誰也不願與苦難有約,誰也無法預見苦難。苦難猶如捉迷藏般躲在暗處,這個不受任何人歡迎的不速之客,可以冷不防就來到你面前。瀏覽網絡報章,天南地北,苦難無所不在,你我身邊不乏其例。

有位北大畢業的研究生,在美國讀完博士後便在一家國際大公司就職。沒想到40多歲突然中風,雖被搶救過來,但行走找不到方向,語速也變得非常遲緩。後來,我開車接送他去教會,一段時間後,他的語言能力逐漸恢復,卻常歎自己此生已無望。我除了不斷安慰和鼓勵,更是藉機分享福音,但他總有個解不開的心結:「要是有上帝,為甚麼允許苦難臨到我?」

Why-does-God-allow-Suffering

用常理是很難理解苦難的。在人看來,恐怖分子被自己的炸彈炸死是自作自受;魯莽的駕駛人發生車禍錯在自己;煙不離手的老煙槍得了肺癌是在所難免。倘若無辜的人被恐怖分子炸死、或是優秀青年被醉酒的司機撞傷、一個事業正在鼎盛時期的人被絕症折磨、才兩歲的小孩就得了白血病等等,又如何解釋?一場空難事故、一次地震、一個海嘯,多少無辜性命瞬間消失,誰又能拿好人好報的願望來解釋這些現象?人們不禁要問:上帝為甚麼會允許這些事故發生?如果上帝對人類有愛,那麼祂肯定是有能力阻止災難的發生;如果有能力而不阻止,那麼祂對人類的愛又何從談起?我曾遇到一位去教會20多年的老慕道友,他也是一直被這個結捆鎖而不願向上帝打開心門。

面對苦難,我們又能怨指何方?除了自歎命苦,一些人的怨氣卻直指上帝。中國有部《唐山大地震》的電影,劇中人大罵老天,在導演看來,天災的始作俑者就是老天爺。據法新社報導,2007年9月14日,美國內布拉斯加州的一位議員Ernie Chambers曾向當地法院提出一宗訴訟,要求針對「最終裁決者——上帝」做出判決,因為祂「引發恐怖洪水、驚人地震、可怕颶風、駭人龍捲風、致命瘟疫,以及其他種種災害」。他請求法院下令被告停止以上有害的活動及製造恐怖威脅。

上帝冤不冤?祂創造天地萬物,讓人管理和享用,本來一切和諧美好。可歎始祖亞當和夏娃出於貪心,缺失忠心,背著上帝吃了必死的分別善惡果,釀下人生重大的苦果:女人懷胎生產的苦、男人汗流滿面糊口的累、最終歸於塵土的死;連萬物也同受咒詛,「一同歎息,勞苦,直到如今」(羅馬書八22)。

這些人生的悲情是上帝的作為嗎?其實是始祖咎由自取。從此以後,天災人禍的苦難伴隨著人類罪性的遺傳,代代相隨,揮之不去。人們不斷重複著亞當夏娃當年的錯誤,在悖逆中不願讓上帝作我們的主宰。我們破壞自然,又抱怨為甚麼受大自然懲罰?好比有些人不聽勸告,放縱生活,結果感染了愛滋病,又能怨誰?

上帝怎麼不挪走苦難?我們要知道,上帝並不溺愛,祂是聖潔公義的。苦難可以是懲罰,也可以是試煉。無論如何,上帝仍愛我們。哪個孩子有難,父母視若無睹,甚至不以命相救呢?上帝何嘗不為人類的痛苦所糾結?祂苦口婆心、費盡心思,與人類一代一代立約來拯救我們,到最後差遣祂的獨生愛子耶穌基督,道成肉身,代替總是背約的人類釘死贖罪;又用復活戰勝死權和魔鬼,拯救人類脫離罪惡、苦難和死亡,表達了上帝的公義、聖潔和慈愛。正如舊約時的先知所預言的:人類「在一切苦難中,祂也同受苦難;並且祂面前的使者拯救他們」(以賽亞書六十三9)。

耶穌基督降世成人,曾為世人醫病趕鬼,使瞎子看見、聾子聽見、啞巴開口、癱子行走,甚至叫死人復活,但這些對人生只是貼一片止痛膏藥而已。主耶穌為救我們死而復活,使一切信祂的都得永生,這才是永久大計。所以祂安慰我們:「在世上,你們有苦難;但你們可以放心,我已經勝了世界。」(約翰福音十六33)所說的平安就是在主裡面得永生。

在苦難面前不知自省,只把矛頭指向上帝,對上帝有何損失?可對我們來說,並不能解決苦難的問題。上帝嫉惡如仇,卻也是無比慈愛。祂為信祂的人預備的一個沒有痛苦患難的地方,就是天堂。在那裡,「上帝要擦去他們一切的眼淚;不再有死亡,也不再有悲哀、哭號、疼痛,因為以前的事都過去了」(啟示錄廿一4)。

天堂的門向所有的人敞開,如果你拒絕耶穌基督,拒絕天堂,將來下到地獄那無止境的苦難裡,你還能抱怨上帝嗎?

資料來源:中信月刊
作者:錢志群

若神是全能與全愛的,為甚麼祂仍容許罪惡與苦難存在於世間?

世界上為甚麼有苦難存在?若聖經中所記載的神是真的,而祂又深愛人類,何以祂容許苦難存在於世間?這是歷世歷代許多神學家與哲學家一直爭論不休的問題,我相信在今生不一定能得到一個圓滿的答案。因為我們活在有限的時空裏,對永恆的事物,彷彿只是對著模糊的鏡子觀看,無法看得清楚。

然而,有限的人就是喜歡用自己有限的頭腦,去窮究有關神的事情,有時甚至會質疑神的作為與措施,認為苦難與罪惡會帶來一些難以解答的問題。讓我們從兩方面來探討。

第一方面,從人有限的思維來看苦難的問題。
以下兩項是很多人常會提出的基本問題,這兩個問題甚至不時成為人們信仰上的絆腳石。

其一,公平的問題。
不少人問:為甚麼義人要受苦?為甚麼會有天災與 人禍臨到世上?為甚麼無辜的人會受害?這實在是太不公平了!

在很多人心中,似乎有一個簡化了的公式,就是:天災人禍若臨到壞人身上,這是報應,是公平的;天災人禍臨到好人身上,這是淒慘,是不公平的;但如果天災人禍臨到我身上,無論我是壞人或好人,都絕對是沒道理,是不公平的!這公式證明人十分自我中心,許多事情都只是從自己的利益作為出發點。

人生於世,若一切事能用公式簡化,藉此決定是非對錯、善惡報應,事情就變得簡單了。但關乎人生與命運的問題,並不是數學公式那麼直截了當,輸入了既定的數據,便可以得出必然的答案或結果。

譬如說:如何區分好人與壞人?難道只有殺人放火,作奸犯科的是壞人?背後說人是非,經常撒謊的人就不是壞人嗎?聖經說:「沒有義人,連一個也沒有。」(羅三10)意思就是說,在神的眼中,世界上所有人都是有罪的。若你認為自己的罪較輕而譏笑別人的罪較重,那只不過是五十步笑百步吧。就如俗語所云:「天下烏鴉一樣黑」;雖然有些烏鴉看上去不是那麼黑,終究還是一隻烏鴉!

另一方面,人生的命運際遇是否公平這問題並不容易解決。或許有些人會認為,只要付出同樣的代價,得到同樣的結果,這就是公平。然而,人生本來就是不公平的!有些人出生在富戶之家,又有些人出生在貧窮之家,這一開始似乎就是不公平的。

但若是細想,生在富戶之家就一定是福氣嗎?他成長的環境條件應該比較好,然而,這對於他個人的成就必定有幫助嗎?不一定!生在貧窮之家就一定是不幸嗎?雖然看上去如此,但也不是必然的!一個人的際遇是禍是福,在他生命中最終造成甚麼影響,其實取決於他如何看福氣與不幸,以及怎樣回應生命中不同的處境。

當然,在富二代或官二代當中,有不少人能繼承父業;但亦有握著金鑰匙出生的人,最終因為不事生產而成了敗家子或不孝子,甚至後來生活窮困潦倒。相反地,不少窮困人家初時家徒四壁,但窮苦的生活激勵他們發憤圖強,滿有志氣,至終取得很大的成就。所以,公平與否,不能以一些客觀的環境條件來作定奪。

在這個墮落的世界,是沒有絕對的公平,因為人的際遇從來沒有兩個是完全相同的。既然際遇不相同,哪裏會有絕對的公平存在呢?

我經常聽到孩子對父母說:「這太不公平啊!」(It’s not fair!)我的典型回答是:「爸爸盡其所能要用公平對待你們,但這個世界是不公平的!」譬如說:「為甚麼父母要勞苦工作,而孩子們可以甚麼事都不做而在家中玩耍?」「為甚麼你要先出生,而你的弟弟要後出生?做哥哥的,為甚麼要幫忙照顧弟弟?」
可見,人世間的種種現象,根本不能單單用公平與否的原則去解決或衡量。

其二, 神是「全愛」與「全能」之間的矛盾。
一直以來,有好些人對聖經中描繪的神提出嚴厲的質疑和挑戰,其中最具代表性的,要算是古希臘哲學家伊壁鳩魯(Epicurus,公元前341-270年)所提出的,他的論點可歸納為以下四項:
1.若神是全愛的神,但祂不能阻止災難發生,那麼,祂就是全愛而不是全能的神。因為祂雖然願意廢除罪惡,卻是不能。
2.若神是全能的神,但祂不願意將災難挪開,那麼,祂便是全能而不是全愛的神。因為祂雖然能夠廢除罪惡,卻是不肯。
3.若祂是全能又全愛,那麼,災難與罪惡是從哪裏來呢?
4.若祂既不是全能又不是全愛,那麼,為甚麼稱祂為神呢?
這確實是歷世歷代一個難解的結。

約翰福音16章33節

第二方面,從神學與聖經的角度來看苦難問題。
那麼,人世間的苦難和罪惡是從何而來呢?要回應這個問題,不能離開神所啟示的真理,因此須要從神學與聖經的角度來回應,以下從二個角度來看有關的問題。

其一,我們活在一個殘缺不全的世界。
我們生活在一個因人的罪而完全敗壞墮落了的世界。我們不能期盼這敗壞墮落了的世界能完美。人類的苦痛、禍患,都是由罪而來的。聖經告訴我們,人類的始祖亞當、夏娃犯罪悖逆神,因而使全人類受到牽連,這就是「罪是從一人入了世界」(羅五12)的意思。

因為人犯罪墮落,令世界產生了許多災難。因此,人世間的苦難,說來該是一種「人禍」,而不是無端生發的!聖經告訴我們,因為亞當和夏娃的罪,地便被咒詛,從此長出荊棘和蒺藜來。到了挪亞的時代,因為人所思所想的盡都是罪惡的事,為免罪惡暴力不斷蔓延,更深破壞神所創造的世界,神最終用洪水毀滅大地。

可見,世人因犯罪而招致災難,乃咎由自取,不能因此便歸咎於神,甚至以此為理由,否定慈愛的神,說祂不存在。

其二,神的作為極其奧祕。
人因為犯罪墮落,帶來人世間種種苦難。然而,神的作為極其奧祕,祂容許苦難存在,往往有超越人之智慧所能瞭解測度的目的。

其實,人世間很多事物都不能用「加減乘除」這種簡單化了的方法來處理的,但不少人卻一直擺脫不了從這角度來看問題。在我們的潛意識裏,不大能接受「意外」或「奧祕」的事物存在,因為「意外」或「奧祕」會使人周遭的環境失控,奪去人的安全感。人往往希望世界上有一些萬應萬靈的配方,只要循著一定的步驟或規律,就會得到某種成果,對屬靈事物的期望也不例外。這是因為人受著罪性的影響,常常企圖掌握自己的命運,控制事情的發展,扮演神的角色。

然而神的心意卻不是這樣,祂容許一些不能解釋、甚至不可理喻的事物(包括「苦難」)存在,目的是要人承認自己的本位是受造者,須信靠那位全能的、掌握世上一切奧祕的父神。

因此,我們要從神的奧祕與主權這更高的層面去理解苦難,不必在神的全愛與全能之間的疑似矛盾中打轉。苦難與罪惡,在人的生命中確實是極大的奧祕,有限的人無法完全瞭解其中的因由。

資料來源:聖言資源中心

「親愛的弟兄啊,有火煉的試驗臨到你們,不要以為奇怪。」(彼得前書4章12節)

      當你聽到「苦難是生活的一部分」時,你是否會感到訝異?也許不會。我們都親身經歷苦難,因為苦難無處不在、無人可以倖免,如病痛纏身、身無分文,還有失戀、哀傷、失業等等。

      身為基督徒,我們會因跟隨基督而受嘲弄、受仇視(彼得前書4章12節)。我們更不應該因此感到驚訝,因為這是上帝容許的。然而,無論是一般人所經歷的苦難,還是基督徒所面對的試煉,都能讓我們看到自己靈魂的品格。

      所有的高爾夫球場都有設置障礙,障礙是球賽的一部分。打球者會談論那些設有最多障礙的球場,並視之為是最大的挑戰。然後會不遠千里驅車前往,為的是要考驗自己的球技,是否能通過這嚴峻的18個球洞。

      美國著名作家奧利佛曾說:「即便我有迴避苦難的方程式,我也不會將之公諸於世,我不想幫倒忙。苦難會創造出一種堅忍的能力,要看待苦難如同朋友,因為你會遇見許多苦難,而且,最好了解它,與之保持和諧的關係。」

      當苦難來到,我們不要覺得奇怪。因為上帝要藉由苦難,來試煉我們屬靈的耐力。要戰勝苦難,最好的方法就是「要一心為善,將自己靈魂交與那信實的造化之主。」(19節)

每天我們遭受苦楚,提醒我們多需要主;
它操練信心與勇氣,幫助我們更倚靠主。

最大的苦難孕育出最大的勝利。

資料來源:靈命日糧http://chinese-odb.org/odb/2011-01-02

本篇是2009年暑期學院教職生退修會,學院專任教師Dr. Dean Ulrich以使徒保羅寫給他視如己出的屬靈兒子─提摩太的書信,來勸勉蒙召在校就讀接受裝備的神學生,如何面對並勝過那必定會遭逢的事奉艱難與苦難,期勉學習保羅事奉的心志,倚靠上帝豐盛的恩典,持定打完那美好的仗、跑盡當跑的路、守住所信的道,做主基督耶穌無愧的工人。

基督福音的僕人必有苦難

Dr. Dean Ulrich 改革宗神學院院訊 35期(2010春季刊)

倘若你立志要成為一位傳揚基督福音的牧者,你必定會遭遇艱難和痛苦。對牧師來說,不是你是否會有苦難,而是何時以及會如何遭遇苦難。而更令人難以接受的是,苦難是上帝祝福你的事奉的方法。也就是說,上帝定意要讓你經歷試煉和苦難。但是,一旦你做了牧師,你幾乎會忘記了,也很難再去相信這個不爭的事實。身為牧師的我們,比起其他任何人,更加不喜歡遇見任何的挫折和失望。如何在這必定會遭逢問題的處境中,堅忍持守你作為基督僕人的呼召呢?提摩太後書提供了解答。

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人生苦難事比比皆是,或大或小而已。有些來自於自然災難(如颶風),影響廣大地區,帶來巨大的損失、許多的憂傷和愁苦。有些則出自人類的罪惡(如希特勒屠殺猶太人),對世界影響至深。但還有許多個別的深重苦難,影響到個人和家庭。

所有這些苦難都有一個共同點──就是人們極想理解苦難及其原因。

我們希望能在聖經約伯記的最後幾章中找到答案。當你一直讀到約伯記38章時,就聽到上帝終於打破沉默了,你會盼望得到人類受苦這一難題的標準答案;但在這兒,故事卻來了一個180度的大轉彎。上帝並不給答案,反而提了許多問題──科學問題,這些問題其實涵蓋了動物學、天文學、氣象學等許多方面。

約伯呆呆地站在全能的上帝面前,啞口無言。他要知道「為什麼」,上帝的回應卻是「誰」。

上帝讓約伯(也是讓我們)學習的功課是:如果上帝能以如此奇妙莫測的方式維繫整個宇宙,那麼即使生命奧秘無法理解且令人困惑,我們仍然可以信靠祂的慈愛和智慧

取材自《RBC探索叢書-當你無言以對時》

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