問題:舊約裡的上帝為什麼讓以色列人把敵人殺盡呢?連牲畜都不留呢?神不是愛嗎,怎麼非得殺呢?新約得神為什麼這麼慈愛呢?怎麼不一樣呢?

答:舊約所記載上帝有關把敵人殺盡,且一個都不留的事情,確實是還沒有信主和初信的信徒都面對的一個困惑的問題。
但是,困惑始終會解決的,因為只要是在聖經中所遇到的問題,只要所問的問題不超越真理之外,不強迫人去強解所不能理解和不能知道的事,或稱為隱密的事,我們當然也是無法為你解答的。
因此,對於這件事,聖經是有清晰的答案的,下面我就簡單的來解釋這件事情:

舊約中為何上帝要把敵人老少婦孺都殺絕呢?
這個問題首先要從「我們對神要有清晰的認識」開始。

如果你是作為一個還沒有信主的朋友,作為一個慕道友,作為一個初信還對上帝的信心有所動搖的信徒,你無論如何也要從認識這位至高的上帝開始,才能真正解決你在舊約和新約中所見到上帝的作為有所不同的疑惑。

那麼,上帝是怎樣的一位上帝?對還沒有信主的人來看,我們總是要按照罪人的思想來看待神的作為,總是站在義者的位置來評判上帝,這樣自然就難免對上帝的作為有所誤解了。為什麼罪人會有這樣錯誤的看法呢,因為我們不認識也不承認「上帝是創造主,祂擁有對萬事萬物掌管的主權」。那有人問了:上帝雖然是創造主,祂有主權管理萬物,只是人再犯罪也不至於把老少婦孺這些敵人全部殺光呀?可以俘虜他們,可以引導和教育他們啊?這個問題的困難點就在於我們人是有限的,根本無法透測上帝那永恆的旨意和祂奇妙的作為是怎樣的,這樣就產生了「有限的人對無限的上帝的錯誤評判和結論」。那,上帝既是創造的主,祂當然有權力對祂所創造的世界有祂至高無上的主權、計劃和安排,上帝讓萬事互相效力,就是祂高深莫測的智慧和權能的彰顯。我們這些罪人,這些有限的世俗之人是無法測透的。

除此,我們其實不能只看上帝的屬性中的一面,同時我們也應該看到上帝公義的一面,上帝聖潔、慈愛的一面。當亞當夏娃始祖犯罪以後,上帝的公義應該是執行祂公義的審判,祂的話立定在天,人類犯罪後按照審判,都應該是滅亡的結局,這就是神的公義。但是,神並沒有僅僅只彰顯祂公義的一面(記住是不僅僅要彰顯公義,並不是不彰顯公義,你不能因為看到上帝有慈愛的一面就廢掉或否定上帝的公義),還應該看到上帝慈愛的一面。

因此,上帝在祂永恆的旨意中有祂隱密的計劃,如今也向世人顯明了,就是祂按照自己所喜悅的意旨,在創世以前就預備了整個永恆的救贖計劃。因此,祂為世人預備了救恩就是彰顯了祂慈愛的一面。這樣的話,難道就沒有人要面對審判了嗎?顯然不是,因為上帝沒有責任、也沒有義務拯救所有人類,上帝要彰顯公義就要執行祂嚴厲的審判。這樣話還有人會問:要審判就全部一同滅亡。其實持此種觀點的人,是走了對神產生了極端的認識,因此走偏了。試問,至高的上帝難道沒有主權從滅亡的人中赦免一些在基督裡信靠祂的人嗎?答案:當然可以,上帝絕對有這個主權。

上面是對上帝的主權、公義和慈愛來進行簡單的說明,上帝是一位「不應該、也不能被世界這些罪人所左右,所驅使的上帝」,上帝是獨行其事的上帝,正像聖經中所啟示我們的那樣。這一點我想,那些在主裡追求聖靈的帶領和苦心研讀聖經的人都會從中對神有清楚的認識和找到其中的答案的。

下面,我們對「舊約中上帝為何要吩咐以色列民把敵人都殺盡」作一下探討:
假若你熟知整本聖經,且是真正是想尋求主的真理的人,我們堅信聖靈一定會開啟你的心眼,幫助你明白祂奇妙的作為的。

我們知道經上記載了舊約許多上帝在面對人類敗壞到極點,惡貫滿盈的時候,神的審判就臨到的事實,誠如經上所記:挪亞洪水淹死的少嗎,除了挪亞一家八口外,沒有一個人倖免,為何?所多瑪、俄摩拉城被上帝毀滅淨盡,只留下羅得和他的兩個女兒;以及在攻進迦南時,一個給以色列人報信的妓女。還有出埃及記中,記載「擊殺埃及所有長子」和這次疑問所提到的「上帝吩咐以色列民殺死迦南所有男女老少婦孺,包括一切牲畜等都是同樣的結局。由此可見,神的審判可以直接臨到這些犯罪墮落的人們!有何不妥?如果我們再和上帝犟嘴,和上帝狡辯的話,我們其實是很愚昧,很無知的,為什麼,因為我們根本不知道上帝這樣做不僅不殘忍,而且是神的救贖恩典的大大彰顯!那我們還是要問為什麼是恩典呢,把敵人都殺盡了,還是恩典和慈愛的彰顯嗎?我親愛的弟兄姊妹們和慕道的朋友們,仔細想想,如果上帝允許當時那些罪惡滔天的罪人仍然繼續生活在以色列民中,將來勢必會給神的選民造成不可預計的害處,還有可能將整個神的選民吞進,完全腐化掉!你有沒有想過這個危害?這分明是屬靈背後那魔鬼的詭計和作為,上帝怎麼可能連這一點都不知道嗎?看來,人類自以的聰明,卻是愚拙的。

另外,為何連牲畜也一個不留呢?你想想,假若上帝將這些豐富的物質都留下的話,將來這些選民勢必會說「我們富有不是因為神賜福給我們的,乃是我們靠自己的力量勝過得來的……」,假若真是如此,上帝的選民就會落入自傲和竊取上帝榮耀的圈套之中,這樣,上帝將這一切都滅盡,讓祂選民所需用的一切,都好知道乃是這位永恆的上帝所賜下的。而在之前摩西在曠野帶領以色列時,他們身上穿的,吃的都是一無所缺,這都是證明了上帝在選民中施行的莫大恩典,進入迦南以後也是如此。

另外,整本聖經都隱藏著神的預定和救贖計劃,假設任何一個民族、國家和個人對神的救贖計劃造成阻撓和破壞,上帝可以立即對此作出審判!毫不手軟,這不是凶殘,這是上帝對祂救贖計劃的維護和對祂未來所有選民的慈愛的彰顯!沒有任何人會通過任何方式可以阻撓神的救贖計劃的,罪人的結局本來就是應當受到死的審判,只是上帝的普遍恩典才使他們能活到老死,假設現在就結束了一個罪人的生命,這是上帝對萬物生命的主權掌管,至高的造物主難道沒有這個權力嗎?何況他們是一個全然在罪中等候審判的罪人,現在結束他的生命,和未來到老死了,在上帝的眼中是相同的,盼望大家能明白這個至聖的真理!這也是為何在那時會有許多的敵人被擊殺淨盡的緣由之一。換句話說,依著人本主義的思想來看,就好像上帝不能做任何事,就指望看著人類能主動悔改歸向神,結果人類發展到最後都自我毀滅了,試問神的救贖和計劃將如何進行?若指望著人類自己能來到上帝面前的話,人類早就被自我滅絕淨盡多少回了都不知道,人類所行的一切都是在走向自我毀滅,而上帝卻是一直在維護著整個人類歷史。而且神既然是全能有主權的神,神有祂的計劃和救贖,上帝就一定要依照祂自己喜悅的旨意而獨行其事,是祂自己用祂至深的智慧來處理和維護整個人類歷史的進程,這樣,神的救贖才能得以實現。如果當初不擊殺整個埃及法老的長子為警告,法老豈不是仍要阻撓上帝的選民離開埃及?這樣的話,上帝按照世人所說的,什麼都不要做,就看著人類自己自生自滅,這樣的上帝一點作為都沒有,對生命、對世界萬物一點掌管的主權都沒有,請問這樣的上帝你要去相信,去接受嗎?

然而到了新約,我們看到聖子道成肉身來到世上,為了拯救祂的百姓,為罪人死在了十字架上,滿足了上帝公義審判的要求,為罪人獻上了最聖潔的贖罪祭,成了這些蒙恩得救的兒女的大祭司。耶穌基督的復活則更是顯明了主已經得勝了這個世界!這樣,原來在舊約只能是以色列民族才能得到上帝的拯救,現在其中所隔的牆已經推倒,無論是以色列民,還是外邦人都能因著信靠主耶穌基督而得到救恩,得到永生了。

如此,有人便問:為何新約的上帝就不再像舊約那樣去毀滅人類了呢?

這個問題在前面已經做了簡單的說明,上帝在新約基督沒有道成肉身,且成就十字架之前,任何阻撓救贖計劃的事情都會直接受到上帝嚴厲的審判,這是肯定的。回問一下:上帝為何只在祂的選民以色列民中發生這些審判,為何那時候沒有毀滅中國、沒有毀滅日本,沒有其它外邦國家和人民?因為他們並沒有與以色列民發生任何關係,地球這麼大,上帝只是在其它別的外邦別國中有祂的普遍恩典運行其中,上帝將人的良心的功用放在每個人的心中,並在各國設立法律機構和政府權柄,這些都是從神而來的,不信你可以查考聖經是不是這樣說的?這樣,我們就可以知道,神當時在舊約審判那些城和人民都是因著祂的救贖計劃而行的,凡是阻撓上帝救贖計劃的人都會在神的意旨中得到應有的審判的。

而到了新約十字架的救恩已經成就,上帝不是不想毀滅這些犯罪墮落的國家和人民,你可看看現在的世界是什麼樣,和古代的時候沒什麼區別,但是別忘記了,聖經說得很清楚,上帝現在不來立即審判這個世界,不是因為祂耽延,乃是為了寬容我們,等待我們悔改!大凡你看到全世界各國現在地震、瘟疫、海嘯等天災人禍還少嗎?這些都是上帝對人們的警告!使我們可以因信耶穌基督而得著救恩!

那有人會問:你們不是說聖經是上帝預定揀選的人才能信耶穌基督而得救嗎?萬一我不是上帝預定揀選的,上帝在等我有什麼用呢?何況估計還有很多與我一樣的不被預定揀選的人,上帝這樣,到最後不是一點用也沒有嗎?我想回覆的是:你怎麼知道誰是上帝預定揀選的,誰不是?就是因為人是有限,我們並不能知道誰是上帝預定揀選的,而上帝知道。且上帝讓萬事互相效力,讓愛神的人得益處,這益處包括使神的兒女們在今世生命得到操練,預備承受上帝永恆的國,你看,上帝做事自有分寸,多奇妙。所以,我們才要等候主,因為我們不能強迫上帝現在就來審判世界,因為上帝做事不是受人的驅使和命令,神有神的時間,我們為何著急呢?何況,你現在可能對上帝有所懷疑,說不定哪天你就被聖靈感動、潔淨而悔改信了主耶穌,這也是有可能的,因此,我敢說,如果現在上帝降臨世界審判世界,你保證沒有機會了,你死定了,是不是?

所以,我們其實並沒有好好的來認識這位上帝,祂的慈愛的憐憫是多麼的長闊高深,祂現在沒有來,乃是寬容我們,要我們悔改歸信祂。祂還沒有來,是因為神有神的計劃和安排,在日子滿足,在上帝的選民滿了的時候,就必然會親自降臨,審判這個世界了。對於我們現在來說,好像是新約和舊約的上帝不一樣了,其實全能的上帝從亙古到永遠都沒有改變,只是祂的智慧和能力是我們不能測透,這樣全能的上帝才是我們最要敬拜的!阿們!

資料來源:歸正福音網http://www.guizheng.net

是因為虛榮?

上帝要我們敬拜他。我在當“慕道友”的時候,對此有點兒看法,覺得上帝怎麼這麼“虛榮”,非要人敬拜他!

上帝要我們拜他,到底是不是因為他虛榮呢?
“敬拜”,在我們漢語裡,其實就是表達崇敬。“拜”即尊敬,或以某種儀式表達尊敬,比如“拜見”、“拜夀”等。“拜神”也是如此。上帝要我們敬拜他,是要我們尊敬他——非常地尊敬他。

假如父母要我們尊敬他們,我們不會覺得父母虛榮。上帝要我們尊敬他,怎麼會是虛榮呢?何況我們如果真把上帝當上帝,就該知道,他本就配得那份至高的尊崇。

不過,人表達尊敬有人的一套方式,上帝要我們拜他,卻有他的特別要求。舊約時代有種種條款,不過到了新約時代,基督做了人類的贖罪祭以後,敬拜的要求就簡化到了精髓。聖經記載,撒瑪利亞女人問耶穌拜神的地點,耶穌抹去了外在地點的重要性,說:“也不在這山上,也不在耶路撒冷”,“那真正拜父的,要用心靈和誠實拜他,因為父要這樣的人拜他。”(參《約翰福音》4:21、23)

換句話說,上帝要人崇敬他,但不在嘴上,不在人外面的行為,也不拘外在的時間和地點。一切都內化了:敬拜上帝的地點在人的內心,敬拜上帝的方式也是用心、用誠實。如果有真心,外在的荒原也成為聖地;不用真心,最輝煌的殿堂也不過是虛設,上帝不喜悅。

如果上帝真的虛榮,那麼他注重的不會是心靈和誠實。他完全可以用他的能力來征服人類,讓人類顫驚伏拜。他更不會自己受苦代罪,捨命救贖,好讓人靈魂蘇醒,得到永生。

他要我們回家


敬拜上帝是人回歸真我的前提和道路。
人對生命真諦的尋求和對真我的探索,自古皆有。人常覺得,“真我”的對立面,就是“假我”,在找到“真我”之前,我們的“我”都是假的。這實在是個誤會。
那麼,到底什麼是“真我”?

“上帝說:‘我們要照著我們的形象,按著我們的樣式造人,使他們管理海裡的魚﹑空中的鳥﹑地上的牲畜和全地,並地上所爬的一切昆蟲。’上帝就照著自己的形象造人,乃是照著他的形象造男造女。”(《創世紀》1:26-27)“耶和華上帝用地上的塵土造人,將生氣吹在他鼻孔裡,他就成了有靈的活人……”(《創世紀》2:7)

這是聖經啟示的人的來源:人是按上帝的形象、由上帝所造,有身體,也有靈。由於上帝是靈(參《約翰福音》4:24),體現上帝形象的,顯然不是人的身體,而是靈。尋找真我,人必須回到本初。那個真我就是上帝的形象,存在於人的靈裡。

所以,人的“真我”的對立面不是“假我”,而是“罪我”——與上帝隔絕的我、靈裡死亡的我。真我和罪我的共同點,都是有“我”;不同點,在於一個有上帝的靈,一個沒有。人的靈來自於上帝,所以最後要歸回上帝;人的身體來自於塵土,所以要歸於塵土。

耶穌基督來到世上,就是要救贖人類,使人類重新有上帝的靈(在靈裡重生),如同脫離了葡萄樹的枝子重新連於葡萄樹,人可以回歸上帝,回歸永恆並享有永恆。

由此看去,我們可以發現,大多數哲學、心理學上對自我的探討(比如叔本華的欲望說,以及佛洛德的“本我”、“自我”和“超我”),其實都是對“罪我”的探索。“罪我”裡是沒有“真我”的,但是有通向“真我”的線索。在“罪我”裡找真我,通常是緣木求魚。

然而,人若能依靠上帝的恩典、運用上帝所賜的思辨、敏銳,注意到通向“真我”的線索,並求索下去,那麼“尋找的,就尋見;叩門的,就給他開門”(參《路加福音》11:10)。英國文學界巨擎魯益師,就是如此找到上帝的。

天塹變通途

回到我們的問題,上帝為什麼要我們敬拜他?因為他是我們的創造者,是我們精神的家園、靈魂的歸宿、真我的來源。敬拜他,是我們當行的,也是我們回歸真我的前提,因為,不敬拜上帝就是不把上帝當上帝,無法跟上帝的靈連接,是有家不認,所以無家可歸。

敬拜上帝,也是我們回歸真我的途徑——基督代替人贖償罪債、成了人和上帝的仲介後,人和上帝之間已經“天塹變通途”。然而,人這邊卻還有一個很大的障礙,那就是人的自我中心。人一旦以自己為中心(“罪我”就是如此),必然作繭自縛,圈在可憐的小小自我裡做王。結果是,小到個人的不健康情緒和人際矛盾,大到種族和國家的衝突,都不可避免。

敬拜上帝,就是讓人的中心大轉移,讓人破繭而出,到達開闊。所以,耶穌說“我來了,是要叫人得生命,而且得的更豐盛”(參《約翰福音》10:10)。以上帝為中心,就是以無以倫比的、浩瀚的大愛、大智慧、大能力為中心。還有什麼,比上帝更配當我們的中心呢?有這樣的中心,我們的生命才可能真實地豐盛起來——那正是上帝創造人的初衷,是人的“真我”該有的生命品質。

所以,對於“上帝為什麼要人敬拜他”這個問題,我們或許可以這樣回答:他要人回家,要人活得豐盛,要人享受他,因為他就是豐盛,人的一切好處都不在他以外。
讓我們來學習用心靈和誠實來拜上帝,以真誠敬拜的方式回到靈魂的家園。這條回家之路很特別,進入家的大門後(接受耶穌為個人救主),還有路不斷往前,通向不同的境界。這些路是讓人不斷脫去裝飾之路,是恢復美麗素顏和天生麗質之路,是外面不一定容易但內在越來越輕鬆之路。這敬拜之路,是以上帝為中心,又有上帝同行的路。

本文選自《海外校園》117期
文/李文屏
作者現任中國信徒佈道會(中信)廣播節目監製,定居加州。

■肖遙

我的困惑和問題

和所有的人一樣,我並非生來就是基督徒。
和所有的人一樣,我生來就是不信基督教。

我甚至給基督教取了一個綽號:“雞都叫”,在網上我看到那些到處宣揚基督的人,宣揚聖經道德觀的人,我毫不客氣地貶斥為“神棍”。這些人吃飽了撐的—你信就信吧,怎麼還喜歡到處宣揚呢?

人家喜歡同性戀,是人家的自由;人家喜歡婚外情,是人家的喜好。又沒有惹你什麼,你嘰里呱啦地鬼叫什麼?

我不信基督教的原因,當然不限於這些現象,主要是三大理由:

1、如果這個世界有位創造主,他在哪裡?
這個世界明明是由物質、即無機物、有機物、植物、動物和人組成的,何來的神呢?
我從小聽我奶奶說什麼妖魔鬼怪的故事,那些都是神話,都是民間傳說、和迷信巫術的需要。
當人類科技不發達,知識落後的時候,需要想像一些超自然的因素解釋我們不理解的事情。
愚昧的人才相信什麼教,什麼神。

2、如果有位神,那麼這個世界為何有這麼多苦難呢?為何好人不得好報,惡人反得善報呢?

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張宇理
 

「神是否重男輕女?」這令我想起,曾見過一個婦解分子氣忿忿地批評聖經及基督教,說:「聖經分明歧視女性。你們不能否認,女性在聖經與基督教教會的地位很低!」

她為何這樣生氣呢?為甚麼不能心平氣和的討論,竟是這樣敏感,彷彿被人踩了一腳似的呢?或者,把範圍擴大一點來說罷,近代波瀾壯闊的女權運動何以會這麼如火如荼?到底背後的心理和動力是甚麼?

原來在男性社會中,女性感到長期以來一直被輕看,受欺壓,受歧視,而至於被傷害。也許姊妹們過去已用過溫柔婉約的方法哭訴抗議,但都無效;女性的話不足取,女性的意見不足重視,女性的感受無須被考慮──只又一次再一次的證明女性的地位是多麼低落,人微言輕。於是女性們怒吼了,女權運動一發不可收拾。為了防衛自保,現代女性受了女權運動的洗禮,對這方面的話題特別敏感,容易激動,完全可以理解。

本期我請了對這問題有深入研究的李吳淑儀女士作答。在她答覆前,我想先和大家討論一下人性及耶穌的教訓:

一、人性好抬高自己和欺壓別人

人性喜抬高自己。始祖墮落的原因就是想往上爬,想「如神」,想做神,為大,出人頭地,高人一等。

高人一等,出人頭地的第一個方法是往上爬;第二個方法就是壓制人。把別人壓在自己的腳下,當然能高人一等。高人一等之後,就可享受高高在上的特權。放眼世界古今中外,被壓制受欺凌的,何止是女性?舉凡一切可以被欺壓的,都受人欺壓。古時專制君主欺壓平民,徵兵、抽重稅、老百姓的兒子被好戰的國君送上沙場喪命、民間漂亮的女子被強搶為妃、窮家少年有被賣入宮內當太監的、有一生為婢為奴的、貪官污吏搜刮民脂民膏、富人欺壓窮人、僱主剝削僱工、白人強迫黑人為奴、強國欺壓弱國、強者欺凌弱者……。

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劉永平/張宇理

劉永平:
本人有一位外甥女,長期在國內小學校任教,她在表面上是一位忠於職守、為人正直、不作壞事的公民,但她對基督教卻沒有很好的認識,因此對信仰基督沒有誠意尋求,對神亦是個門外漢。我現在把她給我的回信,有關信仰上的幾種疑問給你們,請求代她解釋。以下是她的原函,抄錄如下:

尊敬的四舅父:
很喜歡收到你的來信!你對我們的關心和愛心,以及勸我們相信基督一片苦心,我們深深領會,在此表示感謝!但世界上有那麼多的神,尤其是我國歷史悠久,人口眾多;但廣為信奉的,卻不是基督教。難道他們全都要滅亡?一個人一生中不做一件壞事,只因為不信基督,就會沉淪滅亡?而有些人相信基督,卻做了許多壞事,他們反而能得到永生?我認為應該採取一種信者有,不信者無的態度。做人只要不做壞事,不損人利己,做個好人;就能心安理得,也不應該受到甚麼刑罰。如果只因為不信耶穌基督,而不看人的表現,就陷人於滅亡,強人所難,是不合理的,也不是愛人類的神了……。

外甥女 × × ×

張宇理:

兩個故事

如果一天夜裡,月明星稀,鴉雀南飛,你正沿途享受晚風,忽然,不知從哪兒冒出來一個陌生的老頭子,手持著槍,攔道喝:

「來人快快跪下,喊我一聲老爹,不然休得活命。」

碰到這樣一個老頭,恐怕你不單覺得他蠻橫無理,你還會覺得他神經病。

如果這老頭果真是你的親爹,哪有親爹是如此尋子的?如果不是親爹,更莫名其妙,幹嗎要人喊他老爹方過癮呢?這老頭子即使不是神經病,也必心理大有問題。

再說,假如這老頭兒不是手持槍,而是手握大權,裝置了核彈,對準世界各國,威脅人類,說:「如果你們不都喚我作爹,我把你們統統殺掉。」那麼,這瘋老頭子不獨有暴力傾向,還是個極危險的殺人狂,可怕之極。

可嘆許多「對神是個門外漢」的人,都以為基督教的上帝,就是這麼一個瘋老頭子!而我們基督徒,都是無知,喚這個神經病老頭子作父的愚人!

難怪聖經說:十字架的道理,在不信的人為愚拙!世人憑自己的智慧,果真無法認識上帝!(哥林多前書一章18至21節)

我再說一個故事:如果有一個武林門派,師徒數百人,不幸身中劇毒,七七四十九日內就會全部毒發身亡。在他們待死絕望期間,師祖忽然冒死隻身携來解藥,囑咐:「快吃解藥,吃者得生,不吃者死。」在此情況之下,誰會說師祖強人所難,陷人於滅亡和不愛門下弟子呢?相信誰也不會貿然批評師祖怎麼不公平,不講理,怎不看各徒子徒孫平日為人?怎麼「吃者生,不吃者死」那末不講因果報應呢?難道一個人一生之中不做一件壞事,只因不吃解藥,就要死嗎?而那做了許多壞事,犯了許多門規的不肖弟子,只要吃下解藥,就能得救嗎?

人處於何種境況

我們對基督十架因信稱義的救恩,有許多質問疑點,因為我們自以為是個平平安安上路的人,決不是身中劇毒待斃的人。我們活得好端端的,快快樂樂,歌舞昇平,吃喝嫁娶,前途光明,怎麼硬說我們垂死待救呢?分明胡謅。我們挺平安呢,那需要基督拯救?

果真如此嗎?

所有聰明的虛無主義者與絕望哲學都會告訴你:不,你錯了。人類甫生下來,便開始天天邁向死亡的悲劇。人是絕望、無根的。不知為何而生,不知活著有甚麼意義,在宇宙間不知處於何位置。人一切努力,一切所得,一切溫情,至終都要化為烏有。是苦是樂,是輝煌是平庸,到頭來全是空虛,至終只有死亡才是真實,只有死亡永遠勝利,直至消滅整個人類與文明。他們不能明白,那些不信有神,如他們的人,何以能被眼前的虛幻逸樂蒙騙,以至自以為安全快樂,漠視至終必為死亡吞噬的結局?對基督徒,他們倒能明白,因為他們看基督徒自欺,相信有永生的盼望,用永生麻醉自己,自以為前途光明。但是無神者呢?他們賴甚麼自欺說自己前途光明呢?明明是死路一條啊!即使你說:不,我不是個虛無主義者,我不悲觀絕望,我是個滿足於現在的樂天派。可是,誰能否認人的終局只是死──除非有神,除非有永生盼望。

人生百年,在永恒中只如一瞬。百年殤逝,與七七四十九日毒發身亡,同是一死,不是質的差異,只是百步與五十步之別。

聖經把我們比作樹枝,上帝是根,人離開上帝,是無根的,結局是慢慢枯乾等死。我們活在此時此刻,前不見古人,後不見來者,目睹的死人不多,滿以為世界上人口這麼多,那裡就會全都死去這麼殘忍恐怖呢?但是,這是事實,有一日,這世代的五十四億人口都要全部死光,沒有一個能倖免──不論他做了多少善事,是否一生中沒做過一件壞事,這是人的命運,自古已然,並不是甚麼新奇、未曾發生過的事。

人類身陷滅亡,是不爭的事實,不是可能不可能的問題。無視於人類終局必死的悲劇命運,反自以為處境平安,前途樂觀的,無異如鴕鳥把頭埋在沙裡,不敢面對悲劇現實,卻是改不了現實。

兩個體系

「好人不該受罰」是我們平時處事的公正法則,但這個有限的經驗,也可以成為一個框框,限制我們思想的靈活性,使我們無視於壞人要死,好人也要死;壞人會遇難,好人也會遇難;壞人會不稱心如意,好人也會事與願違等事實所帶給我們的啟示:生死禍福行善行惡的關係,並不像「種瓜得瓜,種豆得豆」那種直接、必然性的因果關係──雖然也會常有交錯互動彼此牽連的時候,我想這就是令我們常產生錯覺,以為兩者是直接因果關係的原因。不信且以上述身中劇毒故事的情節為例,解毒救命的關鍵在於吃解毒藥,與平日行惡行善無關。即或全門派最壞的人,搶了好人的解藥吃,他仍會活,好人得不到解藥仍會死。活的關鍵是得不得解藥吃,不是行善行惡因果報應。管理生命的律與行善行惡分屬兩個不同的獨立體系。這不是人類反對、抗議不公平的呼聲可以改變的。既然此路不通──即行善之路不能通到永生神裡,又有另一條路通著──相信接受基督,我們為甚麼棄著一條通的路不行,卻硬獃在死路上疾呼不公平、不合理呢?這不是很愚蠢──到不可思議的地步嗎?

世界上有那麼多神

或者你說:歧路徬徨,世界上有那麼多的神,我怎知道那一位可信?

我們以為,所有的教主、祖先、先賢聖人都是神,滿天神佛,不知拜那一個。

這是個很大的誤會。我們知道,祖先是人(我們不是神仙後代哩!)先賢聖人是人,所有大教的教主:孔子、釋迦、老子、穆罕麥德都沒稱為神。特別是前三者,都是思想家過於宗教教主。

世上受人尊重的偉人,只有耶穌基督自己明言是神。

第二、基督的生平應驗聖經豫言。聖經豫言描繪救主的出身、祖宗族系、出生地、工作性質、遭遇、品格、甚至外貌、死亡、埋葬、復活,十分清楚詳細,慎防認錯人。這些豫言寫於耶穌基督出生以前,及至基督降生,全應驗在祂身上。其中重要的豫言,計三百二十多項。有學者計算,能在一個人身上應驗八項的預言可能性是一百萬萬萬萬(1017)分之一。若是四十八項應驗在一人身上,則可能性增為10157分之一。要三百多項豫言全應驗在一人身上,則可能性無法計算。救主的身分是冒充不了的。

第三、聖經除了豫言救主降世,也豫言世界大事,如推羅、西頓、巴比倫的滅亡,以色列復國等,一一應驗。進化論、尼采的超人學說、理性主義、科學主義、自由神學、人本主義、共產主義與自由思想種種學說,對人性與人的能力都過分信任,以為假以時日,人能建設更美好社會,只有聖經說明人有罪性,並豫言末世不法的事增加,民要攻打民,國要攻打國,多處必有饑荒、地震(馬太廿四章),人類並不能在地上建立理想國。

第四、基督復活,有五百多個人證,有歷史記載。門徒本來因基督被釘死失望消極,失去信心,後因見復活的基督,便到處傳揚復活之道,無所懼怕,以至於最後為此而殉道。

第五、聖經經歷代高壓政權逼害,學者理性批判挑剔,飽受科學主義、理性主義、自由思想者等攻擊,卻一一經歷得起考驗。

第六、考古學的發現,如死海古卷,敍利亞一萬七千片古代圖書泥版,證明聖經記載可靠,史實正確。

第七、信徒生命的印證:從來都沒有一個思想及宗教可以這麼廣泛的、源遠流長、歷久不衰地改變人的生命,使人改邪歸正,並為人類的幸福獻身捨命。

第八、沒有一種學說與信仰,能如基督的道理一般尖銳深入,明說出人類有罪、滅亡的處境,並提出解決終極生死問題的答案。即使現代人所高舉的愛與人道、人權,仍不能解決人類空虛、必死的悲局。

惟有上帝的救恩,藉基督的復活,表明上帝已戰勝死亡。從此人類可因信不再以死為終局。基督徒的人生,不再是悲劇性以死亡收場,而是藉著基督,我們雖經歷死,卻以死,驗證神勝過死權的大能。我們經過死亡,猶如穿過死谷,渡過風浪汹險的死河,死亡不能留住我們,因為基督已經復活,勝過死亡。

原載中信月刊第388期(中國信徒佈道會)

怎樣獲得上帝祝福

張宇理◆美國中信423期

是否沒有天理
怎樣可以獲得上帝祝福呢?有路可走嗎?有規則可循嗎?是不是遵守上帝的誡命,上帝就一定祝福?怎麼我們好像更常見到生死無常,禍福全由不得人作主,好人遭難,壞人富貴騰達……種種,好像沒有天理?似乎人間沒有一個生死禍福的「遊戲規則」讓我們有所依據。不說別的,就拿耶穌和他的門徒說罷──我們每一 個人或多或少,總有一些過錯,就連判斷自己有沒有錯這判斷力也可能出錯,所以人人或多或少都遇上一點難處,本無可厚非──可是耶穌不是無罪,完全遵守了天父上帝的旨意嗎?怎麼他也遇難?怎麼他的門徒個個受迫害?不是說好了「遵守上帝誡命的人蒙福」嗎?怎麼有這許多例外?有例外還能算有規則嗎?

 

遵守上帝誡命的人有福
是不是上帝的話不可靠?是不是遵守祂誡命的人不一定蒙福?答案好像又不能完全說「是」。因為上帝的誡命確令人得益。譬如當孝敬父母,不可殺人,不可姦淫,不可偷盜,不可作假見證陷害人,不可貪戀人的妻子、僕婢、牛驢,並他一切所有的……這些誡命,若人人遵守,家國必然大治,人與人之間必相安無事,中間省下不知多少人力、物力資源建設社會,造福人群。

再說個人品德修養,上帝指示我們:要愛仇敵,饒恕人,除去心中的仇恨,對人要有憐憫心腸,有恩典,扶助弱者,濟貧,樂善,生活聖潔、公義,心存謙卑,不看輕人,不與人爭競,不驕傲自大,不為明日憂慮,常常喜樂,凡事謝恩,將一切憂慮重擔卸給上帝,在患難中要喜樂,「喜樂的心,乃是良藥;憂傷的靈,使骨枯乾」,「心中安靜,是肉體的生命;嫉妒是骨中的朽爛」,對上帝不失信心,永遠存著盼望,忘記背後,努力面前,向著標竿直跑,殷勤不可懶惰,只敬拜獨 一真神,不建立偶像,守安息日,在安息日裡甚麼勞碌的工都不可作,為人誠實可靠,「是就說是,不是就說不是」,要常常禱告……這些教訓,與現代醫學發現的 生理、心理保健法,完全吻合。違反的不但會心理不健全平衡,而且還有損身體健康。現代科學中的「精神官能免疫學」已證實,情緒與身體的免疫系統有關聯,不論正面或負面情緒,都會經由化學物質的傳令,傳達到人體細胞。例如悲傷的情緒能釋放壓力荷爾蒙,壓抑免疫系統,使人體在細菌、病毒入侵時,喪失禦防能力。開懷大笑,則能抑制產生壓力的荷爾蒙,緩和殺手細胞的活動,增強免疫能力。常開懷大笑的人,體內較容易產生免疫球蛋白抗體。信仰上帝的人,患病復原率較 高。

負面情緒可能引發以下之生理疾病:神經衰弱、精神病、頭痛、失眠、胃病、十二指腸潰瘍、高血壓、心臟病、癌症、傷風等等──要知道,寫聖經的時代,並 沒有現代醫學和心理學的保健知識。那個時代,人們還是好勇鬥狠,一直到二十世紀,歐洲人還以爭戰勝利為光榮。中國人在忠孝至上的大前題下,講國仇家恨。武 俠小說的主題不是為爭霸武林,就是為父、為民族大義復仇雪恨。直到目前,人們還視傳染疾病的溫床淫亂為艷福無邊。然耶穌老早教我們要愛仇敵,聖經早叫我們 遵守那些近代醫學才發現的保健法。如此看來,豈不是早遵行上帝的話,早蒙福嗎?聖經的話豈無真理?誠如聖經所說的:「敬畏耶和華,是智慧的開端,認識至聖者,便是聰明。

以上我還未提到,遵行上帝的話,能使人的學問、品格,和社會地位提升,又使人的家庭幸福,社會安泰進步,並為子孫「積福」呢。事實證明,相信耶穌、 遵行上帝誡命的人,吸毒的戒毒,賭徒戒賭,暴徒悔改,文盲的學識字,無心向學的人力求長進,從前為害社會的獻身造福人群(如助人戒毒)……這樣,品格、學 問與社會地位提高,豈非無因?美國西北大學和密西根大學最新研究顯示,父親言行謹慎,是兒子學業和事業成功的指標;指標每增加一項,兒子未來的薪資即能跳 升百分之廿五。父親參加宗教活動,子女未來會受到更高的教育。如此,豈不是遵守上帝誡命(或起碼接近上帝誡命)的人,較能為子孫「積福」嗎?反之,遠離真 理,追求慾肉、物質享受的人,難有滿足,他們容易有婚外情,家庭較易破裂,禍延後代,令孩子產生許多問題:如吸毒、酗酒、犯法、自殺、心理不健全、孩子日 後的婚姻容易破碎等。美國最近有一個研究揭示,原來青少年自殺最大的原因是家庭破碎。許多未婚媽媽的孩子,因沒得到適當的教育,長大後害人害己。監獄中大部分囚犯成長自破碎家庭,這豈不真如上帝所說:「恨我的,我必追討他的罪,自父及子,直到三四代。愛我守我誡命的,我必向他們發慈愛,直到千代」?(出埃及記廿5至6節)

敬畏耶和華是智慧的開端

為何天理不彰
上帝的話就是真理。我們不是活在一個沒有天理、沒有規律的世界裡。我們只是有時不覺察天理。不錯,我們常聽人說:「沒有天理!沒有公平!」可別忘了,我們也聽說:「天網恢恢,疏而不漏。」「報應不爽。」「天理循環。」「善有善報,惡有惡報。若是不報,時辰未到。」

如果上帝的話是真理,如果遵守上帝誡命的人真能蒙福,那我們怎麼解釋遵守上帝誡命的人不都有福順利如意這個事實呢?

請先想想這一個問題:「種瓜得瓜,種豆得豆」是不是一個不可變的自然定律?如果不是,難道種瓜能得豆嗎?如果是,為甚麼會「有心栽花,花不發」,而 被人極力剷除的野草,卻滿園根深蒂固?會不會有一些律,即使如「種瓜得瓜,種豆得豆」般實在,也會因著某些因素干擾,而不立時見效呢?會不會不百發百中的 事,也可能有律在其中呢?假設「遵守上帝誡命的人蒙福」是一個規律,這律是否也有可能因受干擾,而後果暫時隱藏呢?但等情況改變,環境合適,「時來運 轉」,果效便顯明出來呢?

我們常覺沒有天理,其實主要原因是不知天理,不知天命──所以碰見了天理,也不認得。我們常聽人說:沒有天理。若有,應該善有善報,惡有惡報。好人 應該今世福祿壽俱全,壞人應該天打雷劈。還有,天理應該是各人只承受自己的惡果。別人做了壞事,不該連累我;我犯錯,也不該連累人。這樣才是有天理,才是 公平,不然就是沒有天理,或沒有上帝,或上帝不管。

看到了嗎?許多人以為,「天理」是可以由自己決定的哩!──不是須自己去尋求了解和認識的--像科學家去發現自然定律和科學理論。如果真的天理不合 自己所定義的天理,那就沒有天理!這真是荒謬之極的事!更奇怪的是,人們竟還根據自己的這個錯誤,引伸出一些生活哲學,如:一、天理既然是人人互不連累, 所以一個人無論做甚麼都只是他個人的事,與人無干。我個人做錯,可以自己承當,不連累他人,所以請大家不要干涉我的自由。二、天理既是種瓜得瓜,種豆得豆,所以我可以靠自己,一分勞力,一分收穫。不須靠上帝,人是自己的救主。 其實若有天理,「天理」就不該由我們一廂情願決定該怎樣怎樣。我們應當去尋求天理才是!

好些人不知天理,總以為世界上每一個人都活在真空裡,不會彼此干擾──各人所處的環境情況十分單純;種瓜,必得瓜;種豆,必得豆,不會受連累,因果律應該百發百中,不會隱藏,毋須等待。但現實並不這樣。現實和聖經都一同見證,我們所處的情況絕不單純:第一、在我們來這世界以前,地球已曾居住過無數世代的人。現在和我們同時,又有接近 六十億人口。地球好像一間最古老的大屋,經歷世歷劫,不知受了多少違背天理的人破壞蹂躪,現在仍在破壞中。用聖經的說法是,人類已經墮落,地與人都已受了 咒詛。

第二,這世界的運作是:人類息息相關,互相影響。城門失火,殃及池魚。我們可以承受先人的遺產和別人的福蔭,我們自己能成為別人的祝福。可是我們亦 可能被人所犯的錯株連,同時也能連累他人。聖經有一句話,說到人類的關係怎麼彼此密切交織,不可分割:「這就如罪是從一人入了世界,死又是從罪來的,於是死就臨到眾人……」我們說不公平嗎?我們自己也犯了罪,「因為眾人都犯了罪。」只是過犯不如恩賜,若因一人的過犯,眾人就都死了,何況上帝的恩典,與那 因耶穌基督一人恩典中的賞賜,豈不更加倍的臨到眾人嗎?」(羅馬書五12至15節) 可惜領受救恩的人不多,違反天理的卻前仆後繼,數之不盡。罪越多,人間的情況越複雜,公理便越不顯明。先知哈巴谷早有言:「耶和華阿,我呼求你,你不應允,要到幾時呢?我因強暴哀求你,你還不拯救。你為何使我看見罪孽?你為何看著奸惡而不理呢?毀滅和強暴在我面前又起了相鬥的事。因此律法放鬆,公理也不顯明。惡人圍困義人,所以公理顯然顛倒。」(哈巴谷書一1至4節) 天理隱藏,加上天父慈心寬廣,敵擋祂的,祂也愛憐,也賜今生福樂--祂叫日頭照好人,也照歹人,降雨給義人,也給不義的人──人們就更惶惑,不能明白了。

受苦怎能有福
其實信任上帝和不信上帝的人,心裡同樣會有許多疑惑、困擾、苦澀。造成兩下分道揚鑣、背道而馳的原因,是大家採取不同的態度反應:信任上帝的人,仍信任上帝,不失望,不作惡,仍謹守上帝的誡命;不信上帝的人,信人,信自己,信風水鬼靈,信作惡,要不就完全絕望。

先知哈巴谷和所有敬畏上帝的人一樣,雖然惶惑,仍然等候。他說:「我要站在守望所,立在望樓上觀看,看耶和華對我說甚麼話,我可用甚麼話向祂訴冤。」然後他聽到上帝說:「因為這默示有一定的日期,快要應驗,並不虛謊;雖然遲延,還要等候。因為必然臨到,不再遲延。」先知漸漸領略了「義人因信得生」這個道理。

因著信,他看見了「天理報應」──惡人有禍。他看見上帝大而可畏的能力,他十分驚懼,說:「我聽見耶和華的聲音,身體戰兢,嘴唇發顫,骨中朽爛;我 在所立之地戰兢;我只可安靜等候災難之日臨到,犯境之民上來。雖然無花果樹不發旺,葡萄樹不結果,橄欖樹也不效力,田地不出糧食,圈中絕了羊,棚內也沒有牛;然而我要因耶和華歡欣,因救我的上帝喜樂。主耶和華是我的力量,祂使我的腳快如母鹿的蹄,又使我穩行在高處。」 災難仍在,一切仍是不如意,但先知能快樂,因為他看見了上帝,看見天理。他知道苦難並不長久,義人必因信得生。

不錯,「人生在世,必遇苦難」(約伯記五章7節)。耶穌也說:「在世上你們有苦難。」但他又說:「你們可以放心,我已經勝了世界」(約翰福音十六章 33節)。勝了世界不是不受苦,而是不怕苦──道成了肉身,住在人世,就是要為我們受苦。受苦是一條必經的路。耶穌說:「一粒麥子不落在地裡死了,仍舊是一粒,若是死了,就結出許多子粒來」(約翰福音十二章24節)。這也是一個律。我們受苦,不要以為希奇,以為是遭遇非常的事(彼得前書四章12節)。倒須像農夫,有 心理準備,明白自然界有其規律與時辰,我們必需忍耐,等候秋雨春雨,一直等到收割時節來臨(雅各書五章7節);揠苗助長,做錯事,違反天理,只能壞事。

死了還能有福嗎

死了還能有福嗎
可是,人都快死了,怎麼辦?死了還有何祝福可言?
答案在耶穌身上。耶穌不是大難不死──卻仍可以有後福。

死了不是完了。罪和死的確是騎在人類頭上的暴君,沒人能逃過──人人都有過錯,人人都不能不死──但主耶穌基督戰勝了死亡,他復活了,藉著死,敗壞了掌死權的魔鬼,釋放我們這些一生因怕死而為罪奴的人──上帝能化腐朽為神奇,使災禍變成祝福。 沒有信心的人會說:「死後的事看不見,任你怎麼胡說。」

如果你不深入研究,就輕易否定耶穌復活,也不防思想以下這個奇怪的現像:怎麼十字架──一個像徵罪惡、羞辱,和殘忍、死亡的刑具,竟能因耶穌基督搖 身一變,成為歷世歷代人所公認的像徵著捨己忘我救人的大愛的標誌?(如國際紅十字會。)上帝誠然留了這個記號在人間,讓我們知道祂的大能。

不錯,遵守上帝誡命的人,也不事事如意;但是我們「行過死蔭的幽谷,也不怕遭害」,因為上帝與我同在。我們仍可能受敵人攻擊,但上帝「在我敵人面前,你為我擺設筵席」,使我們的福杯滿溢。我們經過流淚谷,祂「叫這谷變為泉源之地,並有秋雨之福蓋滿了全谷」。在世上我們有苦難,但在基督裡我們有平 安。(詩篇廿三篇5節,八十四篇6節;約翰福音十六章33節) 耶穌曾說:「為義受逼迫的人有福了,因為天國是他們的。人若因我辱罵你們,逼迫你們,捏造各樣壞話毀謗你們,你們就有福了。應當歡喜快樂,因為你們在天上的賞賜是大的。在你們以前的先知,人也是這樣逼迫他們。」(馬太福音五章1至12節)苦難中有上帝賜福,便能因禍得福。

值得注意的是
:不論是苦,是死,只要有上帝賜福,有苦與死都不長久,都不是終結。有上帝祝福,我們的人生必以喜劇大團圓收場。苦難與死亡並不是不可怕,不過最可怕的,還是沒有上帝同在祝福。設若苦難永遠是苦難,不能變祝福──像南瓜和老鼠永變不成馬車──苦難過後,還是苦難,現實仍是殘忍的現實,那就太可悲了。至於在今生裡,缺少人人羨慕的福樂,教人心理怎能平衡?你去問所有風光過、幸福過的老人,和垂死的人罷,他們都會告訴你,虛空的虛空,世間一切的虛榮浮華轉眼雲煙,百年只如一夢。「這世界和其上的情慾都要過去,惟獨遵行上帝旨意的,是永遠常存。」(約翰一書二章17節) 惟有遵行上帝的話的人,才真有福。(詩篇一一九篇1節)

資料來源:海外華人福音網

基督教與其它宗教有什麼不同?

  我為什麼非要信基督教的上帝?
  亙古至今,各個民族、各個時代的人都在尋找神,所以就出現了各種宗教,而且彼此間差距愈來愈大。為什麼同樣是人、抱著同樣的目的,尋求的結果卻是如此不同呢?
  
  一本雜誌上曾講過這樣一個故事:在一個孤島上有一群孩子。他們從不知自己來自哪裡,但他們本能地相信,他們是有父母的,而且他們渴望找到父母,不再做孤兒。 他們運用自身的智慧,苦苦思索尋找著生身父母。但是踏遍孤島尋而不得。於是,有的孩子說,我們自然而生,自然而死,哪有什麼父母!而另外的一些孩子,則朦朧地意識到,他們的父母可能在茫茫大海盡頭的彼岸。可惜的是,他們對那茫茫大海盡頭的彼岸世界全然無知,因為他們沒有道路、也沒有能力達到那裡。於是不同的孩子,用同樣”虔誠想像”的方法,想像出了一個個完全不同的父母的形像,想像出豐富多姿的彼岸世界。並採用各種苦修苦行、清規戒律,試圖進見父母。這樣的日子久了,形象越來越眾,修法越來越雜,經典越來越繁,懷疑也越來越多。
  
  這就是孤島上的孩子們尋找父母的情景,也就是人用自己的智慧尋找神的寫照。人找神,找到的是沒有憑證的虛妄。就像孤島上的孩子,找到的不是”無神”,便是”多神”,甚而”假神”。
  
  後來終於有一天,孩子們的父親派人到孤島上來呼喚這些孩子了。那使者就是一直守在父親身邊的兒子,他帶來了真實的父親的形像和性情。他告訴弟兄們,父就是愛。 “我們怎麼知道你所講的是真實的呢?”他的弟兄們問。”我給你們證據。 “他說。於是他行神蹟,受辱受難,又死而復活,從頭到尾都是本著一顆愛心,展現了父愛的本相。同時,他向弟兄們保證,凡是隨他且只有隨他而行的,一定能親眼見到父親。
  
  這就是父母來孤島上找孩子們的情景,也就是神藉著耶穌基督來找人的寫照。兩種不同的結果,顯示了一個共同的原因:
  
  人是有限的,神是無限的。人找神,靠的是人的有限智慧。有限如何能了悟無限?神找人,是神用大能把自己展示給人,無限當然包含著有限。所有那些想憑著人的智力、人的功德尋找神的宗教,就像要揪著自己的頭髮離開地面一樣,力氣用盡,苦不堪言,卻是白費。若能全身鬆弛,對那來找你的神祇做一件事--認他,又將是何等的輕鬆啊!
  
  上帝造的世界,原本就是這樣簡單純樸的啊。一旦承認了和神的關係–被創者和創造者的關係,天父與子女的關係--便有了歸屬。從此,人與人的關係,人與自己的關係,人與自然的關係也都和諧了。這正如一張交錯雜亂的網,只要拎起總結頭,一切便自然理順。而這結頭,就是人與神的關係。這就是基督教與其它所有宗教的根本差別。那些”人找神”的宗教,原本也是出於對神的嚮往。有些也曾像黑夜中的蠟燭,帶來過一絲光亮。只是,正如林語堂所說:”太陽升起來了,將蠟燭吹滅吧!”是的,當上帝之光普照大地時,你還要執著地端著蠟燭嗎?

資料來源:基督大家庭福音單張

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