我們是否可能被誤導,以為可以藉著禱告解決難題?
上帝對我們的懇求似乎沉默無語時,還有什麼比加倍殷勤祈求更重要的呢?

當我們遭遇困難時,禱告或許不是第一件要做的事情,更多的禱告也許不會帶給我們內心的平安,也不會帶給我們正在尋求的答案。

禱告

那麼,當我們無計可施時,應該怎麼辦呢?在感到全然軟弱懼怕時,如何重心得力?

詩篇77篇
  1﹝亞薩的詩,照耶杜頓的作法,交與伶長﹞我要向神發聲呼求,我向神發聲,他必留心聽我。
  2我在患難之日尋求主,我在夜間不住的舉手禱告‧我的心不肯受安慰。
  3我想念神,就煩燥不安,我沉吟悲傷,心便發昏。﹝細拉﹞
  4你叫我不能閉眼,我煩亂不安,甚至不能說話。
  5我追想古時之日,上古之年。
  6我想起我夜間的歌曲,捫心自問,我心裡也仔細省察。
  7難道主要永遠丟棄我,不再施恩麼。
  8難道他的慈愛永遠窮盡,他的應許世世廢棄麼。
  9難道神忘記開恩‧因發怒就止住他的慈悲麼。﹝細拉﹞
10我便說,這是我的懦弱,但我要追念至高者顯出右手之年代。
11我要題說耶和華所行的,我要記念你古時的奇事。
12我也要思想你的經營,默念你的作為。
13神阿,你的作為是潔淨的,有何神大如神呢。
14你是行奇事的神,你曾在列邦中彰顯你的能力;
15你曾用你的膀臂贖了你的民,就是雅各和約瑟的子孫。﹝細拉﹞
16神阿,諸水見你,一見就都驚惶,深淵也都戰抖;
17雲中倒出水來,天空發出響聲,你的箭也飛行四方;
18你的雷聲在旋風中,電光照亮世界,大地戰抖震動;
19你的道在海中,你的路在大水中,你的腳蹤無人知道。
20你曾藉摩西和亞倫的手,引導你的百姓,好像羊群一般。

詩篇77篇以沉痛的呼求開始。詩人亞薩寫道:
我要向神發聲呼求,我向神發聲,他必留心聽我。我在患難之日尋求主,我在夜間不住的舉手禱告,我的心不肯受安慰。我想念神,就煩燥不安,我沉吟悲傷,心便發昏。(1-3節)

亞薩並沒有告訴我們他的患難是什麼。或許是人生中重大的損失、是嚴重的疾病、是兒女的悖逆,或是朋友的背叛。我們不知道他愁苦的根源,但我們知道他已面臨極大的困擾。他向上帝呼求,他的靈在祂裡面枯萎。他被悲傷和失望壓碎。詩人雖然竭力仰望耶和華的良善,他的心卻不肯受安慰。他無法讓自己的心思擺脫憂傷。

有時候,我們這些信主的的人不願意承認,這種強烈的悲傷痛苦和懷疑是基督徒正常的經歷,但它們確實如此!懷疑是基督徒生活中的一部分。身為基督徒,我們成長和成熟的一部分,就是學習如何在懷疑中堅持不懈,好叫上帝堅固我們的信心,讓我們完全信靠。

 

為什麼上帝對詩人的呼求不理不睬?為什麼上帝沉默不語?

這是一個我們常會問自己的問題。在某種意義上,答案是顯而易見的,也許會令人震驚。
上帝之所以沉默,是因為祂選擇了沉默。祂的沉默是特意如此的。

我們不願意去想,上帝會特意忽視我們的懇求,尤其是在我們的身體、情感或靈命遭遇困苦之時。

我們知道上帝有慈愛、有憐憫,正當我們最需要祂時,祂卻沉默以對,這似乎與祂的本性背道而馳。

那麼,上帝為什麼會故意讓詩人經歷這種試煉、懷疑和絕望的時刻呢?答案只有一個:上帝希望詩人進到信心的更深層面。這種試煉和懷疑的階段,乃是必經的過程,就是使我們有長進,靈命上更健壯,也更有屬靈的智慧。

這裡有一條屬靈的原則,我們無法否認:如果上帝總是立刻回應我們的呼求,我們在靈命上永遠都不會成熟老練。我們始終都會被情感和心情所掌控。我們的禱告也始終會以自我為中心,而不會以上帝為中心。我們的觀點也將是出於本性,而非屬靈的觀點。

在基督徒的生命中,成熟的一個明確指標就是不再受環境、情緒和心情所掌控。是的,成熟的基督徒仍然有感情,但他們在生活中不再感情用事,也不再讓情緒影響他們與上帝的關係。他們的生命不再像坐雲霄飛車般的情緒波動,忽然高漲亢奮,忽然又低沉沮喪。相反的,無論環境如何,他們的信心都穩固堅強,猶如我們的主耶穌一樣。

如果上帝有求必應,我們的靈性永遠都無法達到這樣成熟的地步。如果我們讓心情、感受和環境影響我們對上帝的信心,那我們永遠都不會有像基督般的信心和品格。所以,上帝有時候特意隱藏起來,好叫我們成長,更像基督。

如果你正處在試煉之中,而上帝似乎沉默不語,我希望你知道,祂在你旁邊,與你一同憂傷,與你一同哭泣。同時,祂還幫助你在品格和信心上長進。經歷過這種痛苦,你會學到無法從別處得到的寶貴功課。

上帝現在似乎沉默無聲,但祂以更深刻的方式與你相伴,是你未曾體驗過的。祂在帶領你進入一種更豐富、更有價值,也更精彩的信仰經歷,超過你所求所想。你現在經歷的短暫試煉,目的是要塑造你,使你有基督的品格,以及信靠心、堅固的靈。

不久以後,你就可以與詩人一同歡樂地說:「我要述說耶和華的作為!」這是上帝對你的應許。

後記:
當你遇到困難時,禱告不是第一件要做的事情。你是否感到驚訝?我敢說,你一定想知道,我們在禱告之前應該做什麼。
答案是:
在禱告之前,要思想上帝。在你禱告之前,一定要明白上帝是誰。先專注於上帝本身,然後再藉著禱告注目於你的請求、你的傷痛、你的需求和你的感受。

我們都傾向先禱告,然後才默想(如果我們確實有默想的話)。我們默想之前就禱告,就會為我們的問題、我們的苦難、我們的焦慮,以及我們的憂慮禱告,如此一來,便是把我們自己擺在禱告的中心位置上:「我有麻煩了!我很消沉!上帝啊!我需要祢來拯救我,擺脫我的難題!」

我們必須學習把上帝擺在禱告的中心位置上。我們需要默想那些向我們講述上帝的經文。我們需要默想上帝的屬性、上帝的位格、上帝的奇妙,以及上帝在人類歷史和我們自己生命中的作為。然後,在我們禱告時,我們就可以把上帝,而不是我們自己擺在禱告的中心位置上。

詩篇77篇正是為幫助那些在懷疑中掙扎的人寫的。它敘述一個人因上帝似乎拒絕回應他的禱告,幾乎陷入了絕望。雖然我們已是基督徒,但有時也會產生懷疑,這篇詩告訴我們如何擺脫絕望,對上帝產生持久的信心。

禱告:
「上帝啊,祢是我生命的主,是掌控我問題的主。祢聖潔,又滿有憐憫。祢不改變,全然可靠。祢是我生命中所渴想的一切,是我所需要的一切。」

資料來源:RBC探索叢書《禱告未蒙應允時》

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