我有善行,為何不能上天堂?

我有善行,為何不能上天堂?

問:我雖然有罪,但我也曾做了不少善事去幫助別人。縱然我不信耶穌,難道神便不顧我的善行,不讓我上天堂嗎?
答:這是一種很普遍的功德觀,以功補過,將功贖罪。但是這種想法存在幾個基本的問題。
首先,人在世上的生命結束以後,便要面對神的審判。既然是神的審判,便要根據神的標準來接受審判。正如一個人參加歌唱比賽,便要根據評判的制定的標準,而不是根據自己的判斷。人以為可以將功補過,但是,你的功卻不一定可以補過。《羅馬書》3章23節告訴我們:「罪的功價乃是死。」死的意思是與神分開,不能與神同在天堂。《聖經》沒有說罪的功價便是善行。善行是要行,死是死,二者不同等。無論我們如何認為善行可以補過,但事實上卻於事無補。一個醫生如果曾多次把病人從死中救回,但是,假如他犯下了殺人罪,在法庭上自辨時,要求法官基於過去曾救治多人而免去他所犯的罪,試問這是否合理呢?

一個人如果因為超速駕駛致使發生意外,傷及路人,卻不能因為他平常絕不超速而獲無罪釋放。一個身患重病的人,不會因為一向健康狀態良好而不醫而愈。一個犯案的人,不會因為平常安份守己而不用接受法律制裁。

其次,行善是人的基本責任,而非解決罪的方法。善行的確是好,但以善行來掩蓋罪行的話,卻是沒有絲毫的作用。在神的眼中,罪只能以死作為代價。審判的是神,便要接受神的審判方法。

假如善行真的可以補罪,試問:誰能知道自己犯了多少罪?每項罪又有多重?需要補償的善行是多少呢?若以善補罪,便沒有人會有得救的知識,更沒有人可以有得救的確據。人要到死的時候才可知道,但卻已經為時已晚了!

按真理而言,善不是罪的代價;按常理而言,善不能成為罪的補償;按實況而言,善不能合理地有把握地解決罪的問題。

神親自擔罪

神對解決的罪提供了一個方法,便是耶穌基督的死。人不能自救,神便差耶穌到世上為罪人而死。耶穌是神,但他成為人來到世上,最後死在十字架上,祂的血便是為我們的罪而流的。耶穌成為人,有血肉之軀,可以經歷死亡,為人而死。耶穌是神,因此一人能替眾人死。《羅馬書》5章8節提及:「惟有基督在我們還作罪人的時候為我們死,神的愛就在此向我們顯明了。」神見人在罪中無助,因愛的緣故,祂讓耶穌來到世上為世人而死,但耶穌死後升天復活,勝過死亡,表明信祂的人也同樣可以勝過死亡,得享永生。

神對人的罪除解決了罪的代價的問題外,更進一步解決了罪的權勢的問題。信耶穌的人不單有永生的盼望,更有今生的力量。一個有神生命的人,不單有神兒女的身份,可以在死後與神同在,更有神所賜的生命,可以勝過罪惡的權勢,在人生中可以一天比一天好。

有些人以為可以以善補惡,但愈補愈惡,總不能脫離惡行。信神的人有了新的生命,靠著這新生命的成長便可以以善勝惡。

資料來源:加拿大恩福協會

為甚麼亞當犯了罪要我們來承擔?

洪順強牧師

有人心中抱不平,因為基督徒指出自亞當犯罪後,世人要承擔他犯罪後的結果,那是不是等於上帝不公平?請看以下回答。

亞當是人類的總代表

  首先,聖經清楚告訴我們,亞當是人類的始祖,當上帝創造亞當夏娃後,上帝就賜福給他們,又對他們說:「要生養眾多,遍滿地面,治理這地,也要管理海裡的魚、空中的鳥,和地上各樣行動的活物。」(創世記一:28)世人是從他們與他們的後裔一直生養繁衍而來,故此亞當是人類的總代表,他不聽上帝的話墮落在罪中,成為有罪的人,即人類亦成為有罪的人類。聖經指出:「這就如罪是從一人(亞當)入了世界,死又是從罪來的;於是死就臨到眾人,因為所有的人都有罪。」(羅馬書五:12)試用例子說明,好像一粒壞了遺傳基因的蘋果,它種出來的蘋果變成壞蘋果,這些壞蘋果繼續種出來的仍是壞蘋果,因為它由遺傳而獲得了使果實變壞的基因。我們人也是一樣,亞當夏娃犯罪後,罪性便進入人類,於是人人都會犯罪,正如聖經說:「世人都犯了罪。」(羅馬書三:23)

罪果是有牽連性的

  其次,我們要承認罪果是有牽連性的,昔日上帝在人犯罪前已經發出警告,聖經記載耶和華上帝曾吩咐亞當說:「園中各樣樹上的果子,你可以隨意吃,只是分別善惡樹上的果子,你不可吃,因為你吃的日子必定死!」(創世記二:16-17)但結果他吃了,於是死亡便臨到他,他雖活到930歲,但仍難逃一死。不單如此,上帝對亞當夏娃所執行的審判今天仍然生效:「又對女人說:我必多多加增你懷胎的苦楚;你生產兒女必多受苦楚。你必戀慕你丈夫;你丈夫必管轄你。又對亞當說:你既聽從妻子的話,吃了我所吩咐你不可吃的那樹上的果子,地必為你的緣故受咒詛;你必終身勞苦才能從地裡得吃的。地必給你長出荊棘和蒺藜來;你也要吃田間的菜蔬。你必汗流滿面才得糊口,直到你歸了土,因為你是從土而出的。你本是塵土,仍要歸於塵土。」(創世記三:16-19)

  罪果牽連了世人到如今,即使我們人沒有犯亞當當時吃禁果的罪,女人卻仍要面對生產之苦,人要勞苦才得糊口,地會長出荊棘蒺藜來,還有人要面對死亡等惡果!同樣道理,上帝昔日要賜福給人,又對他們說:「要生養眾多,遍滿地面,治理這地,也要管理海裡的魚、空中的鳥,和地上各樣行動的活物。」(創世記一:28)但人沒有好好的治理地球,不好好管理萬物,諸如濫用農藥、濫捕魚獲、濫殺動物等,使大地受污染、海洋及陸地動物絕種等,即使你和我可能沒有做出這些行為,但我們卻受其中的牽連而受苦。

只能怪人不能怪上帝

  我們既然因人犯罪而受苦,要責怪的是人而不應是上帝,不能推卸責任。但人的問題是常常推卸責任,從亞當犯罪後便如此,聖經記載上帝審問亞當時,耶和華說:「誰告訴你赤身露體呢?莫非你吃了我吩咐你不可吃的那樹上的果子嗎?」那人說:「你所賜給我、與我同居的女人,她把那樹上的果子給我,我就吃了。」耶和華上帝對女人說:「你做的是甚麼事呢?」女人說:「那蛇引誘我,我就吃了。」(創世記三:11-13)我們看見亞當推卸責任給夏娃,夏娃推卸責任給蛇,人不斷地推卸責任,更嚴重的是推到上帝身上,甚至責怪上帝為甚麼不難阻亞當犯罪,並且責怪上帝為何創造會犯罪的人。

上帝並非照亞當所行的審判我們

  話說回來,人雖然受到亞當罪果及別人罪果的各種牽連,但上帝卻不是按著亞當或別人所犯的罪去審判我們,乃是照各人自己的行為受報的。聖經論到末日主耶穌基督的大審判時說:「我又看見一個白色的大寶座與坐在上面的;從他面前天地都逃避,再無可見之處了。我又看見死了的人,無論大小,都站在寶座前。案卷展開了,並且另有一卷展開,就是生命冊。死了的人都憑著這些案卷所記載的,照他們所行的受審判。於是海交出其中的死人;死亡和陰間也交出其中的死人;他們都照各人所行的受審判。」(啟示錄廿:11-13)祂的審判是公義的,聖經羅馬書2:6說:「祂必照各人的行為報應各人。」又說:「凡恆心行善、尋求榮耀、尊貴和不能朽壞之福的,就以永生報應他們;惟有結黨、不順從真理、反順從不義的,就以忿怒、惱恨報應他們…….因為上帝不偏待人。凡沒有律法犯了罪的,也必不按律法滅亡;凡在律法以下犯了罪的,也必按律法受審判。」(羅馬書二:7-13)

上帝給我們開出路

  故此,我們承擔了亞當或別人的罪果即或不好受,但各人面對上帝審判時,自己要承擔的罪果更嚴重。聖經說:「凡不潔淨的,並那行可憎與虛謊之事的,總不得進那城(天堂);只有名字寫在羔羊生命冊上的才得進去。」(啟示錄廿一:27)人都是不潔淨的、虛謊的,都是有罪過的,按著上帝的審判,人人都應該要死,人人都沒有資格到天堂去,只有到地獄去。

  然而,上帝卻是慈愛的,聖經啟示人說:「耶和華,耶和華,是有憐憫有恩典的上帝,不輕易發怒,並有豐盛的慈愛和誠實,為千萬人存留慈愛,赦免罪孽、過犯,和罪惡。」(出埃及記卅四:6-7)上帝並且道成肉身到世上來,就是主耶穌基督,祂來完成了救恩,使我們有罪的人因信靠祂可以免受審判。主耶穌說:「凡在人面前認我的,我在我天上的父面前也必認他;凡在人面前不認我的,我在我天上的父面前也必不認他。」(馬太福音十:32-33)

  親愛的朋友,請不要再為亞當或別人犯罪後的惡果抱不平,反倒要自我省察,讓上帝的靈感動自己,為所犯過的罪認罪悔改,接受主耶穌基督為救主跟隨祂,使罪得赦免、得享祂所賜的新生命及永生。

資料來源:真理報 2013年1月號

聖經記載最長壽之人瑪土撒拉的喻含

經文:瑪土撒拉活到一百八十七歲,生了拉麥。瑪土撒拉生拉麥之後,又活了七百八十二年,並且生兒養女。瑪土撒拉共活了九百六十九歲就死了。——創5:25-26

在人類的史前史中,始祖亞當的家譜中記載了九代世孫,分別是塞特、以挪士、該南、瑪勒列、雅列、以諾、瑪土撒拉、拉麥、挪亞。其中,耳熟能詳的名字當然少不了亞當的七世孫(有學者稱為八世孫的,參猶14)瑪土撒拉了。

瑪土撒拉是聖經中的古典人物之一。聖經作者對他的事蹟記載僅是輕描淡寫,因此,他的更多生平我們無從詳細考察。雖然瑪土撒拉的事蹟並沒有達到轟轟烈烈的境界,但他卻無法從我們的記憶中撫平。為什麼?無非有兩件事值得我們思考,那就是要從他的名意和壽命著手。

一、瑪土撒拉名意——審判之意

中文「瑪土撒拉」這個名字是舶來品,其英譯是(Methuselah)。既然如此,我們就不能從中文字面來理解他的名意,只能借助原文入手。經查,「瑪土撒拉」的希伯萊語是(מתושלח),其名字原文的意思就是「上帝公義的審判」。

上帝公義的審判從何說起呢?根據《創世記》6、7、8章記載,我們曉得,就在挪亞時代,當人類社會物質文明崛起的背後,卻帶來了道德的墮落,與神的美意背道而馳,無法滿足上帝公義的要求,令神心中憂傷。因此,神決定以洪水毀滅人類(義人挪亞八口除外),也就是史無前例的洪水之災。

非常奇妙的是,洪水那年,正好是瑪土撒拉的歸土之年,這就奇妙地應驗了瑪土撒拉的名意——上帝公義的審判。也就是說,瑪土撒拉的死期是上帝寬容人類的最後期限,道德墮落的最後底線,瑪土撒拉的歸土之年就是上帝以洪水懲罰世上的惡人之年。

如何計算瑪土撒拉歸土之年就是洪水之年?這裡有一條簡單的公式:瑪土撒拉歸土之年=(瑪土撒拉生拉麥歲數+拉麥生挪亞歲數)+洪水之年挪亞歲數。計算方法: 969=(187+182)+600。

二、瑪土撒拉壽命——長壽之冠

瑪土撒拉引起我們極大關注的另一大原因就是他是聖經中記載最長壽的人,打破聖經「吉尼斯」記錄,共活到969歲。他長壽的秘訣是什麼?聖經中應許人類長壽的途徑主要有二:

(一)是要孝敬父母。要孝敬父母,使你得福,在世長壽。這是第一條帶應許的誡命(弗6:2)。父母在我們的為小孩的時候有養育之恩,同樣,我們在父母為老人的時候要有報答之恩,這樣就會在神的和諧氛圍中形成良性循環,得蒙神的祝福。

(二)是要遵守神道。你若傚法你父親大衛,遵行我的道,謹守我的律例,誡命,我必使你長壽(王上3:14)。神是造物主,人是被造物。你,惟獨你是耶和華。你造了天和天上的天,並天上的萬象,地和地上的萬物,海和海中所有的。這一切都是你所保存的。天軍也都敬拜你(尼9:6)。可見,神要我們的不是物質上的回報,而是要我們敬拜神,遵守他的道。

當今學者也給出了人類長壽的各種秘訣,如從飲食習慣、幸福指數、生活規律、健康狀況、人際關係、人文關懷、宗教信仰、自然環境等多個領域揭示長壽秘訣。上述方方面面或許給人類延長壽命帶來有利因素。

但是,值得指出的是,瑪土撒拉長壽的主要秘訣並非如此,而是上帝特別的應許和憐憫。因為我們在第一點中已經提到,瑪土撒拉的名字原文的意思就是「上帝公義的審判」。既然如此,上帝一定要應驗奇妙的應許——公義的審判。為了彰顯上帝的慈愛,在上帝的憤怒未來到之先,上帝一直期待和希望人類悔改,給出了審判人類的最後期限為120年(創6:3),並藉著挪亞日復一日年復一年的傳道。因此,上帝在他的期限計劃中,延長瑪土撒拉的壽命,直到969歲。但人類拒絕了上帝慈愛的邀請,仍然我行我素,充滿罪惡,從而彰顯出上帝的公義,正如經上所記:「上帝神也沒有寬容上古的世代,曾叫洪水臨到那不敬虔的世代,卻保護了傳義道的挪亞一家八口。」(彼得後書第2章5節)

資料來源:基督網 作者:葉樂峰

人比天使微小麼?人要審判天使麼?

聖經說神叫人「比天使微小一點」(詩八5),人的地位似乎比不上天使。但聖經又說:「豈不知我們要審判天使麼?」(林前六3)是否人又高於天使,比天使更有權柄?

人與天使

人與天使都是被造之物,是全能的永生神所造的。聖經沒有關於天使被造的記載,但我們知道天使是神所造的靈體。「天使」的意思是「被差遣的使者」,在舊約中被稱為侍立在耶和華面前的「神的眾子」(伯一6,三八7;詩八九6)、「聖者」(詩八九5;伯五1)、「守望的聖者」、「守望者」(但四13、17)。由此可見,天使擁有尊貴的身分。

至於世人,是神按祂的形象和樣式所造的(創一26、27),祂用地上的塵土造成人,並將生氣吹在他的鼻孔中,使之成了有靈的活人,有身體與靈魂(創二7)。因此,人亦有尊貴的身分。

人比天使微小

詩人在頌讚神的偉大、創造的奇妙之時,想到人的渺小,便不禁驚歎說:「人算甚麼,你竟顧念他?世人算甚麼,你竟眷顧他?你叫他比天使微小一點,並賜他榮耀尊貴為冠冕。」(詩八4-5)在希伯來文原文中,此處「天使」這個詞本來用的是「神」字,一些古譯本如希臘文七十士譯本等,把「天使」譯作「使者」。新約希伯來書的作者引用這兩節經文時(來二6-8),沒有明言它們是出自詩篇的,只提到「有人在經上某處證明說」,並且採用了希臘文譯本的翻譯,指經文「比天使微小一點」亦可解作「暫時比天使小」。

有些學者認為詩篇八篇四至五節中的「天使」應翻譯為「神」才正確,因為經文是在比較神的偉大與人的渺小;人既有神的形象,自然比神小。不過,經文若說人只是比神「微小一點」就難以理解了,因為人與神的差距實在太大,兩者無法比較!「神」的希伯來文的眾數在意義上可解作「諸神」、「神聖者」(詩八二1),因此指「天使」是可以接受的,也許這就是詩人的意思。早期的譯本顯然是如此理解,而新約引用詩篇八篇四至五節時亦是在談論與「天使」有關的事情。

「人比天使微小」是甚麼意思?明顯地,天使屬於靈界,侍立在神面前,與神面對面地接觸。從這個角度來看,天使的地位比人高。在創造的次序中,天使的存在亦早於人類。

人要審判天使

聖經描述天使是「服役的靈,奉差遣為那將要承受救恩的人效力」(來一14)。這樣看來,除了神之外,人也是天使服事效力的對象,因此人的身分並不低於天使,關鍵在於耶穌基督和祂的救贖。神的兒子道成肉身成為人,取了人的樣式,聖經稱祂是「比天使小一點的耶穌」。耶穌與人認同,祂「比天使小一點」只是指祂在世時的人性而言。不過,因著耶穌代贖的死和復活,祂得了尊貴和榮耀,地位已高過天使,並要領許多兒子進榮耀裡去。(來二9-10)

天使和人都曾犯罪,得罪了神。天使中如有犯了罪的,神沒有寬容他們,他們要等候神的審判,就是末日的審判(彼後二4;猶6節)。在神永恆的救贖旨意和計畫裡,神沒有救拔天使,卻救拔亞伯拉罕的後裔(來二16)。在神的造物界中,人有著特殊的地位,與神有特殊的關係。

神愛世人,祂拯救犯罪、沈淪、滅亡的人,使一切信靠耶穌基督的人都得著救恩,成為神的兒女,承受永生。信徒與基督同死、同活、一同作王(提後二12)。主耶穌應許跟從祂的人,他們將來在祂的國裡必與祂一同坐在寶座上,審判以色列十二個支派(太一九28;路二二30)。既是這樣,保羅便向哥林多的信徒發問:「豈不知聖徒要審判世界麼?……豈不知我們要審判天使麼?……」(林前六2-3)答案是肯定的,這是神的兒女蒙恩所得的福分和權柄。 

本文作者為香港中國神學研究院院長:周永健

資料來源:聖經報文摘

如何認知有一位真神?

陳義憲

有一個我們耳熟能詳的俗語:「男怕入錯行,女怕嫁錯郎」。這句俗語點出了男人和女人各有所怕的:男人最怕的是入錯了行業;而女人最怕的是嫁錯了丈夫。筆者很好奇的想要問讀者,若有人問你:「人怕什麼?」你會怎樣回答呢?筆者相信會得出很多不同的答案。但按筆者自己的感受應是:「人怕下地獄」。相信這個答案應是八九不離十。這也是大部份的人都會相信宗教的主要原因。筆者相信:如果沒有死後的存在,沒有死後的不同結局──「天堂」或「地獄」。那麼宗教的存在,就失去了意義。而人活在世上也會變得很悲慘,因為人間會變成「人間地獄」。

就因為大部份的人都相信有天堂和地獄,相信死後還要接受審判,而審判的結果會有不同結局,所以世人的言行纔會收斂不敢過份行惡;因此人間纔會有和樂!也纔會有「鳥之將死,其聲也哀;人之將死,其言也善」。就因為大部份的人,在他們的本性中都深信「老天有眼」,相信「天網恢恢,疏而不漏」,相信人死後還會經歷審判;而審判的結局,做不好的(有罪的)人會下地獄;做得好的人可以上天堂。而這位審判者,在多神教,相信是由一位閻羅王或多位閻羅王來審判;而佛教的地獄道,也是由閻王來審判;但基督信仰卻相信:耶穌基督在末日會審判世界;而猶太教、回教,他們相信上帝是最後的審判者。就因為大部份的成人,都深信人死後經過審判的結果,會有很大的不相同結局,所以大部份的人纔會去尋找宗教、相信宗教。因為宗教設立的主要目的,就是在指導人逃避死後審判,走向永遠的福樂。

這世界不只有很多的宗教,而且每年都有很多新宗教產生。但這些新宗教的產生,大略都是以老宗教為基礎,只是在某些地方略加修改而已;有的則是把兩三個老宗教的道理加以揉合,看起來好像是全新的,其實也是換湯不換藥。但不管是老宗教或新宗教,其中比較高級的,都會談到怎樣獲得永生;而比較低級的,有可能只是一些宗教活動而已。但因為這世界本來就有靈界的存在,也會讓人感受到這些低級的宗教,也能展現得活龍龍現。因此,本文就把這些不談永生的宗教暫時放在一邊;也把一些雖也會談到永生,但也只建基在舊宗教的根基上,卻沒有新意的,也擺在一邊;也把一些由舊宗教揉合而成的新宗教也擺一邊;也把一些不准人家批評,一被人批評了,就會和人拼命的宗教,也擺在一邊。找到真神

事實上,如果在這宇宙中真的有一位真神,這位真神必然和人類有很深的關係,他會關心世人,祂和世人的關係應像父親與兒子的關係一樣,祂一定很希望世人能認識祂,而祂也一定會向世人顯示祂自己的存在,不會讓世人一直在黑暗中摸索的。從人類學上,我們也可以看到早期的矮人,他們從很早就知道有一位神,也知道祂是人類的父親,由他來創造這宇宙,並創造人類;祂也是人類的父親,也是生命的根源。(請看:《雲五社會科學大辭典》第十冊,〈人類學〉,台灣商務,台北巿,1971.12.)

為什麼人類不管那一個民族,不管它開化的程度有快有慢:有深有淺;在人人的「本性」中,我們都會感知有以下的四件事情。

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