「常在我裡面的,我也常在他裡面,這人就多結果子。」 (約翰福音十五:5)

葡萄

果子,果子,告訴我:「為什麼你會這麼甜?」
果子沉默了一陣子,才說道:「我不知道。」
我再問道:「為什麼你的形狀、顏色會這麼好看?」
果子想了一下,又說道:「我也不知道。」
我仍繼續問:「你的味道很好吃,又可製葡萄酒、葡萄乾、葡萄果醬…,你怎麼可以產生這麼多用途?」

果子有點訝異,並說道:「我實在不知道。」
我再追問道:「你裡面有許多抗癌物質,增加人體免疫力,提高視力,促進肝臟功能,減少支氣管炎與氣喘…等,這些物質你是怎麼合成的?」

果子有點不好意思了,臉紅地說道:「這麼有功效嗎?連我自己都不可道。」
我換個方向問:「那你會不會擔心虫來咬,黴菌來攻擊?」
果子這次回應地快:「那不是我要擔心的事。」
我為果子擔心:「那你會不會擔心氣候變化,太熱、太冷、太潮濕、太乾旱,不適合你生長?」
果子仍說:「那也不是我要擔心的事。」
我為果子起憂慮:「果子生長需要水份、糖份、礦物質與各樣的營養份,你怎麼知道這些所需會按時就位?」

果子還是頗自在說:「這是我從來不擔心的事。」
我決定要提醒果子一些現實的考慮:「你總該要想到,果子的大小要適中,重量也要合宜,這樣才不會自葡萄串上掉落。」
果子竟然笑了:「那更不是我要擔心的事。」
我問出最關鍵的問題:「你總是不知道,或是不擔心,那你怎會成為世界上最重要的水果?」

果子說:「我只是保持與葡萄樹,緊密相連結。」

Grape  葡萄是世界上產值最高的水果,也是最廣泛栽種的水果。迄今葡萄佔水果產量的四分之一,年產量約67.2百萬噸。葡萄園面積總共7.6萬平方公里,約臺灣面積的2.1倍,每年仍以約2%持續在增加。葡萄樹也是聖經所提到人類最早栽種的果樹。

  人類雖然食用葡萄的歷史很悠久,人類對於葡萄的瞭解依然很有限。即使近二十年有關葡萄內部結構、代謝的研究報告,已經達到數千篇,仍然不斷地有新發現,這些發現與葡萄的味道一樣迷人。葡萄裡的生化反應,複雜程度遠超過世界上所有化工廠或生技藥廠製造。葡萄所合成的花青素(anthocyanin)類最多,尤其是具有抗氧化性的多酚類化合物-寡聚原花色素(oligomeric preanthocyaidins,簡稱OPC)對人類幫助最大。OPC是「生物活化物」(bioactive properties),可以幫助人體修補遺傳基因,減少癌症的罹患,促進荷爾蒙代謝,白血球細胞的增生,增加人體的免疫力,保護內臟各器官,減少支氣管炎與氣喘等併發症。

  葡萄合成OPC的程序仍是個謎,所以栽種葡萄樹是惟一生產OPC的方式。葡萄由生長到成熟約120日。前60日,主要是葡萄樹導管輸送水份、營養份、礦物質,與篩管(phloem)輸送碳水化合物進入果子,果子再用此合成酒石酸(tartaric acid)與蘋果酸(malic acid)等有機酸。酒石酸大都在果肉表層,蘋果酸大都在果肉內層。這兩種有機酸的pH值3.0~3.5,強酸可以保護果實,避免外來昆虫與病原菌的攻擊。60天後,果子進入「轉色期」,這時導管對果子輸送開始中斷,只剩與篩管連結,這時的果子就像空中飛人盪鞦韆,本來兩手緊抓鞦韆槓子,忽然改成一隻手,所以會抓的更緊。

  轉色期間,果子部份的酒石酸與蘋果酸,轉化成葡萄糖與果醣,果子開始轉甜,外表的顏色也轉變。轉色期只有數日,卻給栽培者帶來很大的歡樂。許多農夫看到葡萄變色就開始慶祝。轉色後,葡萄糖甜度迅速增加(糖度Brix值表示糖份的濃度),糖份吸引昆虫、黴菌。此時,葡萄轉化糖類成花青素,後又轉化成OPC,OPC可以抗虫,OPC多在果皮與種子的內、外種皮,形成多道保護層。轉色後期約50~60日,果子內仍充滿細小的傳輸管,緊緊地篩管結合,所以果子不只外形長大,也讓種子儲存營養份,逐漸成熟。

  當眾人在享受葡萄之餘,也可以傾聽每粒葡萄對耶穌教導的見證,吃葡萄的人要常在祂裡面,才能多結果子。

張文亮0403

 

作者:張文亮 (河馬教授)

資料來源:河馬教授的網站 

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