第一天 (2013.324)
以斯帖進到王面前
‘就算沒有金杖伸出,皇后以斯帖仍要到王面前;同樣,信徒,當你看不到神的笑容,當你覺得沒有神的光照時,仍要大膽來到神面前,當神隱藏時,仍要信靠他。’

慈愛的父親動怒時,他孝順的兒女仍相信父親;當太陽被雲遮蔽,我們依然相信它存在;當神隱藏自己,我們豈不仍要信靠他嗎?當憐憫的大門關上,這正是敲門的時候;當祝福看起來消失,正是尋求的時候;當看起來神的恩寵不被賜下,那麼,這正是要苦苦求問的時候。當我們有許多的不蒙應允,我們就應當更熱切禱告,求攔阻被挪開。以斯帖求問成功,儘管她沒有蒙召就進去。我們豈不更應該放膽來到萬王之王面前,在他那裡沒有一位真誠的求問者是被打發走,不蒙垂聽的。如果我們知道,現在神對我們憤怒,(’耶和華萬軍之神啊,你向你百姓的禱告發怒,要到幾時呢?’詩 80:4),我們就更要祈求。我的心,來,進入你的內室,尋求王的面,因為你有極大的需要。

第二天 (2013.3.25)
牆上的長春藤
‘人敗壞的本性好比是野無花果樹,或牆上生長的長春藤,你可以切斷它的樹幹,大枝,小枝和樹葉,但除非根被除盡,否則總會再發芽。’

當我們以為,罪的問題已經完全解決了,它卻一再猛烈的冒出。糊塗人以為他們不會再犯罪,成熟的信徒深知,主再來前,老我不死。驕傲人被他以為那已死已埋葬的敵人絆倒;謙卑者呼求神不讓他遇見試探。

勞倫斯桑德斯碰到他的朋友,潘德頓博士。他們討論,瑪麗女皇登基後,清教徒可能會碰到的危險。桑德斯承認他願意背十字架,但怕肉體軟弱會跌倒。潘德頓訓斥他,並說自己預備好,能迎接任何的危險。後來他們兩人都碰到逼迫,潘德頓背棄了信仰,而桑德斯忠誠的殉道了。

忘記自己本相的人會失敗,那些信不過自己而信神的人,往往帶著可愛的、害羞的聖潔而得勝。我們還身處敵佔區,這還不是炫耀的時候。罪惡是頑強的,罪人經歷恩典,卻依然會犯罪。然而主耶穌能夠,並且終要完全摧毀它。

神我的主,把我裡頭苦毒的根拔除,除去那纏繞我心的愚昧。

第三天 (2013.3.26)
死魚 -‘ 順流而下的魚是死的。
活魚有時候也會順流而下,但死魚一定總是這樣。在各樣的水中有很多這樣的死魚:死的靈魂,總是漂浮,漂浮,順著水流帶領他們而漂浮。他們只關心一件事:跟風、追時尚、趕流行。神的律法對他們來說是小事,但社會不成文的規矩控制著他們。對於潮流,他們從來沒有想過要批判要拒絕。如果潮流的河水泛起旋渦,他們打轉再打轉;如果水停滯不動,他們就安歇不動。他們對愚昧人開的玩笑充滿敬意,徵求他們鄰舍的許可才敢呼吸。

這是愚蠢而且罪惡。每個人應當以神的旨意而非群眾為歸依;每個人要為自己負責,而不是成為被潮流牽引的牆頭草。一般人都隨波逐流,但‘大家都這樣’並不能成為作惡的藉口,也不會減輕神的懲治。義人總是忠於主來思想、行事、為人,堅持主的託付。順服世界的道路,就死在罪中。聖潔的生活,是靠恩典不斷攻克己身、逆流而上的結果,這會流淚流汗流血,但值得。

這那麼我身處何方?我是否在那掛著黑旗,跟從著亞玻倫(魔鬼,啟 9:11)海軍上將指揮的潮流號大船航行的浩大艦隊中?如果是這樣,當所有這些船被永遠毀滅的時候(這天一定會來到),我也要與它們一同被摧毀了。最好還是與大隊分手,升起另一面旗幟,效忠另一位真實而永恆的君主。

我的心啊,你能逆流而動嗎?這是生命之道。攔阻的流水會把你洗淨,你要逆流而上,到達那永遠的源頭,靠近你的神,與他相似。哦,你這位窄路的主,幫助我衝開一條通路,進到榮耀和永生。

第四天 (2013.3.27)
閃亮的假冒
‘一塊假幣可能看上去比一塊真錢更好看,更明亮,然而卻是幾乎或完全沒有價值。’

同樣,一個膚淺的宗教徒在一段時間看上去可能比一位真正的基督徒更神采奕奕。他不消沉,那些引發真信徒內心極大焦慮的內在爭戰,對他不起作用。他不為自己的軟弱傷心,這些軟弱讓有生命的神的兒女降卑下來。懷疑和畏懼他是一無所有,因為這些是長在信心岩石上的青苔,是好的懷疑和畏懼,是從信心產生的懷疑和畏懼,而膚淺者缺乏這種恩典。在聖潔上失敗,失去了與神的交通,禱告不成功,良心的責備,所有這些發生在神選民身上的東西,都離他遠遠的,因為他與有這些為標記的那內在、敏感有生命的原則無份。

這些自我中心的膚淺者,他們成功、華麗、自滿,不記得失敗跌倒軟弱沮喪無助,不覺得需要拯救醫治安慰鼓勵,把驕傲的鎖鏈碰得叮噹直響。他們沒有經歷過耶穌‘上前用油和酒倒在他的傷處、包裹好了、扶他騎上自己的牲口、帶到店裡去照應他’(路 10:34)。他們看不到自己曾是痲瘋病人,忘記‘耶穌伸手摸他,說:我肯,你潔淨了吧’(太 8:3)。他們不相信自己要重生才能進天國,他們認為,天國是人打造的。

第五天 (2013.3.28)
通往最美產業的最好的路
‘如果甲要把爵位或田產給乙,乙卻說,路上很髒,很危險,天氣也很不好,我不要了;你豈不要指責這如此愛戀他的安逸和快樂的人為愚昧嗎?但現在,如果這個人明白這道路是愉快的,是好的,如果他只是需要花一點點的功夫去看這產業,他卻拒絕這樣做,這就是完全的愚昧了。’

這就是那些拒絕神偉大基業之人的愚昧。如果我們一生在監牢裡度過,因此可以得著神的國,這也是值得的;但神沒有呼召我們如此受苦,神是藉著基督耶穌呼召我們,使我們因信走上通往永生的道路。聖靈把這路修整得平坦易行。對一個真心實意的人來說,相信那最真實的,決不會是讓人不快的事;對內心誠實的人來說,信靠那必不致說謊的那一位,不可能是一件苦事。事實上,真實信仰的道路是智慧之路,我們知道他的道是安樂,他的路全是平安。基督是道路,有誰會不願意進天堂呢?—這道路是人所能想像最寶貴,最聖潔,最幸福的道。既然通往天上的路是屬天的,通向幸福的道路就是幸福,那麼有誰會不願意成為天路客呢?

不成熟的人,沒有耐心等候成熟的果子,他急著享受罪中之樂。和那些不能等到葡萄熟了,在葡萄還是酸和青青的時候就吃下去的孩童是一樣的。

喜樂主要是在盼望中(羅 12:12),然而一些人不給盼望成長的空間;一定要是現在,否則就永遠不要;一心只有今天,不管明天挨餓與否。在生意投資上,人拿出錢來,不是現在享用,而是等以後更好的回報。但是屬血氣的人是現在要吃喝,等不及將來長子名分的祝福(創 25:27-34)。急促來到的快樂不能令人滿足。時候還沒有到的季節摘下來的葡萄,很快就會令人酸痛。我們還沒有為完全的喜樂作好預備,這喜樂也還沒有為我們預備好。我們的智慧是用目前的聖潔為直到永遠的福氣作好預備,相信那預備我們進神國主,正在為我們預備地方。這是做到滿足眼前的最可靠的方法,一定要是一天一天認真順服神的旨意,帶著相信盼望那將要顯現的榮耀。

你是使人有盼望的神,求你用你已經在我們裡頭開始作成的盼望,使我們每天可以得到潔淨,得以脫離現今這邪惡世代的污穢。

我的心啊,願你既愛慕終點,也愛慕道路,因為你的主既是終點也是道路。

第六天 (2013.3.29)
完全的順服
‘某人受了他上級的命令,一整年每天提著水走將近兩哩路,把水澆在一節死掉乾枯的木頭上。還有一人,受命於他的上司,要把一艘既沒有桅杆,索具,也沒有任何其它裝備的船駛到海裡。別人問他為什麼這樣做?難道他聽這種命令,心裡沒有疑惑?他回答,這智慧必定是在那有權柄發命令的人的身上,而不是在那有權柄聽從的人身上。’
這種順服是錯誤的、愚蠢的,絕不該效法;人間任何權柄都只能相對的順服,我們要會思考批判。但當神下命令的時候,我們怎樣絕對服從也毫不過分,因為容不得有對他任何的命令的智慧和良善的質疑,有了基督的命令,就正在那我們整個晚上徒然勞力的地方撒網,這就是有智慧了(路 5:5)。如果神命令我們,我們就可以用鹽讓水變得甘甜(王下2:21),用麵粉化解毒物(王下 4:41)。是的,我們就可以在海浪上,或火爐的火焰中行走。蒙福的馬利亞講得很好,“他告訴你們什麼,你們就作什麼。”我的心啊,我命令你跟從你主的命令,不要有片刻的質疑,儘管他是命令你走進紅海,或走入那荒涼的曠野。

第七天 (2013.3.30)
羅德島人
蒲魯塔克的書上寫,有一次,羅德島人因危難向羅馬人求救。他們要對羅馬提出什麼理由,使羅馬願意伸出援手?有人建議:告訴羅馬,我們會好好回報他們。這個理由不夠好,羅馬是個偉大又富裕的民族,他們不需要別國的恩惠;羅馬是重榮譽的民族,他們不想聽別人說,因羅德島給了很多錢,羅馬才幫他們。聰明的羅德島人後來提出唯一正確的理由,他們告訴羅馬人:你們過往對羅德島人一向照顧有加,現在羅德島人有難,偉大的國家不會拋棄他們已經給予如此多幫助的人,所以,請繼續幫助我們。

這就是智慧所在。用我們的好行為向偉大的神求情,這是何等徒勞!我們為他所做的事情太多缺陷,太不完全,不足以成為向神求情的理據;但他為我們所做的是完全美好的,唯一令他喜悅的。

根據神所作的事,所應許的話,向他求助求救,(這就是‘奉你名禱告、奉主的名做事’的意思),這令神喜悅。靠守律法的懇求要很快遭到訓斥;是的,還沒有出求情者的口,就已經惹神生氣了。(‘我們都像不潔淨的人、所有的義都像污穢的衣服’賽 64:6)。與此截然不同的是謙卑者的感恩,當蒙恩的人回想每一件神愛的作為就得力,越來越確信神在他身上已經行了如此之多,他是不會失去勞苦的果效,主會賜更多的恩典,使他得更多,直到神完全成就事關我們的一切,這帶來安慰和謙卑。罪人不可依靠自己的義,因為我們沒有義(‘我們在你面前懇求,原不是因自己的義,乃因你的大憐憫’但 9:18);他們的智慧是讓自己俯服在白白的恩典之上。我們靠的是神過去給我們的憐憫,以此懇求作為我們的盼望。這句拉丁文的格言包含極大的真理,Deus donando debet,賜下一個憐憫的神,保證再賜下另外的憐憫;他不因我們的美好作為而欠我們;他‘欠’的,是出於他自己立約的應許,他的恩賜是這立約應許的保證。

下一次我們懇求神的時候,記得羅德島人的智慧:求神幫助你,不是因為你能給他什麼好處、你做了什麼好事;求神幫助你,只因為他向來憐憫你,而且他應許,永遠憐憫你。

資料來源:信友堂網站

受難週靈修默想
司布真編過一本書:Illustrations andMeditations,是清教徒Thomas Manton講道舉的例子。中國大陸基督徒把它譯出,放在古舊福音網http://www.old-gospel.net/index.php,名:撷(音協)花集-採自清教徒花園的芬芳http://www.old-gospel.net/viewthread.php?tid=132

我從其中編寫了七篇,在2013年受難週,每天放一篇在信友堂網上,歡迎大家細讀,也推薦古舊福音網的每篇文章,包括擷花集其它精彩的短文。

康來昌


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