當我們在聖經裡看到有明顯的矛盾又不知如何解釋的時候,就會讓我們對上帝的話語產生懷疑。譬如說,誰是耶穌的祖父這個問題。我們知道,雖然耶穌是超自然地由聖靈感孕而生(路1:34及以下),但他在地上、法律意義上的父親卻是約瑟。不過路加記載約瑟是希裡的兒子(路3:23),而馬太則記載他是雅各的兒子(太1:16)。

解決這一問題的最好方法之一就是梅晨 (J. Gresham Machen)在其著作《童貞女之子耶穌》(The Virgin Birth of Christ)(紐約:Harper Brothers出版社,1930 年)中改採用的方法。梅晨的論點是「馬太的家譜是由大衛從古至今依此記錄的,而路加的家譜則是由約瑟從今及古向前追溯的。」(206頁)

他解釋說:「換言之, 路加的家譜所回答的問題是『誰是約瑟的父輩』。該問題的答案是『希裡』, 並依此類推,而馬太的家譜則是要探尋『誰是大衛王的後嗣』。其答案是從『所羅門王』向現今推直到約瑟。」(207頁)

同樣,在對比家譜時,我們還發現兩份家譜記載從亞伯拉罕到大衛大致相同,可是之後就有了分歧。譬如說,《路加福音》3章31節講拿單是大衛的兒子,而《馬太福音》1章6節卻說大衛是所羅門的父親。現在,從《撒母耳記下》5章14節我們知道拿單和所羅門都是大衛的兒子。只是所羅門才是他王位的繼承人而已。(王上1:13)

所以,為什麼兩份家譜在記載大衛到約瑟那代有出入很可能就在於路加所列舉的是自然而生的祖宗(加上一兩例收養關係),而馬太更關心耶穌的祖先曾是大衛王的王位繼承人。

這一觀點的正確性和意義在於事實上路加的家譜是從後往前追溯的,而馬太則是從前向後推算的。要把約瑟的事實上的前輩追溯到大衛要記錄他家庭事實上的父親是希裡,而希裡事實上的父親是……依此類推,直到大衛的兒子拿單。但是如果要弄清大衛王位的傳承自然就要從大衛開始,依此向現今推算。(207頁)

耶穌的上輩到底是怎麼回事? 以下是一種可能性。不過, 事實究竟如何我們並不知道,我們所能做的也只能是推測某些可能性。

耶穌家譜

假設以利亞撒是大衛王死後無妻無子的王位繼承人。按照猶太人的慣例,他的一個相對親近的親屬會被認為是他的合法後代,或稱為「是由……出的」。如果馬但就是這樣被算作後嗣的那位親戚,而他也就是路加所記載的馬塔的另一種拼寫的話,那就意味著雅各和希裡是兄弟,也就意味著雅各在沒有生兒子前就過世了。根據律法所規定的婚俗(見太22:25)死者的弟兄要娶他的妻並撫養所生之子,為他過世的弟兄立後。那樣的話,希裡娶了雅各的妻子並生了約瑟,就是耶穌的父親。這樣一來,約瑟就是雅各合法的後代,而事實上卻是希裡的兒子。

或許從這宗錯綜複雜、假設重重的例子中我們所學到的功課就是聖經中明顯的矛盾之處很可能存在著某些合理性的解釋。因此,我們不應該一接觸些看似矛盾的地方,就立即將這本千百年來被印證為是包含上帝大能、拯救和改變人生命的話語的書丟棄了。

約翰牧師

作者:約翰‧派博.©渴慕神.網址: desiringGod.org

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