經文:瑪土撒拉活到一百八十七歲,生了拉麥。瑪土撒拉生拉麥之後,又活了七百八十二年,並且生兒養女。瑪土撒拉共活了九百六十九歲就死了。——創5:25-26

在人類的史前史中,始祖亞當的家譜中記載了九代世孫,分別是塞特、以挪士、該南、瑪勒列、雅列、以諾、瑪土撒拉、拉麥、挪亞。其中,耳熟能詳的名字當然少不了亞當的七世孫(有學者稱為八世孫的,參猶14)瑪土撒拉了。

瑪土撒拉是聖經中的古典人物之一。聖經作者對他的事蹟記載僅是輕描淡寫,因此,他的更多生平我們無從詳細考察。雖然瑪土撒拉的事蹟並沒有達到轟轟烈烈的境界,但他卻無法從我們的記憶中撫平。為什麼?無非有兩件事值得我們思考,那就是要從他的名意和壽命著手。

一、瑪土撒拉名意——審判之意

中文「瑪土撒拉」這個名字是舶來品,其英譯是(Methuselah)。既然如此,我們就不能從中文字面來理解他的名意,只能借助原文入手。經查,「瑪土撒拉」的希伯萊語是(מתושלח),其名字原文的意思就是「上帝公義的審判」。

上帝公義的審判從何說起呢?根據《創世記》6、7、8章記載,我們曉得,就在挪亞時代,當人類社會物質文明崛起的背後,卻帶來了道德的墮落,與神的美意背道而馳,無法滿足上帝公義的要求,令神心中憂傷。因此,神決定以洪水毀滅人類(義人挪亞八口除外),也就是史無前例的洪水之災。

非常奇妙的是,洪水那年,正好是瑪土撒拉的歸土之年,這就奇妙地應驗了瑪土撒拉的名意——上帝公義的審判。也就是說,瑪土撒拉的死期是上帝寬容人類的最後期限,道德墮落的最後底線,瑪土撒拉的歸土之年就是上帝以洪水懲罰世上的惡人之年。

如何計算瑪土撒拉歸土之年就是洪水之年?這裡有一條簡單的公式:瑪土撒拉歸土之年=(瑪土撒拉生拉麥歲數+拉麥生挪亞歲數)+洪水之年挪亞歲數。計算方法: 969=(187+182)+600。

二、瑪土撒拉壽命——長壽之冠

瑪土撒拉引起我們極大關注的另一大原因就是他是聖經中記載最長壽的人,打破聖經「吉尼斯」記錄,共活到969歲。他長壽的秘訣是什麼?聖經中應許人類長壽的途徑主要有二:

(一)是要孝敬父母。要孝敬父母,使你得福,在世長壽。這是第一條帶應許的誡命(弗6:2)。父母在我們的為小孩的時候有養育之恩,同樣,我們在父母為老人的時候要有報答之恩,這樣就會在神的和諧氛圍中形成良性循環,得蒙神的祝福。

(二)是要遵守神道。你若傚法你父親大衛,遵行我的道,謹守我的律例,誡命,我必使你長壽(王上3:14)。神是造物主,人是被造物。你,惟獨你是耶和華。你造了天和天上的天,並天上的萬象,地和地上的萬物,海和海中所有的。這一切都是你所保存的。天軍也都敬拜你(尼9:6)。可見,神要我們的不是物質上的回報,而是要我們敬拜神,遵守他的道。

當今學者也給出了人類長壽的各種秘訣,如從飲食習慣、幸福指數、生活規律、健康狀況、人際關係、人文關懷、宗教信仰、自然環境等多個領域揭示長壽秘訣。上述方方面面或許給人類延長壽命帶來有利因素。

但是,值得指出的是,瑪土撒拉長壽的主要秘訣並非如此,而是上帝特別的應許和憐憫。因為我們在第一點中已經提到,瑪土撒拉的名字原文的意思就是「上帝公義的審判」。既然如此,上帝一定要應驗奇妙的應許——公義的審判。為了彰顯上帝的慈愛,在上帝的憤怒未來到之先,上帝一直期待和希望人類悔改,給出了審判人類的最後期限為120年(創6:3),並藉著挪亞日復一日年復一年的傳道。因此,上帝在他的期限計劃中,延長瑪土撒拉的壽命,直到969歲。但人類拒絕了上帝慈愛的邀請,仍然我行我素,充滿罪惡,從而彰顯出上帝的公義,正如經上所記:「上帝神也沒有寬容上古的世代,曾叫洪水臨到那不敬虔的世代,卻保護了傳義道的挪亞一家八口。」(彼得後書第2章5節)

資料來源:基督網 作者:葉樂峰

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