本篇是2009年暑期學院教職生退修會,學院專任教師Dr. Dean Ulrich以使徒保羅寫給他視如己出的屬靈兒子─提摩太的書信,來勸勉蒙召在校就讀接受裝備的神學生,如何面對並勝過那必定會遭逢的事奉艱難與苦難,期勉學習保羅事奉的心志,倚靠上帝豐盛的恩典,持定打完那美好的仗、跑盡當跑的路、守住所信的道,做主基督耶穌無愧的工人。

基督福音的僕人必有苦難

Dr. Dean Ulrich 改革宗神學院院訊 35期(2010春季刊)

倘若你立志要成為一位傳揚基督福音的牧者,你必定會遭遇艱難和痛苦。對牧師來說,不是你是否會有苦難,而是何時以及會如何遭遇苦難。而更令人難以接受的是,苦難是上帝祝福你的事奉的方法。也就是說,上帝定意要讓你經歷試煉和苦難。但是,一旦你做了牧師,你幾乎會忘記了,也很難再去相信這個不爭的事實。身為牧師的我們,比起其他任何人,更加不喜歡遇見任何的挫折和失望。如何在這必定會遭逢問題的處境中,堅忍持守你作為基督僕人的呼召呢?提摩太後書提供了解答。

保羅比起任何人都更為有資格來教導我們關於苦難的事奉。據我們所知,提摩太後書是保羅所寫的最後一封書信,寫信的當時,他被囚禁在獄中。「我為這福音受苦難,甚至被捆綁,像犯人一樣。」二章9節告訴我們,保羅是在捆鎖之中,像罪犯般地被對待。事實上,保羅因他毫無畏懼地為耶穌基督作見證,因而預期自己的死期將近了。從使徒行傳和哥林多後書,我們可以得知更多關於作為牧者的保羅所遭受的試煉。簡單地說,就是保羅承受了肉體上的刑罰以及言語的辱罵,有次甚至是被人丟擲石塊,棄置路旁等死。保羅滿身的瘀痕和傷疤,使他更有資格來談論僕人的受苦。而保羅他那牧者的心腸更是加劇了他的苦難,他對人靈魂的真誠關懷、對他們處境的感同身受,以及面對他所牧養的羊群所經歷的失敗和掙扎,都再再地令保羅感到椎心撕裂的痛楚。但,即便經歷了這麼多的痛苦憂傷,保羅仍然至死忠心。

雖然,多年來,保羅目睹多位牧者退縮離棄了有迫切需要的服事工場。他在第四章中,指出底馬因貪愛現今的世界而離棄了他的職分。信中保羅並沒有詳述細節,但我們不難瞭解底馬的內心,底馬看到保羅所遭遇的一切,因而認為這牧師的職份並不適合他。他看到其他人過的生活比較好,而且似乎也較為滿意他們的工作,享有較高的社會地位和專業上的敬重,有更多的錢買華麗的衣著和享受奢侈的生活,並且在尼祿皇帝恐怖的統治之下,生命也無死亡威脅的恐懼之虞。底馬離棄了他的職分,轉而去追求其他的機會和逃避遭受迫害的命運。以上的種種對底馬來說,都比保羅在四章8節:「從此以後,有公義的冠冕為我存留,就是按著公義審判的主到了那日要賜給我的;不但賜給我,也賜給凡愛慕祂顯現的人。」所誇的公義冠冕,要來得更為真實。

保羅寫這封信給這位在以弗所教會擔任重責大任的年輕牧師提摩太,保羅不希望提摩太成為另一個底馬。他知道教牧的重責會壓垮提摩太,甚至會令他想要完全地放棄。當然,這封寫給提摩太的私人信函,也成了新約聖經的一部分。作為《聖經》的一卷書卷,現在提摩太後書也成了上帝對你所說的話了。意思就是說,保羅也不要你成為另一個底馬,他深知教牧的工作極可能地也會磨蝕了你崇高的盼望和勇敢的決心。

保羅曾多次指出有許多人如何地離棄了他,不僅僅是底馬,幾乎是整個亞洲都離棄了他。保羅並沒有說明亞洲的基督徒是如何離棄他。但讓我來告訴你們,倘若你立志要成為牧師,你必會要面對孤獨和被遺棄的感受。英文有句俗語說,你只能在某些時候討好某些人,永遠不可能討好所有的人,而且即使是那些你所討好的人,也會很快地厭棄你。教會的會眾常會對牧師有不切實際的期望,也會把因著自己的罪或輕率的行徑所引發的問題,歸罪給牧師。你對會眾耗盡你的精力、時間和情感,而他們卻使你心碎。他們會批評你、離開你到別處去、或者甚至會逼迫你離開教會,所有這一切的不知感恩圖報和不忠,都會令你萌生放棄的念頭。所以,到底是什麼支持著你持守下去呢?

經文第八節:「你要記念耶穌基督乃是大衛的後裔,祂從死裡復活,正合乎我所傳的福音。」你注意到第八節並沒有說什麼嗎?它沒有告訴你說:「不要效法底馬!」也沒有要求你要更加努力,或要你像英國人般,聽天由命、咬緊上唇硬撐過去,也沒有要你逆來順受。保羅並沒有把生活比喻得像盒巧克力糖般的可口誘人。以上的種種都只是在提醒你,你是多麼地有限,而這些都不能給人救贖的盼望。反倒,第八節說你要把你的眼目轉向耶穌、仰望祂。保羅提到耶穌是大衛的子孫,祂從死裡復活了。作為大衛子孫的耶穌是完全的人,是大衛寶座王位的繼承人,而祂也是為祂百姓的罪孽受苦的彌賽亞。事實上,耶穌是藉著死而得以掌權,祂代贖的死擊毀了在祂百姓身上罪的權勢,釋放他們得以自由。保羅論到耶穌是摧毀死亡權勢的救世主,藉著由死裏復活,耶穌得了上帝的認可,上帝接受祂代贖的獻祭,並高舉祂為至高。如今,永生在死亡網羅曾經掌權的世界裡成為可能。

有誰會想得到,勝利和榮耀是透過苦難和死亡而得到的。我們的世界把最高的獎賞頒給那些看起來像勝利者的人,而不是失敗者。但,上帝的作為卻與我們不同。十字架看起來是歷史上最為晦暗、沒有盼望的挫敗,但事實上,卻是上帝最為榮耀的時刻。上帝成為肉身的耶穌,虛己取了卑微奴僕的形象,而後被升為至高。上帝的僕人受苦的模式,貫穿了全本聖經。想想舊約中上帝的僕人怎樣承受苦難,他們所活出的生命,見證了上帝,而他們的軟弱,彰顯了上帝的大能,也推展了祂救贖的計畫。身為上帝僕人的我們,常常不明白上帝如何在我們的試煉中,顯出祂的作為來。而我們所承受的苦難與新舊約的聖徒相比,實在無足掛齒。對我們而言,所有的苦難與挫折常常看似毫無意義,不明白為何上帝讓我遭遇這麼多的困難和問題。但,上帝卻在這所有的試煉背後成就了祂的美意,而這不是我們所能事先預見和明白的。在第九節,保羅以自身的被捆鎖來對比上帝的道卻不被捆綁,來說明這個真理:「我為這福音受苦難,甚至被捆綁,像犯人一樣。然而神的道卻不被捆綁。」(提後二9)上帝似乎樂於藉由人的軟弱和限制來作工並彰顯祂的能力,在祂沒有難成的事。當我們深陷失去所有的破碎絕望之中,祂仍然作工,成就祂的旨意。我們何以得知上帝仍然掌權呢?我們的確信,是因著上帝自己的兒子被掛在十架上,被人鄙視、厭棄,然而,上帝卻藉由這位最為可悲、被人唾棄的人子耶穌,來成就我們的救贖大工。

這真理對你堅忍持守這份常常幾乎粉碎你的職份,到底有什麼意義呢?事奉所遭逢的苦難和果效之間的關係並不是彼此對立的。並非是,要不就是服事中受苦,就是有成功的果效,二選一的情況。反倒是,苦難和成功之間有著因果的關係。上帝藉著你的苦難,興旺你為基督所做的事工並建立祂的國度。有時連我們都無法理解,上帝竟用人目睹你所忍受的試煉,吸引人來就近祂,人看見上帝的恩典如何充充足足地夠你用的,以致他們領悟到他們自己也需要耶穌。常常,你甚至無法覺察到上帝是如何藉由在你身上所動的工,來使別人得益處。這是拯救遭逢苦難的你和保守你,不會如同底馬般地半途而廢不變的方式。藉此方式,你知道耶穌已經愛你了而且也拯救了你。耶穌不會要求你去做一些祂沒有為你做過的事,反倒,你有份於上帝這偉大的救贖計畫,立於上帝已經在耶穌身上所成就的基礎上,你有信心祂會挽救贖回你手所做的工,因此,你能以忍受上帝丟擲橫阻在你道路上的各樣事情,全然信靠祂會在其中成就祂的美意──不僅僅只是為你,同時也是為其他的人。

關於你的堅忍,我還要指出一點。上帝要如何拯救贖回你手所做的工,不是你所能做主的,你事工的果效並不在你的掌控之下。主的僕人的堅忍是出於感恩,並且將所有的結果交給上帝。你完全仰賴於上帝的恩典,而這恩典拯救你,也持續地保守你。你盼望像保羅一樣,上帝會信實地保守你為祂的國度所做的工。倘若你不能把結果完全交托在上帝的手中,你就會有面臨半途而廢的危機,你的處境會壓垮你,並且扭曲影響你對上帝的信心,懷疑、苦毒、或是妒忌都會說服你,讓你認為上帝不是良善的,或者認為祂是沒有能力幫助你的。再者,保羅毫無矯飾、直接了當地指出,你不可能離棄上帝而不用承擔任何的後果。上帝不允許你否認祂有能力為祂自己榮耀的緣故興旺你所做的工。祂也絕不允許你認為祂不是祂所宣稱的,是那位獨行奇事的上帝。倘若你因不信而離棄上帝,那祂也必會不認你。十二、十三節是很嚴肅的話:「我們若能忍耐,也必和祂一同作王;我們若不認祂,祂也必不認我們;我們縱然失信,祂仍是可信的,因為祂不能背乎自己。」然而,這兩節的經文並不是要來威嚇提摩太或你的,反倒是保羅要加強他對提摩太和作為上帝所託付作為牧者的你們的鼓勵,上帝的智慧無可限量,上帝藉著耶穌的受苦施恩於你們,就是最好的明證。你若要在教牧的事工上得以存活,就必須相信這個真理。倘若你不再相信這個真理,那麼你也就會離棄你的職分,那時你只能怪罪你自己而不能怪罪任何人了。

對於已經進到神學院就讀的你們,歡迎你們。主施恩讓你有機會來神學院接受正式的訓練,裝備你來服事基督的教會。對於你的未來,請不要有任何過於美化或不切實際的期望,神學院的學習是辛苦的,但日後的教牧工作是更為艱辛的。你會面臨半途而廢的誘惑,或有去尋找其他較為容易好過的生活的想法。然而,上帝的恩典不但是拯救了你,也必定在你的每個需要上充充足足地供應你,上帝必定在你的限制與軟弱上彰顯祂的大能。

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...

發表迴響

你的電子郵件位址並不會被公開。 必要欄位標記為 *

Copyright © 2018 lcmstan.net. All Rights Reserved.