蘆葦是世界上最平凡的草本植物之一,祗要有水的地方就有它,但是上帝卻眷顧平凡的生命,因為「壓傷的蘆葦,祂不折斷」。(以賽亞書第四十二章3節)蘆葦

在大地上,有一種地方是危險的,甚至是致命的,就是經常淹水的爛泥巴。這種地方排水不良、蚊蟲滋生、味道腐臭,是不利公共衛生的沼澤地,所以從前建造城市的首要之務,是將這種地方的積水排走,讓空氣重新進入沼澤地的泥巴中,氧化土壤,去除腐臭,減少蚊蟲。

消失的沼澤

  多年來,人類不斷地將沼澤地的水排走,建立都市與農田,使得原本七百萬到九百萬平方公里的沼澤地,減少了90%的面積。到了1930年代,科學家才發現沼澤地的水鳥、兩棲動物、水生植物,許多種類迅速的消失,數目迅速的減少,因此要保留沼澤地,給這些動植物;又要兼顧沼澤地的環境衛生,成為近代非常熱門的問題。

  解決這個問題,有個核心的思考:「有沒有可以保存沼澤地,又能維護良好環境衛生的方法?」經過許多的研究,結果發現最能擔負這個任務是──蘆葦。

特殊的生物結構

  蘆葦本來就能長在沼澤區,過去很少人注意其功用,後來才知道這種植物能夠將空氣中的氧氣,大量的傳送到根部,氧化沼澤的底泥。原來蘆葦像是沼澤吸取空氣的吸管,佔地18平方公尺蘆葦每日所吸收的氧氣量,相當於1個人的呼吸量。

  人是肺部呼吸,蘆葦沒有肺部,怎麼會有這麼大的呼吸量呢?科學家進一步的研究,才發現蘆葦植株內有一個非常獨特的結構,就是由根、莖到葉部,細胞之間60%的間隙,都可以通氣,所以氧氣由葉部的氣孔進入後,能迅速通到根部。

蘆葦1

( 用蘆葦營建的水域生態)

受傷的祝福

  更有趣的是,如果蘆葦的莖部被折傷或壓傷,莖部的表面有了傷口,傷口會使植株內水份的蒸散更快,降低植株內的壓力,為平衡植物內部與外面的空氣壓力,使更多的氧氣進入蘆葦體內。如果蘆葦的植株斷了,植物為了保護自己,關閉根部與莖部組織的孔道,抑制水份的蒸散,進入的氧氣就會大減。

  蘆葦可能不知道自己對於周遭的環境有這麼大的貢獻,也不知道自己的受傷對於周遭有更大的幫助。人也像蘆葦一樣,外表看來高大,但是能夠承受的壓力不大,平凡又容易受傷,但是上帝奇妙的、長期的、默默的扶持,使受傷的部位永不折斷,幫助了蘆葦,也使蘆葦成為周遭環境的祝福。

參考資料

1. Brix, H., 1994. Functions of macrophytes in constructed wetlands. Water Science Technique, Vol. 29, p.71-78.

2. Salisbury, F.B., and C.W. Ross. 1978. Plant physiology. Wadsworth Publishing Company, Inc. U.S.A.

資料來源:張文亮 河馬的教授網站

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