談《雅比斯的禱告》       作者:唐佑之


  《雅比斯的禱告》自成為暢銷書後,一時洛陽紙貴。該書也影響到了華人教會,香港海天書樓立即譯出印行,以饗讀者。

    美國的若干保守派教會人士,對此書的評價並不正面,因此書有宣揚”成功神學”(Success theology)或”興盛神學”(prosperity theology)之嫌。這是適當的時機,應向我華人教會的弟兄姊妹,作一番坦誠的交代。

  這本書之所以普及,有若干有利的因素。近年來美國社會喜談天使及一切超自然的事,甚至醫藥界也奢談祈禱的力量。從一方面看,這似乎是好現象,至少表明人們需要信仰。但這種信仰不願意根據聖經的基本真理,而且其心理成分多於靈性成分。於是《雅比斯的禱告》就迎合了一般人的需要。

  人們以為心靈的需求,可以是”立即的”(instant),不需要有任何條件。這是通俗流行文化中,以商品銷售的原則(consumerism)來滿足人的需要。

  位於洛杉磯南區的水晶禮拜堂(The Crystal Cathedral)吸引多人,正是由於其宣導”可能之思想”(Robert Schuller掇 Possibility Thinking),這種”思想”認為,什麼事情都可能求得,是一種典型的成功神學。今年二月有一主日,水晶禮拜堂特邀了《雅比斯的禱告》的作者魏肯生,大受歡迎。

  人們還是想以最簡短的時間,最簡易的方法,可以得著福氣。雅比斯雖為不知名的小民,簡短的禱告就可有大的祝福,這樣的途徑自然極受眾人的重視。這本書暢銷,秘訣就在於此。

  根據聖經真理,祈禱是有功效的,但並非不付代價。我們得不著,是因為我們不求;但是求也未必得著,如果是妄求。祈禱不是隨心所欲。禱告並不能改變萬事,因為神有絕對的主權,我們不能改變。我們只能說,神若願意,就可改變。祂按自己的心意,為我們成就一切,甚至超過我們所求所想的。祈禱是求神的旨意,不是照我們的意願。祈禱是學習順服神。主耶穌在客西馬尼園的禱告,給我們樹立了榜樣。

  主教導門徒的禱告,才是真正祈禱的功課。主引導門徒從天上(尊主的名)至地上(求日用的飲食),再從地上(免我們的債)至天上(國度、權柄、榮耀),這是全面、完整的禱告,我們必須好好學習和體驗。

  為聖需要功夫,祈禱不能速成,靈修沒有捷徑,我們必須在靈性操練上用功。神有時可以立即為我們成就,但也要我們在敬虔中忍耐。有信心,才能產生盼望。

  《雅比斯的禱告》或許有助於福音預工,但並不值得向信徒推介。

唐佑之談《雅比斯的禱告》,生命季刊,第六卷第一期(20023月號)http://www.cclife.org/

 

延神閱讀

   超然的經歷──我看《雅比斯的禱告》:連達傑

   從靈修和事奉角度評《雅比斯的禱告》:廖炳堂

   淺談《雅比斯的禱告》– 曾浩斌

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