林向陽

  認識憂鬱症是在多年前,那時我家剛移民加拿大。有一位女同學,因是新移民,言語不通,寄居她嫂嫂家,經濟壓力很大,家人對她也不甚了解,諸多的壓力令她透不過氣來,本來開朗的她變成落落寡歡,常常垂淚。後來不見她來上課,打電話到她家裏,她母親說她有急事到小鎮居住,不曉得甚麼時候才回來,也沒留下通訊地址,匆匆掛線,後來才曉得女同學精神崩潰進了精神病院,多年後才曉得那是憂鬱症所導致的精神病。而我的母親也因遭受時代的變動,經歷人生勝數不盡的憂患,打擊和悲哀患上憂鬱症二十多年,使我家多年來烏雲密佈,充滿悲哀,失去歡樂,親友絕跡。後來父母親與我們蒙恩得救,成為神的兒女,家裏才重新有喜樂。

   憂鬱人 
甚麼是憂鬱症?

  憂鬱症是個相當普遍,來勢洶洶,令人受苦不堪,卻又是一個最被大眾誤解,最近才漸漸被人正視的心理病。據調查,54%的人認為憂鬱症是弱者才有的心理病,是精神病的前奏曲(註一)。更有人認為那是“女人病”,是女性在青春期,懷孕期,生產後,或更年期因荷爾蒙分泌起伏不定,或因家庭與事業難以兼顧而引起的。其實,男性患者也不少,但一般人認為男人該是有淚不輕彈,能忍受挫折的強者,故此,憂鬱症的男患者數目不明,醫學界估計該為女患者人數的一半。因大眾對憂鬱症的誤解,女患者中有80%不敢公開承認患有憂鬱症而積極求醫的,而不敢承認有此病的男患者比率更高。

        據報告,憂鬱症是僅僅次於心臟病的第二號殺手,而憂鬱症也是導致心臟病其中一個原因,能殺人於無形。每年美國國民因患憂鬱症,身心健康受摧殘,影響工作能力,家居生活,人際關係,單單影響工作能力每年已令雇主損失五十億美元,醫藥費還沒有算在內(註二)。

憂鬱症的普遍性

  患憂鬱症人數之多會嚇你一跳,單在美國就有一千九百萬的成人患有憂鬱症,也即是所有十八歲以上中9.5%的人有嚴重憂鬱症。30%的婦女有憂鬱症,國人約有20%-25%在其生命中曾患有長期或短期性的憂鬱症。80%的患病者沒有接受任何的治療(註三)。患者有男女老幼,甚至就學前的小孩子也無法倖免,就學前的小孩子約有百分之四患有憂鬱症,即有一百萬的兒童必需因而就醫的(註四)。全球經濟發達的國家中,約有15%人受其害。在戰火連天,政治動蕩不安之地,患憂鬱症的人之多,無法估計。

憂鬱症的病因

  病因很多,醫學家認為若父母曾患嚴重的憂鬱症,兒女通常比其他人容易患此病(註五)。直到現在,醫學界還無法把憂鬱症的基因鑑定出來。而其他導致憂鬱症的原因多不勝數﹕如配偶,親人,或所愛的人離世,與家人發生衝突,因受性虐待,或任何形式的虐待或遭遇不平待遇,轉換工作而不得意,畢業後覺得前途茫茫,配偶變心,離婚,退休而覺得無用,經濟陷困境,長期或突發的疾病,或因藥物反應副作用,荷爾蒙失調,覺得孤立無援,沒有人關心…而30%染有不良嗜好者也有憂鬱症。

憂鬱症的病症與醫治

  患者情緒低沉,精神不振,頹喪,悲哀,憂愁,對以前喜愛的東西與活動失去興趣,甚至對生命也失去熱誠,覺得人生灰暗無望,好像走進一條漆黑的隧道,看不見盡頭的曙光,失眠,不能安睡,或嗜睡,或甚至不願起床,無法面對新一天的挑戰,反覆陷入悲哀中無法自拔,無法集中精神和注意力,無法作決定,和以前果斷判若兩人。食欲不振,不願與朋友交往,自我孤立,輕易哭泣,易怒,有自殺的念頭…憂鬱症量表

  憂鬱症是可以醫治的。了解憂鬱症,認識憂鬱症的症狀,及早治療能得事半功倍的效果,要有恆地聽從醫生的幫助,以心理輔導,或藥物得着醫治,此外,適量的運動,家人給患者無限的支持和鼓勵,聆聽他們的心聲,開解他們,幫助他們抗壓,走出憂鬱症的陰霾。不過,有80%憂鬱症的患者沒有任何的治療,有的即使接受治療,因不能持久服藥以致不能根治。嚴重患者中有15%曾自殺(註六)在美國每年有五十萬青少年企圖自殺,其中五千人因而死亡,憂鬱症被認為是造成青少年自殺的主因。(註七)在患者中,年老患者也易因而生病致死,而80至84歲的老人因憂鬱症而自殺者比其他人高出兩倍。通常看見的是老年人的配偶逝世後不久,此老人也會生病去世。

世界何處無憂患?

  看到這裏,也許你會說﹕世界災難頻頻,人生不如意的事十常八九,誰能沒有失意之時?誰能對憂患視若無睹不受其影響?人倒不能逃避到深山荒島居住吧?

  是的,這是個天災人禍多如牛毛的世界,各處充滿動蕩不安,國與國之間多有戰爭。單看2001年911事件已經令美國民眾飽受驚嚇,至今還得為防範再被恐怖分子暗算而傷盡腦筋;加拿大上月才抓到一批土生土長的恐怖分子,令人有防不勝防之感;此外中東局勢鮮有安寧之日,美國在阿富汗和伊拉克的戰爭。還有天災疾病連綿不斷﹕單看2003年殃及全球,死人無數,令人談虎色變的非典型肺炎(SARS),還有禽流感,愛滋病,各種致人於死地的癌症和傳染病,能不令人不寒而慄嗎?

  此外,天災也令人膽戰心驚,如2004的世紀大海嘯﹐導致印尼,印度,斯里蘭卡,泰國等十多個國家慘被蹂躪,死亡人數高達三十多萬之眾;2005年三月二十八日,曾是海嘯災區的印尼北部又再發生嚴重大地震;十一月八日在巴基斯坦大地震引起山泥傾瀉,導致十萬人死亡…在以往半年,在世界各地大大小小的地震多不勝數(註八),能不令人擔憂?

  而人的生命也是多災多難,難怪俗語有云“人無遠慮,必有近憂”。世事變幻無常,無人可以掌握明天。今天的你,生龍活虎,生活安逸,明天的你會如何?一個突然而來的疾病或意外就能使你纏綿病床,甚至因而喪命。此外,夫婦,婆媳,上司同仁等等人際關係的衝突與磨擦,經濟的壓力,兒女的管教,工作的壓力,真是家家有本難唸的經…還有我們因時日的消逝,身體會因老之將至而疾病纏身。況且,我們的短暫人生彈指即過,終有一天,我們還得單獨面對死亡,也得目睹我們心愛的人死亡。當死亡一旦來臨,縱使我們有無人能及的建樹,極度顯赫的聲望,沖天的雄心壯志也立刻頓成泡影,我們的佳形美貌變成人見人怕的臭皮囊,不久我們還被人淡忘…難怪聖經中的摩西,經歷了多姿多彩的一生,在生命的盡頭時為人生下了如此的描寫﹕“我們一生的年日是七十歲,若是強壯可到八十歲;但其中所矜誇的,不過是勞苦愁煩,轉眼成空,我們便如飛而去。”(詩九○:10)請問,這樣的人生能不令人擔憂頹喪,甚至因而患上憂鬱症而不能自拔嗎?

認識你的創造主,靠永生神跨越人生的困擾

   如何能突破這些憂患,不但不被它們所困擾,反使你本來充滿愁苦的人生充滿喜樂與盼望呢?詩人大衛說﹕“有耶和華為他們的神,這百姓便為有福。”(詩一四四:15)原來宇宙的創造者不但是位獨一,無所不能,無所不在的大能神,祂也是愛你至切的,祂差派自己的獨生愛子耶穌基督為擔當你我的罪,甘心捨命,並且死後三天復活,“叫一切信祂的,不致滅亡,反得永生”(約三:16)。當我們明白神的救恩,接受耶穌基督為我們的救主,我們的罪就得赦免,而那些“凡接待祂的,就是信祂名的人,祂就賜他們權柄,作神的兒女。”(約一:12)

  罪得赦免,成為永生神的兒女,福氣極大。永生的確據能使我們注目永恆。因此,世間暫時的困難,憂患,疾病不能再令我們喪膽,反而使我們更加倚靠神,從祂得着幫助,因為疲乏的,祂賜能力;軟弱的,祂加力量。”(賽四○:29)

  神是我們的磐石與避難所,主耶穌明確地說﹕“凡勞苦擔重擔的人,可以到我這裏來,我就使你們得安息。”(太一一:28)我們能隨時隨地向神傾心吐意,把我們的困擾,軟弱向祂傾訴,神會在最適當的時刻賜下幫助,挪開我們心靈的重擔,粉碎憂患的纏繞,使我們重新有喜樂。因神的同在,我們有勇氣能面對未知的將來,因為我們知道神掌管明天,也知道神必定會看顧我們,沒有祂的允許,沒有一樣事情可以臨到我們。故此,我們有從神而來的信心來面對驚濤駭浪的人生,能昂首向前而不懼怕。

  因此,即使我們一無所有,窮無隔夜之糧,或病入膏肓,危在旦夕;或友叛親離,零丁孤苦;或處於朝不保夕,極度的危險中;甚至當我們面對死亡的冷河時,因有聖靈的同在,我們依然有從天上而來的喜樂與平安,那是環境不能改變的。你說,這樣的人生是不是極度有福?是不是積極光明?是不是充滿喜樂?這樣的人生也是跨越憂鬱的!基督徒的人生觀才是根治憂鬱症的良方!

  親愛的朋友,願你也能接受耶穌基督為你的救主,祂能使你的人生充滿由祂而來的喜樂!

註一至註七:www.webmd.com
註八﹕Earthquake 2005(Earthquake in the last 30 days),www.yahoo.com

資料來源:翼報

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