2015.12.26是我今生以來最喜樂的一次講道—-在雲林縣虎尾鎮,有好多老阿公阿媽都來聽我用台語傳講聖誕節的意義,並聽聞基督耶穌的福音,感謝天父賜我機會並用聖靈充滿我心靈,使我放膽傳講獨一真神的永生之道.....感謝眾肢體的代禱扶持,願神記念你的同工擺上.

以下是我講章的台語逐字稿(約18分鐘),謹提供想要明白福音的人或想傳福音給老年人者來參考!

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1.主題:聖誕節的意義
2.經文:提摩太前書一章15-17節
3.講章:

各位親愛的鄉親、各位父老、親愛的兄弟姊妹,大家好,大家平安,在此祝福你們大家聖誕節快樂,在此也要靠著耶穌基督的聖尊名,懇求咱慈悲的天父上帝,求祂來祝福你和你全家在來年當中,四季攏總有平安,滿心攏總有歡喜,萬事攏總有福氣。也但願咱眾人滿心的感恩,攏來歸向給這位獨一的真神,就是對咱有慈悲的天父上帝,阿們。

在每一年的十二月廿五日前後,全世界很多很多的所在,攏一齊在慶祝聖誕節。在很多的市政府門口,咱攏會看見有一棵高高青青的大樹,樹上又有掛一些的燈火熌著熌著,夜時看起是特別的美、氣氛也是真正好,這種樹咱叫作「聖誕樹」。又有很多很多的百貨公司,在他們的門口,咱會看到一個穿著紅衣、戴著紅帽子的老阿公,他背著一個布袋,在四處發糖果、發禮物給過路的人,這個老阿公,咱叫做「聖誕老人」或是「聖誕老公公」。又有一些人也跟流行,在聖誕節會舉辦舞會,尤其是一些大學生、少年仔,在聖誕節就相邀去跳舞,這種舞會他們叫作「聖誕舞會」,又有一些人會相邀去餐廳吃一餐豐富的晚餐,這個晚餐叫作「聖誕大餐」等等,有很多款的慶祝活動來過這個聖誕節。但是以上所講的這些活動,其實攏不是過聖誕節最重要的代誌,這些活動也無法表達到聖誕節最主要的意義。咱慶祝聖誕節,最要緊是要了解聖誕節到底是怎麼來的,這樣咱們過聖誕節才有意思。

說到聖誕節,它主要的意義是什麼呢?在今日所唱的詩歌裡面,已經有很清楚表達。咱慶祝聖誕節,最重要就是要了解在2015年前的聖誕節這一日,真神上帝的獨生子,祂從天上降臨來到世間作人,祂取名叫作基督耶穌。聖誕這一日可以說是人類歷史上空前、也是絕後的偉大時刻!基督耶穌祂從很遠很遠那個無限的天上,進入咱這個有限的人間、從神出生來作人,這是一個很大的奧妙,怎樣神可以出生來作人呢?這是咱人很難理解,也很難接受的代誌,但是聖經跟咱們講這件事是真的,是咱們可信的的奇蹟!真神基督耶穌祂出世來作人,是要賞賜給世間一個大大的福氣,這個福氣是何呢?就是要給世間人一個永遠活命,因為祂來是要醫治咱人最大的絕症,這個絕症是何呢?這個絕症就是叫作「死亡」,「死亡」這個症頭自古以來無人會醫,只有真神上帝才有法度醫。

咱要知,這個天地間,只有一位神是真神,其他咱民間所供奉的神明,他們原本攏是人所創造的,有一些神明是在生做好事的人,死了後才被人封作神明的,他們是從人來變作神也;但是咱今天下午所說的這位真神,祂原本就是神,咱世間所有的一切攏是這位真神所造成的,無論是天上飛的鳥,地面跑的動物,或者是海底的魚,還有咱人攏總是祂親手所創造的。這位創造天、地和萬物的神,他才是真真正正的神,是獨一無二的神,咱稱呼叫做天父上帝。

真神上帝祂有一個獨生的兒子,這位獨生子祂在天上享受著榮華富貴,但是祂願意來世間出生作人、來受盡苦難,並且被人釘死在十字架上,祂為何要這樣作呢?聖經這本天書有跟咱們講「基督耶穌降臨世間,乃是要來拯救有罪的人」,基督耶穌,祂從天降臨、來到這個黑暗的世界、來到這個薄情無義的人間,祂獨獨的目的只有一項,就是要來解救有犯罪的人,要給他們一個出路,要給他們一個活路!

世間誰是有罪的人呢?誰是好人呢?世間那裡好人最多呢?有人說你可以在法院裡面找到很多的好人,因為很多的犯人都向法官說:「法官啊!我冤枉啊!我沒罪啊」,可以說法院裡面好人最多,但是他們甘是真正沒罪呢?絕對不是這樣!話再說回來,那裡歹人最多呢?你可以在教會裡面找到最多的壞人!因為所有教會裡的基督徒攏會向上帝說:「主啊!求你赦免我,因為我是個有罪的人!」,這句才是真的!這沒有講白賊的!上帝所賜的聖經,裡面有說:「攏無義人,連一個也沒有」,義人就是公義的好人的意思,世間攏總無半人是義人!咱台灣話也有一句俗語說「鼻孔向下,沒有一個好人」、每一個人的鼻孔都是向下,沒有一個人向頂,所以說天下間沒有一個人是真真正正的好人,有些人他殺人放火,是大歹人,有很多的人他犯較小的罪,是小歹人,但是在天上真神的眼中,咱攏總馬是歹人,攏是有犯到罪。咱要知,「犯罪」和「犯法」是不相同,「犯法」是犯到國家的法律規定,阿「犯罪」就是作出違背良心的事,有一些代誌雖然沒有犯到法律,卻是會讓咱良心感到不安,這種會讓咱良心不安的代誌,其實就是因為犯了罪,是歹人。

講到「壞人」,簡單講就是人「壞掉了」、人已經「壞掉了」,因為人「壞掉了」,所以就會作出壞代誌。就親像一台車若故障,車的擋仔壞掉了,車就無法度停下來,那這樣這台車開起來就很有危險,會出車禍、會撞死人,也會撞死自己,因為這台車壞掉了。同樣,一個人假若是壞掉了,他的心也壞掉了,他的心歪去了!他做人就不會正直,他對人就會不忠厚,他會設計來害人,會寃枉他,他會講話侮辱人,講人的壞話,他會說謊話,他會貪心,會去向人偷、騙、搶、甚至去殺人,因為咱人的內心早早就攏有壞掉,走征去了。又有些做官的吃錢,一些法官收紅包審判沒公平,也有作父母的苦毒孩子、一些男人和別的女人亂來,傷害到妻子,這一切的一切攏總是犯了罪。因為咱攏總是已經壞掉的歹人,所以多少都會做出違背良心、或是傷天害理的歹事。

所有犯罪的歹人,到尾來一定會死,因為咱攏受的「罪」的感染,所以才染到「死亡」這個症頭!若是好人,他一生攏無犯過任何的罪、攏無違背過良心,這個人他就不染到死亡這個症頭,他就不會死;但是咱知世間自古以來,人人都會死,無一個是例外,這證明其實咱世間人攏總有犯了罪,無一人是真正的好人。既然咱攏是歹人,所以其實上帝隨時可以取走咱的生命,但是咱還可活著,這是因為上帝對咱的吞忍,咱應該謹慎才對。咱人到底為何會犯罪呢?最主要的原因,是因為咱人離開了真神上帝,咱不願和真神一起,因此咱就漸漸離開咱生命的源頭,從此咱就漸漸失去了真神上帝的福氣,所以咱們人一定會犯罪,人生早就註定是空虛,離開真神的人,共同的命運就是走向死亡!這就親像一棵大樹雖然看起來青翠,假如被人拔起、離開土面,沒久這棵樹一定乾去、一定會死去。

Jacob Lee聖誕佈道

樹仔若離開土地必然會枯死,咱若離開天,一定是會滅亡。但是,一棵拔起的樹,若趕緊趁他還未枯萎以前,重新再種入土,再給它澆水,樹欉就可以再活起來。同樣,咱們的生命若重新種在天上,咱們的生命將來就可以繼續活著,而且要活到永遠。咱們的生命要如何重新種在天上呢?只有一條活路,這條活路就是來倚靠基督耶穌祂的拯救,天下人間絕對沒有別條的路可走到天上!基督耶穌,祂在2015年前的聖誕節這天降臨世間,是要來拯救所有犯罪的人,因為基督耶穌不甘咱們眾人死,祂卻甘願來替咱們死、來擔咱眾人的罪過。基督耶穌替咱死了後,第三日,祂又從墳墓裡復活過來,然後祂就升上天,現此時基督耶穌還在天上活著,祂已經為咱世間有罪的人開出一條活路,是一條活命的路,是一條通天的路。

各位兄姐,咱若信靠基督耶穌,接受祂的拯救,咱們的命運就會完全不同了,咱們一生中所有的罪孽、就會得到這位真神的赦免。若這樣,咱們將來死後,有一天必定會再復活起來,到時候真神會給咱一個新的身體、健康的身體,並且要賞賜咱幸福快樂、不再生病、不再死亡的生命。感謝天父上帝。

各位親愛的兄姐,咱一生中難免都有作出對不起良心的代誌,咱一定有虧欠別人,有傷害到別人,咱有時對人無情、無義、無愛心,咱攏有做出得罪到天的事。咱的罪過,咱就認真來面對,趕緊來來處理才好。聖經有說:「人人攏必有一死,死後並且有一個大大的審判」,這告訴咱:只要是有違背良心犯了罪的人,無論是大罪、小罪,將來死後一定會受到上帝的審判,假若咱們在生時無得到真神上帝的赦免,咱死後就要受審判,會下到地獄裡去受刑罰,永遠在那裡受苦難。各位兄姐,咱要趁著還有這口氣的時陣,趕快來認識這位慈悲的真神上帝,祂是咱的天父,並且咱要誠心誠意來向真神上帝承認咱的罪過,這樣基督耶穌就會拯救咱脫離死亡的危險。

一般的神明攏不能救咱脫離死亡的危險,因為神明都是人死後才被人封作神明的,咱一般民間的風俗規定,假如厝裡有人往生,按風俗規定紅桌上面的神明馬上蓋起來,因為怕沖到煞到,拜一世人的神明,竟然在人死亡,不可以帶他們來走頭前的路途,這是因為一般的神明是死人去作的神,他無法度來解救咱人的靈魂。只有聖誕節所記念的這位上帝,是世間唯一的神,是真神,他不是人所變的,乃是自早就自己有的神,只有他才能拯救人,祂會引領咱去天上住,只有祂可以賜咱一個永遠活著生命,凡若接受基督耶穌作救主的,他將來死後一定會重新復活起來,又有一個全新的身軀,在天堂享受永遠的平安和喜樂。

所以,聖誕節最有意義的代誌是何?就是咱們要來接受基督耶穌的拯救,使咱們的罪過得到完全的赦免。聖誕節這日上帝要賜給咱最好最大的禮物,就是永生不死的生命、永生不死的將來,可以說咱下世人在天活在、並且可以永生不死、快樂健康、無煩無惱,一直到永永遠遠,但願各位兄姐可以得到這麼大的福氣。假如上帝今晚若有感動你來信靠祂,你就要把握機會來倚靠祂,請你結束以後來找咱教會的弟兄姐妹們,阮會為你的人生來祈禱,懇求天父上帝來保護看顧你一世人,你也要來到教會敬拜獨一無二的真神,咱的天父上帝。

最後,願上帝的真平安賜給咱眾人,但願尊貴、榮光和讚美,攏歸向這位永遠不朽壞.永世不會改變的君王,就是這位獨一的真神,阿們。願上帝賜福你們聖誕節快樂和平安。阿們。

後記:此篇台語講章係好友Jacob Lee的聖誕佈道內容,摘錄自其FACEBOOK


聖誕節是慶祝耶穌基督降生的日子,到底它有何獨特之處?這是我們必須認真思考的問題。雖然這日子已漸漸商業化與世俗化,但基督徒必須清楚明白,聖誕節的主人翁是耶穌基督,這節日是為了記念祂的降生而設立的。

耶穌基督降生一、空前絕後
人類歷史當中,沒有一個人的誕生能像耶穌基督那樣,有那麼多先知寫下有關預言。這些寫在舊約
聖經中的預言的精準性叫人驚訝,包括基督降生之處,降生時所發生之事,降生後的生平事蹟,都完全應驗。創世記最先預言基督要成為女人的後裔(創三:15);以賽亞先知說明這後裔不是普通人,「祂名稱為奇妙,策士,全能的神,永在的父,和平的君」(賽九:6)。祂是「以馬內利」(賽七:14),不但是從猶大支派中大衛的子孫中出來的(亞三:8,六:12-13),更是外邦人的光(賽四九:6;約一:9)。你如果把所有舊約中有關這方面的預言與新約的記載串連起來,你會驚奇基督降生預言的應驗是其它宗教經典所沒有的;祂的降生到今天為止,仍是人類歷史中一件空前絕後的事蹟。

當美國的宇宙飛船第一次成功登陸月球時,當時的總統說那是空前的創舉;葛培理先生卻說了一句很有意義的話:「平心而論,人類歷史最空前也是絕後的偉大時刻,是神的兒子,這位無限永恆的神,降臨到世界的那一刻。」

二、驚天動地
按照新約聖經記載,耶穌基督降生看起來似乎是在寂靜中的夜晚,似乎是在當時人們很少注意到的小地方「伯利恆」。然而,聖經同時讓我們看到,基督的降生其實也有驚天動地的一面。

首先第一件驚天動地的事是發生在野地裡,有一群牧羊人在看守羊群時,天使突然向他們顯現,向他們宣告「今天在大衛的城裡,為你們生了救主」的好消息。當時牧羊人甚懼怕,並且親眼看見天上「忽然有一大隊天兵,同那天使讚美神。」(路二:8-14)第二件驚天動地的事發生在幾個博士從遙遠的東方,長途跋涉千里迢迢地來到耶路撒冷尋訪聖嬰的事上。他們的到來,驚動了全城的人。聖經記載,當東方博士問說:「那生下來作猶太人之王的在哪裡?我們在東方看見祂的星,特來拜祂。」那時人的反應是:「希律王聽見了就心裡不安;耶路撒冷合城的人也都不安。」(太二:1-3)第三件驚天動地的事是當希律王聽見東方博士的話,後來知道自己被博士愚弄,就發動一次凶殘的大屠殺行動,下令把所有兩歲以下的嬰孩殺掉。(太二:16)

三、不可思議
基督的降生實在叫人不可思議,神竟然願意取了人的身體,藉著童貞女馬利亞懷孕生下來。一個尚未成婚的處女,怎麼可能懷孕?而且所生的孩子就是從神而來的那一位;這實在超過我們理性所能理解的奧秘。道成了肉身,神成為人,從無限進入有限,從尊貴變成卑微,從永恆進入人類的歷史空間,這確實難以思議。馬利亞也好奇的問:「我沒有出嫁,怎麼有這事呢?」(路一:34)天使對她回答說:「聖靈要臨到你身上,至高者的能力要蔭庇你,因此所要生的聖者必稱為神的兒子。」(路一:35)這事在身處現今科技發達,醫學昌明的人看來可能很荒謬;但它對基督徒來說,是神在歷史中最偉大的神蹟。「自由派」有一個很可笑的理論認為:有些雌兔在受驚之下,無需有雄兔授精,也能受孕;大概馬利亞是在過度驚嚇之下而懷孕的。

不管人如何不信此事,我們基督徒完全相信這是神的大能,更是神最不可思議的行動與方法。所以保羅才如此說:
大哉,敬虔的奧秘!無人不以為然:就是神在肉身顯現,被聖靈稱義,被天使看見,被傳於外邦,被世人信服,被接在榮耀裡。(提前三:16)

四、千真萬確
或許有人不敢相信基督降生這個事實,認為是憑空捏造的神話故事。就如當日那些熟悉聖經,並能準確的向東方博士們指出基督降生之地的文士們,聽見基督降生的消息竟然無動於衷,不認為基督的降生對他們有何特別意義。然而聖經和歷史學家都一口同聲證明:基督的降生是歷史的事實。這不但是歷史,祂的降生的確對今天世界每一個人來說,仍然是關乎萬民的大喜信息。神的心意已經顯明:「不願有一人沉淪,乃願人人都悔改。」(彼後三:9)「耶穌」這名稱的意思表明了神自己要拯救世人脫離罪惡;神要藉著祂兒子的死來擔當我們的罪,叫一切信祂的人都不至滅亡,反得永生。(約三:16)

主的降生至今雖已過了兩千年,主所帶來的救恩卻已成為千千萬萬人最有力的見證。不論人們怎樣藉著五彩繽紛的聖誕樹,熱鬧派對,聖誕老人,聖誕禮物等來慶祝聖誕,基督徒實有必要把這千真萬確的好消息傳揚出去,讓世人清楚看見聖誕的主角人物真實的一面,看見救恩是神對人類所表達最真確的心意。在聖誕節期間,基督徒不應傚法世人,只顧大肆吃喝玩樂,而該把握這大好的時機,把聖誕最重要的信息告訴你的家人,朋友,同事等。如果你相信主的降生,是要帶給世人的重要喜訊,是那麼千真萬確的事實,你能靜默不言嗎?聖經說:

神為愛祂的人所預備的,是眼睛未曾看見,耳朵未曾聽見,人心也未曾想到的。(林前二:9)
這句話的意思乃表明神的偉大救恩實在太奇妙,太出乎人的意料。我們是誰?竟然蒙神付上這麼昂貴的代價,要把我們從罪惡中救贖出來。我們不需要做甚麼,只因著信,憑著神的恩典,就得救了。「如今卻蒙神的恩典,因基督耶穌的救贖,就白白的稱義。」(羅三:24)

神的方法是超乎我們所想像的,神的救恩途徑是超越人間一切宗教所能領悟的,但這卻是千真萬確的事實。讓我們放下自己的成見,不要再懷疑基督救恩的真確性。你看那兩個被釘在主身旁的強盜,那臨死還在懷疑,在譏笑主的強盜,他看不見救恩的真確性。另一個則不同,他覺悟到主的死是為他而死,他抓緊機會相信神的救恩,最後他得救了。(路二三:32-43)

結論
今天基督教一般把十二月二十五日定為記念主降生的日子;但這日子並不是主降生的確實日期,而本來是羅馬帝國一個迷信的習俗──拜太陽神的日子。主的救恩臨到羅馬帝國之後,這日子就改為用來記念耶穌基督的降生。其實十二月間在巴勒斯坦是屬於寒冷的季節,並不適合牧羊人在野地裡放羊,所以不會是耶穌基督降生之日;基督降生之日可能屬於九至十月間秋天時分。但十二月二十五日既然已被普世人所接受,基督徒也不必反對,反而可以善用這一天來為主作見證,把基督降生的獨特意義向世人講明:

  1. 基督的降生是空前絕後的事蹟,是出於神對人類的救恩需要改採取的行動,並有聖經多方面的預言加以印證。

  • 基督的降生是驚天動地的歷史事蹟,因祂降世的目的是要成為人類的救主。牧羊人聽見天使的宣告,看見天上那驚天動地的讚美情景;東方的博士從遙遠之處來尋訪聖嬰而引起希律王及合城的人心中不安;希律王發動大屠殺行動等,都在說明神的真光劃破人類歷史的黑暗而引起的反應。
  • 基督的降生是叫人不可思議的歷史事實,因基督竟然可以從無限的永恆縮小自己變為有限與受約束的人,在一個童貞女的懷孕之下誕生。神的方法總是人無法想像,超越人類一切理智所能明白的奧秘。榮耀的主為何在馬槽出生?尊貴的主為何成為卑微的木匠?生命之主為何選擇要為世人而死?這些事都叫人不可思議。
  • 基督的降生是神給人類最珍貴的禮物,是我們應當相信與接受的恩典。神愛我們,這是千真萬確的;祂要藉著耶穌基督的救恩把我們引到永生之門,也是千真萬確的。我們還等待甚麼?基督徒應把握時機傳揚救恩,未信的人也應相信神為人類所作的這一切是千真萬確的,來接受祂的救恩。保羅說:

    「基督耶穌降世,為要拯救罪人,這話是可信的,是十分可佩服的。」(提摩太前書第一章15節)
    基督的降生到底有何獨特呢?相信你已有清楚的答案!

  • 作者:鄭盛光
    資料來源:
    曠野呼聲

     

      “平安夜,聖善夜,萬暗中,光華射…”安靜柔和的旋律,優雅美麗的歌詞,在聖誕節期中,環繞全球,輕撫世人,讓許許多多焦躁不安的心都得到了暫時的寧靜…

      平安和寧靜,是如此的稀有和珍貴,卻又是我們人類的共同所需!在這天災人禍頻繁發生,人情世故瞬間變幻的世界,平安何處尋?

    平安夜

      答案全在神的兒子,耶穌基督身上!

      聖誕節是記念二千多年前,耶穌基督從天降生的日子。這是無容置疑的。從來沒有一個人的生日,能夠影響全世界的年代計算。公元前(B.C.)意思是基督降生以前(Before Christ)。公元後(A.D.)意思是基督的年代(拉丁文Anno Domini)。是耶穌基督開創了全人類的歷史新紀元!

      更重要的是,耶穌基督的降生,耶穌基督的生命,耶穌基督的救贖,給這個不安的世界帶來了平安,那是真的平安,永恆的平安。

      人類為甚麼不安?因為“世人都犯了罪,虧缺了神的榮耀”(聖經羅馬書第三章23節),犯了罪的人,心裏會有平安嗎?當然沒有!“罪的工價乃是死”(羅馬書第六章23節),天天面對死亡的威脅,人的內心會有平安嗎?當然沒有!

      耶穌基督為甚麼要來?就是要解決這罪與死的問題!祂是神的兒子,卻甘願成為人的樣式。在世間生活了三十三年,一生宣揚神的恩典與真理,最後竟然被釘在十字架上,為拯救人類而流血犧牲。

      耶穌基督來了,又死了,是為了擔當全人類的罪,代替全人類去死。祂的寶血,能洗淨人類的罪過,祂的犧牲,換來了人類的永生。聖經說:“神愛世人,甚至將祂的獨生子賜給他們,叫一切信祂的,不至滅亡,反得永生。”(聖經約翰福音第三章16節)

      罪得到了赦免,人得着了永生,這才是真正的平安!

      耶穌基督降生的那一夜,天使在天上唱着:“在至高之處榮耀歸與神,在地上平安歸與祂所喜悅的人!”(聖經路加福音第二章14節)

      如果你願意相信主耶穌基督,得着永遠的平安,可以向上帝這樣禱告:

      “親愛的天父上帝,我知道你是宇宙當中唯一的真神,我承認我是一個罪人,我願意接受耶穌基督做我個人的救主,求聖靈幫助我脫離罪惡的生活,與上帝和好,與耶穌同行,與聖靈聯合,過基督徒的新生活。奉耶穌基督的名禱告,阿們!

    資料來源:金燈臺活頁刊第一五六期 2011.11

    灰姑娘 ● 聖誕節

    沐霖◎作
    國王紆尊降貴,迎娶灰姑娘為后;
    神子化身為人,顯示聖誕節真義。

    一八九七年的聖誕節,紐約太陽時報刊登了一篇「有沒有聖誕老人?」的社論。為了回答一個八歲小女孩維基尼亞的問題:「我的朋友告訴我,沒有聖誕老人。可不可以請你說實話,到底有沒有聖誕老人?」太陽時報當時的主編屈法蘭西斯回答說:「聖誕老人存在就像慷慨、愛心存在一樣的真實。若說沒有聖誕老人,那麼同樣的也可以否認維基尼亞的存在,也可以否認童心,否認信心,否認詩,否認夢,那世界會多黑暗呢?」屈法蘭西斯教導孩子不要看聖誕節表面,要想想聖誕節在人間點起的光明,帶來的溫暖、希望和歡樂。

    這篇文章百年來不斷的在許多報章雜誌轉載發表,每次都激起人們再思考,聖誕節的意義是什麼?聖誕節歷久不衰,吸引我們的是什麼?
    我也喜歡聖誕節,處處星光點點,禮物溫馨,友情洋溢,背後還有一個美麗動人,不尋常的「灰姑娘」故事。
    童話故事中的「灰姑娘」,身份卑微,每天辛苦工作,遇上了白馬王子,結果一夕攀上枝頭當鳳凰。人生旅途,勞苦艱辛,作美夢的機會不多。故事裡灰姑娘的際遇不會常常發生,卻是人人喜歡,人人渴望作的美夢。聖誕節的「灰姑娘故事」卻不同,因為我們每一個人都可以成為碰到白馬王子的「灰姑娘」。

     
    有一個國王,出巡的時候看到了一個女子,深深為她所吸引,非常喜歡她。國王並沒有表明自己的身份,所以這女子並不知道他是國王,也不知道國王喜歡她。當國王發現自己愛上她,想娶她為王妃時,不禁開始煩惱。如果她願意嫁給自己,到底是愛王妃的妃冠、鑽石、珠寶,還是真的愛國王呢?國王思忖如何與她相處,如何與她接近,才能真正了解她的心意?

     
    想想看,如果由侍衛開路,帶著文武大臣,浩浩蕩蕩地直接下詔娶她,是既威風又容易,她也會非常感謝。只是這樣的娶親,好像只是把妃冠,鑽石,珠寶往她身上丟。當鑽石,珠寶,甚至后座,失去新奇不再有吸引力時,她會不會回頭思戀過去的情人?
    遇到深愛的人,嚮往真正的愛情,權力和財富又幫不上忙,該怎麼辦呢?國王的問題正巧也是亙古以前上帝心中的問題。

    聖經裡比喻神和人的關係,除了父子以外,也是夫妻:神愛世人,嚮往和人類建立像夫妻一般恩愛的關係。但是神要如何接近人,如何瞭解人,如何與人相處,才能建立親密的關係呢?

     
    歷史上說明這不是容易的問題。聖經裡記載起初神創造人的時候,和亞當夏娃在伊甸園是自由見面交談的,亞當夏娃犯罪以後,被逐出伊甸園,人和神就隔絕了。除了和少數幾個如亞伯拉罕,摩西交談外,神和世人就沒有溝通。出伊甸園以後,第一次記載神和百姓在一起,是神領以色列人出埃及後。那時,神住在會幕裡,每天以雲柱、火柱向百姓顯現,與百姓相會。到西乃山時,神並在火中降臨山上,有雷轟、閃電,山上冒煙。百姓對這景象,非常恐懼,對摩西說:「求你和我們說話,我們必聽,不要神和我們說話,恐怕我們死亡。」(出埃及記20:19)

     
    百姓懼怕神的威嚴,神的大能,乾脆拒絕神和他們說話,不願意神接近他們。於是神讓步了,不再以火、雷轟、閃電的方式向百姓顯現講話。聖經告訴我們,神換了一個方法來接近百姓。本來穹蒼才是神的殿堂,但所羅門建聖殿,神也樂意人為祂安排世上的居所,就住在所羅門的聖殿裡,但是改成僅與大祭司每年見一次面,不再有雲柱火柱,也不與百姓每天相會。人是否不再抱怨,而與神較親近了呢?相反的,在這段神住在聖殿與人相處的時期裡,以色列人開始抱怨神與人的距離太遠,說神不食人間煙火,不知人間疾苦,不體會人的辛勞愁煩,不瞭解人生老病死的痛苦,更不知貧困受欺壓的滋味。又說神不知世間不公不義,許多人受委屈。更糟糕的,以色列人甚至決定敬拜別神,不要住在聖殿的神,反倒四處建邱壇,拜偶像,最後還把偶像搬進聖殿裡。於是神只有離開聖殿,不再住在聖殿裡。

    但是愛人的神沒有離開人,人抱怨雷轟、閃電太直接,太大聲。人抱怨神在聖殿距離太遠,不知百姓的需要和問題。神就再換一個方式,有一天祂召喚以賽亞,對以賽亞說,「去,你去跟我的百姓講:『有一個嬰孩為你們而生,有一子賜給你們。』」(賽9:6)神決定以人的樣式,從童貞女馬利亞出生在馬槽裡,用人的語言在世上與人溝通,也因此建立了永久親密的關係,這就是聖誕節的由來。因為祂在馬槽誕生,在世上為世人受難,被釘十字架,以致所有信祂,願意與祂親近的人,祂就答應從天上的居所進入他的心裡,讓人隨時隨刻都可以與神親密的相處,自在地交談。

     
    所以聖誕節的故事,就是神愛我們,讓我們這頑固的灰姑娘能一日攀上枝頭當鳳凰的故事。神和人的相會,歷經雲柱、火柱、雷轟、閃電、聖殿,然後道成肉身到世上為人類犧牲,最後神住到人的心裡,神和人永遠和好親密。這聖誕灰姑娘的故事豈不奇妙嗎!

     
    癡情的國王也在聖經裡找到了答案:要得到真正的愛情,不能靠威嚴,不能靠名分。要自己能屈身,和她過一樣的生活,從她的生活環境去了解她,也讓她了解你。經過這樣的階段,倆人相愛而結婚,就可能享有真正的愛情。

    聖誕節不就是愛和捨己的故事嗎!

    請大家先讀太1:18-25;太2:1-12;路2:1-20。

    讀了馬太和路加兩個人所寫關於耶穌降生的記載,我們不能不驚奇他們描述耶穌降生的事那樣詳細,卻遺漏了一件重要的事,你們猜到嗎?答案是:耶穌降生的日子。路加記載耶穌降生的地方那樣詳細,不但記載了城邑的名字,而且還述明是在客店中,連耶穌被放在馬槽裏那樣微細的事都不厭其煩地描述清楚。此外,他又述說天使報信與牧羊的人和當時詳細的情形,甚至連天使對牧羊人所說的話並天使們所唱的歌都一一的記載下來。

    接著他又描述牧羊人怎樣進城尋找嬰孩,怎樣傳開這事。馬太除了記載上面我們所引的那一段事蹟以外,還描述東方博士來拜耶穌的事。他那樣耐心述說博士怎樣到耶路撒冷,訪問新生王,希律王與耶路撒冷合城的人怎樣不安,希律怎樣訊問祭司長和文士,怎樣差博士往伯利恒去,博士怎樣尋見耶穌,敬拜耶穌,甚至連博士所獻的三樣禮物-黃金、乳香、沒藥、都詳細寫明。以後他又描述博士們怎樣從別的路回去,希律怎樣忿怒,殺戮伯利恒的嬰孩,耶穌怎樣被帶著逃到埃及,後來怎樣回國,怎樣到拿撒勒城去。

     

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    耶穌基督還未降生之先,十二月二十五是外邦人敬拜太陽神的日子。這日在曆法裡是最短的白天與最長的黑夜剛好過去。在這日之後,日頭會愈來愈高,白天亦會愈來愈長,逐漸地引進春天的來臨。在主後274年,羅馬的 Aurelian 皇帝(270-275)將這原本是外邦人拜太陽神的日子,宣佈為「戰無不勝之太陽神」大日。

    耶穌到底是在甚麼時候降生的呢?

    是不是在西元一年?不是的!聖經說耶穌降生在大希律管轄巴勒斯坦的時候(太二1)。根據歷史,大希律終於主前四年,若是耶穌在西元一年降生,歷史的記述就不能吻合。其實「主前」與「主後」的分界,是由主後第六世紀的一位修道士Blame Dionysiuys Exiguus 所倡儀,但在計算時出了差錯。耶穌應該是在主前四年降生的。

    是不是在十二月二十五日?應該不是!因為:
    1. 亞古士督不太可能在十二月間要人報名上冊(路二1-3),因為在冬天要那麼多人旅行回鄉實在有諸多困難與不便。
    2. 在當時的巴勒斯坦,十二月不是「牧羊人在夜間看守羊群」的時候(路二8)。因冬天天氣寒冷,羊群不適宜長久在野地裡。較合理的推斷應該是在春天。
    3. 路加記述耶穌出生時是用布包著,臥在馬槽裡(路二7、12)。在十二間只包著一塊布,無法抵禦寒冷的天氣。

    耶穌降生的真正日子,相信不會有人知道!聖經亦沒有題述。十二月二十五日是主後336年由羅馬帝國定為慶祝耶穌降生的日子。

    那麼教會或信徒可以在十二月二十五日慶祝聖誕節嗎?

    基於上述的歷史背景,再加上聖誕節現時演變成極度世俗化,不少較為保守的教會與信徒都反對在十二月二十五日慶祝聖誕。在十七世紀的英國,清教徒反對慶祝聖誕,因為他們沒有找到聖經的根據。後來在1643年,英國國會將聖誕節、復活節以及其他基督徒的節日取消,但因為聖誕節當時十分普遍,故此在1660再次被恢復。當然,後來的聖誕慶祝逐漸變得世俗化,將宗教的因素與意義減到最少。

    我建議可以從另一個角度來看聖誕節:

    1. 耶穌確實在歷史中的某一刻降生。
    雖然聖經沒有記載耶穌降生的日子,但對於祂降生的事實與屬靈意義卻多有題述(參路一至二章;太一至二章;提前三16;加四4等)。因此,問題的重點不是:「在甚麼時候」(when)降生〕,乃是:「誰(who)降生了!」聖經雖然沒有指出是那一天,但不能因此而推翻祂降生的事實與重要性。

    2. 「背景」不好是相對性的。
    從聖誕節的背景與演變來說,它可能會產生一些負面影響。但對於現代的信徒來說,事隔一千多年,除非有人刻意提醒,否則,那是十分遙遠與模糊的事。況且,聖誕節的背景雖然不好,是否可以像信徒得蒙救贖,成為新造的人一樣,用基督的寶血將它買贖回來?
    有被稱為「金口」的教父屈梭多模(John Chrysostom)曾說:「『戰無不勝者』的生日,試問除了我們的主之外,有誰真的是『戰無不勝』的呢?」("They call it the ‘Birthday of the Unconquered’. Who indeed is so unconquered as Our Lord . . .?")藉此提醒信徒耶穌基督真正的身份。

    3. 各人對日子的看法不同。
    保羅在討論「剛強信徒」與「軟弱信徒」時說:「有人看這日比那日強;有人看日日都是一樣。只是各人心裡要意見堅定。」(羅十四5)對於日子與守日的問題,保羅將它列入生活的灰色地帶,因為它不是信仰核心的問題,可有權宜處理的辦法。按這樣的推論,那些不贊成慶祝聖誕的人可以堅守自己的立場;但得容讓別人有守聖誕的自由。

    4. 不要效法世界
    保羅在同一段經文中接續說:「守日的人是為主守的;吃的人是為主吃的…。」(羅十四6)他強調「為主而守」,意思是不要為自己的喜好或歡樂而守,要在守日的事上找到屬靈的真義。當然,慶祝聖誕可有極度世俗化的做法,例如:開派對、狂歡、吃喝宴樂等。但教會可以趁聖誕期間開辦佈道會或聖誕音樂會(聖誕音樂是基督教的寶貴資產);信徒亦可以趁假期之便,邀請未信的親友到家裡吃飯,讓人記念聖誕的主乃為他們而降生,最終引領他們歸向主。

    曾經接觸過幾位從中國來的同胞,他們告訴我最早接觸基督教是年輕時在聖誕節到教堂去慶祝,聽到聖誕音樂與信息,有一種說不出來的寧靜。這種深刻的印象在他們的心田裡撒下福音的種子。

    到底是否要慶祝聖誕,各人可有自己的立場與見地,卻不要定別人的罪。

    作者:聖言資源中心會長 賴若瀚牧師

    資料出處:基督日報 http://gospelherald.com/news/edi-10901-0/基督徒是否應遵守或慶祝聖誕節?-基督日報

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