1938年,哈佛大學衛生保健系主任阿列•博克(Arlie Bock)教授提出了一項研究計畫,準備追蹤一批人的生命歷程,從年少到白髮,記錄分析他們的一生。希望可以根據研究結果,回答這個問題:美好人生何處來?(What makes a good life?)

TED-talk

怎樣才算美好人生?研究人員提出了十個衡量的標準,包括年壽80以上,而且心智清明(排除老年癡呆),加上婚姻美滿,家庭和睦,子女孝順,朋友眾多等,還要收入水準居於全國前25%,達標殊為不易。

這項後來被稱作“格蘭特研究”的專案,到如今已經持續了整整76年,追蹤了724人,花費超過兩千萬美元。不久前TED(註1)推出一段視頻,公佈了這個堪稱史上歷時最長、燒錢最多的成人發展研究成果。美好人生何處來?答案是:從美好的關係來(Good relationships keep us happier and healthier)。

研究結果似乎並不振聾發聵,倒是有些哭笑不得。得到這個答案,需要研究那麼久嗎?就如美國航空航天局的Robert Jastrow說的:“科學家業已攀沿無知之山;他即將征服最高山峰;當他翻越最後一塊山石,卻遇見一群已經在那裡坐候數世紀的神學家。”翻開聖經,答案早就寫在那裡了。

人生原本美好,只因始祖犯罪,失落了與上帝的美好關係,死便成了罪的結局;而生老病死、勞苦愁煩,便成了人生的寫照。要想人生重新美好,必須回歸上帝的懷抱,重建關係。

我今年回到芝加哥地區一年,在這裡做[海外校園機構](以下簡稱OCM)總幹事的工作,開拓OCM中西部辦公室,同時在差派我出來的母會,活水福音教會參與服事。從一月起,在主日講臺上逐章分享《尼希米記》系列信息。

在研讀第3章經文時,乍看覺得發懵,跌宕起伏的故事突然停在那裡不動了,讀到的是一份長而枯燥的名單。作者為何按下修牆立門的艱苦卓絕,與仇敵鬥智鬥勇的精彩曲折不表,單單列出參加建城者的名單和工作分配?原來,修城牆的屬靈意義遠遠大於工程本身。尼希米修建的,重點不是城牆,是關係!

那時,大祭司以利亞實和他的弟兄眾祭司起來建立羊門,分別為聖,安立門扇,又築城牆到哈米亞樓,直到哈楠業樓,分別為聖(《尼希米記》3:1)。

nehemiah排在修造城牆任務分配名單第一位的,是大祭司以利亞實和他的弟兄眾祭司。按說修牆安門屬土木工程,與大祭司的專業毫不相干,為何讓他們以獻祭打頭陣?

以色列人遭“難”,在原文中是遭“惡”,指他們被邪惡所勝,陷在惡的勢力之中。修城牆是屬靈的善惡之戰。由祭司打頭陣,就像當年約書亞率領以色列大軍跨過約旦河,開始征服迦南地的第一場戰役,攻打耶利哥城時一樣,走在最前面的是,抬著約櫃的利未人和七個手拿羊角的祭司。

真正要重建修復的,是上帝的子民與上帝的關係,是上帝的子民對上帝的信心,就是人心中的城牆。經文兩次強調“分別為聖”,講的是人與上帝的關係,要與世界分別,完全屬主,為主而活。人生中最大的事,是與創造我們的天父上帝重建關係,回到祂的恩典中去。

透過經文中眼花繚亂的名字,我們看到了萬眾一心,熱火朝天的施工景象。這種景象,在以色列人中已經很久沒有看到了。尼希米藉著重修城牆,重建了上帝的子民內部的關係,重建了家庭和支派之間的和睦相處,同心爭戰的美好關係。人與上帝的關係對了,人與人的關係自然就改善了。我們在工程中看到了熱忱、捨己和寬容,這些都是人際關係中極為寶貴的品行,在現在的世界上很稀有的。

耶穌曾對跟隨祂的門徒說:“你們是世上的光。城造在山上是不能隱藏的(《馬太福音》5:14)。”山上之城是上帝的兒女向世界作見證的象徵。尼希米修牆立門,不但給了耶路撒冷城在軍事防禦和居住安全方面的保障,也重建了上帝的子民與周遭世界的關係。上帝的子民不再沉淪受辱,而是進入了靈命復興、與上帝同在的新時期。

這座山上之城,像一座燈塔,把耶和華神的光投向黑暗的世界。這座城也劃出一個疆界,向這個世界宣告,有這樣一群人,他們是與上帝有約,為上帝守約,向上帝而活的人。

怎樣通過美好的關係進入美好的人生?讓我們像大衛王那樣對耶和華神說:“你是我的主,我的好處不在你以外(《詩篇》16:1)”。讓我們牢記,“分別為聖”是通向美好人生的路標。在這條路上,我們要注重與上帝的關係,與肢體的關係,和與世界的關係。

近年來,[海外校園機構]為眾聖徒構建了“橄欖社區”網絡平臺,包括網站(http://ocochome.info),微信公共號(ococ-home)和“橄欖家書”(註2)電郵群等多種方式。這是我們屬主之人建立美好關係,相互協作開展事工,同心同工同行的地方。期待大家登錄社區交流,關注微信互動,郵件往來聯結,建立在基督裡的美好關係,成為信仰、生活、使命的共同體。願主祝福,道路因同行而美好,人生因基督而輝煌!

作者:海外校園總幹事 / 華欣牧師

資料來源:海外校園

註:
1.TED是技術(Technology)娛樂(Entertainment)與設計(Design)的縮寫,由Richard Saul Wurman於1984年發起。最開始是這三個領域的專業人士聚集的會議,但後來教育、藝術、商業、文化、科學……等話題也逐漸出現。受邀的演講者皆是各領域的菁英份子,針對自己擅長的主題進行精彩的演講。網站http://www.ted.com。

2.橄欖家書是[海外校園機構]的電子通訊,每月發送,訂閱地址:http://oc.org/ocochome。

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