魏連嶽攝於英國愛丁堡大學圖書館前

「……胡牌!」

魏連嶽手氣好,剛坐下不久,就打出漂亮的牌,不經意的叫出聲,同桌打麻將的同學不感意外,因為他的牌技一流,是同學眼中的麻將A咖。熱中此道的他,下課後總是吆喝同學切磋牌技到半夜,第二天才睡眼惺忪的到校上課。

從放牛班到家庭賭場 

魏連嶽國中時讀台北市明星學校仁愛國中,他卻對讀書提不起任何興趣,因此被學校編入「放牛班」,開始吃喝玩樂、醉生夢死的混日子生活。接著勉強進入私立高中,但生活卻更加糜爛。上課打瞌睡,下課後不是跟同學聚集抽煙、喝酒、嚼檳榔、打撞球,就是吆喝打麻將。為了把麻將打好,他買書鑽研,以至於技術越來越好,同學戲稱他為麻將老師。

由於打麻將越來越精明,同學對他寄以厚望,集資送他去賭場玩真的、玩大的。那天,同學帶路進入南機場狹小的民宅內,客廳放置一張麻將桌椅。彼此見了面不打招呼,立刻坐下洗牌。起初手氣不錯贏了錢,不久一些怪異現象讓他們警覺到對方出老千,雖然識破賭場詐術,卻不敢輕取妄動,因為他的眼睛瞄到賭場主人的床頭放了一把比半個成人還高的武士刀。所幸最後他們在拿回本金的情況下安全退場。

    

一場疾病使生命轉變

魏家有三兄弟,大哥混黑道幫派,二哥輟學玩盪,身為老么的他則是天天與麻將為伍。後來回想那段日子時,他說:「沒有人願意這樣混日子,但是我找不到人活著的目的及意義,所以只能如此渾渾噩噩的過活。」雙親對小孩失望,母親每天以淚洗面,卻無可奈何,任憑命運弄人。

他沒有上大學,只得入伍當兵。當兵第二年,因病住院療養。醫院不時有宣教士探訪病患。他們來到連嶽的病床向他傳福音。雖然聽不懂他們講的話,但他們的真誠與愛心卻讓他印象深刻。週末時去教會聽道後,才瞭解上帝對每個人都有美好的計畫,人的生命是有意義和目的。半年後他決志信耶穌,並於聖誕節受洗成為基督徒。

這段住院時期改變他的人生。為了想更多認識上帝所創造的這個美好世界以及上帝在他生命中的計畫,連嶽退伍後決定報考大學。他把國高中六年的課本找出來,每天除了短短的睡眠,其餘都用來唸書。那時大學錄取率約三成,國立大學只有一成多,在上帝的恩典中,他順利考進今台北市教育大學特教系,畢業後進入台北啟明學校教書。

大學生活讓魏連嶽享受學習樂無涯,課餘時他學樂器並組織「麥子管樂團」,到學校、醫院、百貨公司、路邊、監獄等地義演,希望透過音樂、詩歌,幫助年輕人找到生命的價值。他們曾經有4年時間與更生團契合作,進入台灣西部24個監所傳福音。

他考進大學讀書是家中的大事,父母看見放牛班的孩子進入教會後行為改變,高興又稀奇;大哥及二哥在事業失利後,心中無助,也跟著他到教會。大哥目前參與唐崇榮國際佈道團事工,二哥則透過教會力量幫助農民經營產銷。

上帝引領國外求學路

他在啟明學校教書,教導盲生吹奏樂器。晚上到神學院延伸制修讀聖經、信仰課程,接著又進入中原大學宗教研究所讀神學。2003年獲得美國汎德堡大學神學院獎學金,於是決定辭去教職專心到國外接受神學裝備。

在國外唸書的第一年,上課只聽懂三成,為彌補不足,下課、吃飯、如廁都在K書。雖然帶過去的生活費僅能在國外維持一年,且未知能否順利通過學期考試,但就在對自己沒有信心時,竟然各科成績都順利過關,與此同時,第二年的費用也有著落。接下來的幾年上帝也都帶領走過。

2007年拿到道學碩士學位後,選擇到英國愛丁堡大學神學院繼續攻讀博士班,主修「教父學」。所謂教父是指「在信仰、聖禮、教義及神學等方面有傑出貢獻的基督教思想家」之統稱。他進入愛丁堡神學院後,被要求必須精通希臘文及拉丁文,且一年內古拉丁文要通過標準考試,並同時提出博士論文資格研究計畫。他說:「我覺得這個任務實在艱鉅,幾乎難以達成,只能求上帝施恩幫助。」

第一年他順利通過古拉丁文及博士資格考。接著,他的一篇論文也受邀在劍橋大學教父學研討會中發表,並被刊登在歐洲教父學叢書上,這是全球首位華人獲此殊榮。2011年五月魏連嶽從英國愛丁堡大學博士班畢業,返回故鄉臺灣,在衛理神學院任教。

    

麻將A咖到生命高手

從麻將A咖到神學院教授,魏連嶽一路走來,體悟生命轉變全是上帝的恩典。他過去不愛唸書,也不認為自己會唸書,每天打麻將、混日子,甚至還偷竊。但是無論人過去是什麼咖,只要經過神的手,都能轉變成為生命的A咖。

資料來源:佳音廣播月刊 第2012-2

延伸閱讀:基督教信仰與生命 (由魏連嶽召集聯繫的網站)

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