持久的,神的恩典和慈愛是豐盛的!今天,這救贖的恩典也正在具體地向你走來!所以,在閱讀聖經時,這些並不是與你無關的、別人的、不需要你關注的故事。相反,這是神拯救人的敘事!你能夠在閱讀中認識神的救贖計畫和恩典。而且神拯救人的敘事,也是拯救你的敘事!

一、神的創造

聖經並沒有以一位隱藏的神開始,而是在聖經敘事的開始,神就以萬有的創造主的身份出現 :“起初,神……”(創世記 1:1)。

神在萬物之先,是萬物之因,因此他也超乎萬物之上,是萬物存在的目的。所有的被造物,包括歷史本身,都應當以永恆的神為最終的目的和結局。在神所造的萬物中,唯獨人是按照神自己的形像造的。神十分喜悅人,看著“甚好”。人是有靈的活人,並在神的同在、愛和眷顧中享受到全然的快樂。人是受造物,因此需要依靠創造主才能得到生命,從而在世界上存活。這部分敘事,記載在創世記 1-2 章,但是它以各種不同的方式,在整個聖經的敘事中,不斷重複或者得到回應。

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