提到「永生」,曾經流傳一個滑稽的笑話。早期宣教士來華傳道,貼出大字標牌:「信耶穌得永生!」但因颳風吹走了兩個筆劃,就變成了「信耶穌得水牛!」結果那一天來了很多人。

即便今天,在多數人看來,「永生」依然沒有「水牛」來得實惠。

永生到底是什麼?本文試圖從以下幾個方面粗略探討這個問題:

  • 人追求永生傾向
  • 永生到底是什麼
  • 永生在哪裡得著
  • 永生從何時開始
  • 永生生命的特質
  • 如何能得著永生


一、為什麼人具有追求永生的傾向?

人類具有求生的本能,將這種生存本能放大於種族和社會,生存資源的爭奪,也常是種族、部落、國家間戰爭或衝突的根源。最近中國和菲律賓在南海的對峙、中國與日本關於釣魚島的摩擦、中國與越南關於南沙問題的爭執都是這種生存本能受到威脅所引發的爭端。

有關人類個體求生的本能,在美國作家傑克倫敦的中篇小說《熱愛生命》中有生動描述。小說細緻刻畫一個淘金者在阿拉斯加的荒野拚死求生的情景。這位淘金者因腳部扭傷被同伴離棄,自己仍掙扎著爬行。因為飢餓,他抓過小水溝的魚蝦,曾捕捉雛鳥連翅膀吞下,最後在頻死之時與一隻同樣頻死的病狼對峙,雙方都失去了最後的力氣,等待著對方死去好將對方吃掉。最後,淘金者的耐力更勝一籌,他拼出最後一口氣,咬住餓狼的脖子狠吸狼血,終於保住自己的性命。後來,淘金者被一隻科學考察船救起,每日神情恍惚,神經質地將一堆麵包攬在自己懷裡,生怕被人搶去。

張賢亮的小說《綠化樹》中有關於人飢餓時不顧自尊的描寫,是人求生本能的另一種形式的體現。

聖經列王記下第七章記載的那四個痲瘋病人,生活在圍困、災荒、飢餓、疾病、鄙視、排斥、屈辱之中,按理死了比活著還好,但他們仍然不願意死,還是要抓住一線希望活下去。

今日,醫藥品、營養品、保健品有極大的市場,也與人求生的慾望成正相關的比例。


人何以有如此頑強的求生意志?

因為神最初造人時,將「永恆」的渴求放在人的心中。


「神造萬物,各按其時成為美好。又將永生安置在世人心裡。然而神從始至終的作為,人不能參透。」(傳道書3:11)


神是自有永有的神(出埃及記3:14),而人又是按照神的形象創造的(創世記1:26),
因而人具有永恆性,人的這種永恆性促使人對永生有一種深切的嚮往和追求,於是便自然表現出對死亡的恐懼和對生命的渴望。


聖經馬太福音十九章和馬可福音第十章,都記載了一個少年官對耶穌的提問:「
夫子,我該作什麼善事,才能得永生?」(馬太福音19:16;馬可福音10:17 )


在路加福音第十章著名的好撒瑪利亞人的比喻中,那個律法師也是如此問耶穌,「夫子,我該作什麼才可以承受永生?」(路加福音10:25)


這些問題並非偶然,它反映人類對永生的普遍性期盼。

聖經也明確指明,人有永生。

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「我將這些話寫給你們信奉神兒子之名的人,要叫你們知道自己有永生。」(約翰一書5:13)


新約約翰福音,作者著書的目的,就是希望讀者能夠相信書中的見證從而得著永生
:「但記這些事,要叫你們信耶穌是基督,是神的兒子。並且叫你們信了他,就可以因他的名得生命。」(約翰福音20:31)


而且聖經也同時指明,永生是神的恩賜
:「唯有神的恩賜,在我們的主基督耶穌裡乃是永生。」(羅馬書6:23)


二、永生到底是什麼?


人們通常將永生理解為長生不死,而這個「死」又是以肉體的死亡為標幟和參照。世人因著這樣的誤解,便看到「永生不死」的夢想與「世人皆死」的現實構成不可調和的矛盾,於是便得出結論:基督徒所說的「永生」類似於痴人說夢。在人們頭腦的概念中,基督徒信耶穌是為了「死後上天堂,」於是,基督信仰便因此被譏諷為勢利、荒謬、可笑。


其實,這是多數人對永生概念的誤解。如果僅僅把永生理解為永遠存在,那麼每個人的靈魂都是永存不死的,但顯然不是每個人都得永生。


那麼,永生到底是指什麼呢?


在約翰福音第十七章,主耶穌親自給出永生的明確定義:
「認識你獨一的真神,並且認識你所差來的耶穌基督,這就是永生。」(約翰福音17:3)


所以,永生不是指一種持續的存在,乃是指一種深切的關係。


在這節經文中,「認識」英文翻譯為「知道」,它顯然不是一種泛泛的瞭解,乃是指親密的關係。實際上,創世記第四章,亞當與夏娃同房生了一個兒子,「同房」用的就是「知道」這個字。


與永生相對應的是死亡。


聖經中的死亡包括如下幾種形式:

第一,肉體的消失。這是人們通常所看見的所理解的死亡概念。


第二,靈性的分離。神對亞當說
,「分別善惡樹上的果子,你不可吃,因為你吃的日子必定死。」(創世記2:17)亞當吃了善惡樹的果子後,在人看來他並沒有立刻就死,而是活到九百多歲才死,但亞當犯罪墮落的靈已經與神就隔絕了。所以,聖經中的「死」更多的是指一種「分離」的狀態。


第三,永遠的死亡。在最後的白色大寶座審判之後,不信之人被扔進硫磺火湖中遭受永遠的刑罰,叫做第二次的死,也稱作永遠的死。

綜上所述,應當明確一點:永生不僅僅是永遠的存在;死亡也不僅僅是指肉體的消失。這一點需要明白謹記。


三、永生在哪裡可以得著?


「這見證,就是神賜給我們永生,這永生也是在他兒子裡面。」(約翰一書5:11)


因此,永生是在神的兒子耶穌基督裡。


永生既然是與神的一種親密關係,那麼在哪裡才有這種親密關係?


在耶穌基督裡。


我們都死在自己的過犯罪惡當中,世人因罪與神為敵,但神藉著他兒子耶穌基督的寶血,使罪得以赦免,我們可以與神重新和好。


「我們從前也都在他們中間,放縱肉體的私慾,隨著肉體和心中所喜好的去行,本為可怒之子,和別人一樣。然而神既有豐富的憐憫。因他愛我們的大愛,當我們死在過犯中的時候,便叫我們與基督一同活過來。」(以弗所書2:3-5)


「這就是神在基督裡叫世人與自己和好,不將他們的過犯歸到他們身上。」(哥林多後書5:19)

「我們也知道神的兒子已經來到,且將智慧賜給我們,使我們認識那位真實的,我們也在那位真實的裡面,就是在他兒子耶穌基督裡面。這是真神,也是永生。 」(約翰一書5:20)


「生命在他裡頭。這生命就是人的光。」(約翰福音1:4)


黑暗常用來描述罪惡和死亡,但耶穌基督的真光,可以驅除罪惡和死亡的黑暗,因為在他裡面有生命的光。


主耶穌說,「叫人活著的乃是靈,肉體是無益的。我對你們所說的話,就是靈,就是生命。」(約翰福音6:63)


所以彼得說
,「主啊,你有永生之道,我們還歸從誰呢?」(約翰福音6:68)


四、永生從什麼時候開始?


「人有了神的兒子就有生命。沒有神的兒子就沒有生命。」(約翰一書5:12)


「人有了神的兒子就有生命」這句話就澄清了人們關於永生是死後上天堂的誤解,所以永生是從接受神的兒子耶穌基督那一刻已經開始。

「人有了神的兒子就有生命」也同時強調永生的生命形態和生命特質,而不僅僅是時間上的起始,更不是自私的投機和勢利。

因此,永生的概念所著重的是:信徒從接受耶穌的那一刻開始所擁有的一種嶄新生命。


耶穌的話
「我來了,是要叫羊(人)得生命,並且得的更豐盛」(約翰福音10:10)也是同樣的內涵:「我來了」,表示永生的開始,「更豐盛」,標誌著一種嶄新的生命。


所以,「永生」不單是指基督徒死後上天堂(當然包括在內),乃是你現時就擁有的一種新生命。


五、永生生命的特質


永生所強調的不是時間上的起始,乃是著重生命的特質。永生生命的特質,簡單地說,就是神的生命在人身上活出來。


永生神生命的性情大體上就是加拉太書中所說的聖靈的果子:
「聖靈所結的果子,就是仁愛,喜樂,和平,忍耐,恩慈,良善,信實,溫柔,節制。」(加拉太書5:22-23)


哥林多前書第十三章保羅關於「愛的篇章」,也是對這種生命的描述。


「愛是恆久忍耐,又有恩慈。愛是不嫉妒,愛是不自誇,不張狂,不作害羞的事。不求自己的益處,不輕易發怒,不計算人的惡,不喜歡不義,只喜歡真理。凡事包容,凡事相信,凡事盼望,凡事忍耐,愛是永不止息。」(哥林多前書13:4-8)


當然,耶穌基督在登上寶訓中提到的「八福,」(馬太福音5:3-10
)「你們是世上的鹽、世上的光,」(5:13-14)「要愛你們的仇敵,」(5:44)「你們
要完全,像你們的天父完全一樣」(5:48)
等,都是這種生命的具體體現。


六、如何得到永生?


「我將這些話寫給你們信奉神兒子之名的人,要叫你們知道自己有永生。」(約翰一書5:13)


所以,如何得著永生?很簡單—信奉神兒子之名,就必得永生。


「神愛世人,甚至將他的獨生子賜給他們,叫一切信他的,不至滅亡,反得永生。」(約翰福音3:16)


這裡所說的「信」,不是一般的知道有耶穌其人而已,或是對他的生平事蹟略有瞭解,若是這樣,全世界的人基本都可以得救了,因為沒聽說過耶穌的人非常罕見。


但耶穌自己說
,「引到永生,那門是窄的,路是小的,找著的人也少。」(馬太福音7:14)


耶穌的兄弟雅各說
,「你信神祇有一位,你信的不錯。鬼魔也信,卻是戰驚。」(雅各書2:19)


聖經記載,魔鬼也相信耶穌是神的兒子,卻是極為恐懼顫驚。


所以,聖經裡講的信,不僅要心裡明白,而且要將自己交託給所信的那一位。


希伯來書有關於「信」的定義
:「信就是所望之事的實底,是未見之事的確據。」(來11:1)

(「Now faith is being sure of what we hope for and certain of what we do not see.」)


查爾斯•布朗丁(Charles Blondin,1824-1897) 1859年6月30日完成走鋼絲橫穿尼亞加拉大瀑布的壯舉。橫跨瀑布的全程1100英呎,高達160英呎。他在尼亞加拉大瀑布上走鋼絲時,甚至還做出許多花樣。他可以在鋼絲上完成一個後滾翻,可以被矇住眼睛行走,他可以同時推一輛獨輪車,甚至在鋼絲上踩高蹺,還可以在夜裡依靠他平衡桿兩端燃燒的蠟燭行走,有一次他在走鋼絲途中停下來,在他便攜式的爐灶上做一個熟煎蛋。


1860年9月15日,布朗丁做一件最讓人驚訝不已的事情。他面向觀眾問道:你們相信我可以背一個人走過去嗎?眾人一齊喝彩:我們相信!布朗丁問:有誰自願上來讓我背他過去嗎?人群中一片沉默。他指著觀眾的一個問,你願意嗎?那人躲閃著答道,我可不願冒這個險!然後他又指著一個人問:你相信我可以背你過去嗎?答:我完全相信。再問:你願意嗎?答:我願意。那人爬上去,趴在布朗丁的後背上,他們繼續前行。人們屏住呼吸,直到他們走過去,然後爆發出山呼海嘯般的歡呼。


後來人們知道,那個爬上去的人是布朗丁的經理。他跟隨布朗丁多年走鋼絲,親眼目睹他萬無一失,將他的信心完全放在布朗丁身上。

主耶穌比布朗丁更值得你的信任,你願意信靠他得永生嗎?

最後,讓我們將本文討論內容做一個簡要總結:


1.為什麼人有追求永生的傾向?
因為「神造萬物,各按其時成為美好。又將永生安置在世人心裡。」(傳道書3:11)


2.永生到底是什麼?
「認識你獨一的真神,並且認識你所差來的耶穌基督,這就是永生。」(約翰福音17:3)


3.永生從哪裡得著?
「這永生也是在他兒子(耶穌基督)裡面。」(約翰一書5:11)


4.永生從什麼時候開始?
「人有了神的兒子就有生命。」(約翰一書5:12)
「我來了,是要叫羊得生命,而且得的更豐盛。」(約翰福音10:10)


5.永生生命的特質是什麼?
「聖靈所結的果子,就是仁愛,喜樂,和平,忍耐,恩慈,良善,信實,溫柔,節制。」(加拉太書5:22-23)


6.如何得著永生?
「神愛世人,甚至將他的獨生子賜給他們,叫一切信他的,不至滅亡,反得永生。」(約翰福音3:16)

願這永生的福分你也能夠得著!

作者:任運生  來自中國大陸,現為牧師,在美國牧會。
資料來源:生命與信仰 總第23期

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