創世紀第一章28節,亞當面對考驗無窮的世界;但是神曉諭他的話語是清晰的:在這個剛被創造的世界中,僅僅存活是不足夠的。他受命要使人類充滿世界,並要照顧和管理植物界和動物界,為著神的榮耀與人的益處而開拓一切。這些任務並不可能由亞當和夏娃單獨完成;雖然命令是給予個人的,但是命令的範圍卻表示神要整體人類去完成。通過舊約聖經中神與祂子民所立的約,管治的任命進一步延展擴大和變得具體明確(創9:1-7,15:1-17,17:1-22,22:1-18;出19:5;撒下7:5-29;王上8章;詩89篇)。

馬太福音第二十八章18至20節,耶穌對祂滿心疑惑的門徒所說的話,回應了管治大地的命令。祂已經說得很清楚,屬祂的人要成為有愛心、敬拜神的群體(約4:21-24,13:34-35),被分別出來榮耀神的是一個為祂攻城掠地的群體。這個群體要被分別出來,承擔倍增門徒的任務,為各國各族而來的男女老少施洗(徒2:5,10:35;啟7:9,14:6),組成新約群體,充滿世界,然後教導並遵守我們全能的主所教導的一切。唯獨基督擁有絕對的權柄(太28:18;約17:2;弗1:21-23;西2:10),管治全世界;但祂吩咐屬祂的人去向世人傳福音、使他們作門徒(太28:19-20;徒1:4-8),因而把部分權柄授予了教會,把有效地傳福音的責任交托給了教會。雖然這看起來可能是個辦不到的任務,但其實不然,因為耶穌已經保證,教會的使命必然會在現在和永恆裡得以實現(西2:13-15;啟17:14)。

大使命

那麼,我們的主要我們教導什麼呢?狹義來說,聖經裡的福音就是神向我們的世界所發出的歷久不衰的資訊。大使命(太28:18-20)的核心,在整部聖經各處都找到呼應(路19:10;約13:34-35;林前9:22;腓1:27)。神已經把讓全世界認識基督的任務,委託給整個教會。教會內個別成員可能不是很有傳福音的恩賜,或者未能以經濟支持本地和普世的宣教事工,但是每一個人都可以為傳福音有效地傳開來而禱告。保羅要求帖撒羅尼迦的信徒“為我們禱告,好叫主的道也像在你們那裡一樣快快傳開,得著榮耀”(帖後3:1)。

教會蒙召向世界傳揚福音,目的是要對付罪這個由來已久的問題。罪是全面的,糟蹋著全人類和受造物本身(王上8:46;詩130:3,143:2;箴20:9;傳7:20;羅3:9-12,5:12-19,8:19-23;加3:22;約壹1:8-10),判決全人類往地獄之火去(太5:29-30,23:32-33;可9:43-47;羅6:23);但是神的好消息的全面性也毫不遜色。不論罪今天在哪裡掌權,神都教導罪人,福音是叫人脫離罪的途徑(羅5:8-10,10:8-13)。教會已經蒙召把這個好消息帶給萬民(太28:19;徒1:4-8),讓所有人都可以有機會悔改和得救(羅10:13-15),藉神在福音傳講中所彰顯的能力而重生(羅1:16;林前1:17-18;帖前1:5)。

但是福音除了領人歸信基督之外,還有其他用意。好消息還包括另一個事實:罪雖然還留在信徒之中,但是神已經賜能力予信徒,使他們在生命中遠離犯罪(羅8:9、13)。再者,好消息總是給我們開一條出路,幫助我們避免違反祂的命令(林前10:13)。藉著彼此教導遵從耶穌所吩咐的一切(太28:20),我們展現出神如何拯救我們脫離各個層面的罪,包括來自世界、肉體、以及魔鬼的試探;並且在神把我們安置其中的文化裡,展示出積極、被更新的生活方式。

此外,福音也是在於全宇宙的得贖(賽65:17,66:22;羅8:19-22;啟21:1-5),要把人類因墮落於罪中(創3章)而失落的一切,都取回來。我們不只是受命去拯救和教導個人和家庭,而是要憑藉福音的屬靈能力(林後6:7,10:4),全面進攻我們這個墮落世界中的一切邪惡範疇。教會特別是基於這個原因而渴求神的國度全然實現(太6:9-10,25:1-13;路12:40),並祈求在祂再臨時,可以找到一個忠心的盟約群體。這種對基督再次臨到忠心群體中的渴求,在新約的亞蘭文禱告“主啊,願你來!”(Marana tha;林前16:22)中保存了下來。這個禱告是一個呼喊,要見到基督徒的使命和福音遍傳的任務光榮地實現,就是各國各族都順服耶穌基督,以及我們的主的一切仇敵都被摧毀(詩110篇)。教會一直會繼續“等候那有福的盼望,就是我們偉大的神,救主耶穌基督榮耀的顯現”(多2:13),並繼續祈求:“主耶穌啊,請你來吧!”(啟22:20)一直到那日到來。藉著福音的大能,各國各族都會有人在“這世代的終結”(太28:20)那一天迎接祂。

資料來源:摘自新譯本聖經研讀版內文《佈道:為什麼我們要傳講福音?》P1681-1682,環球聖經公會出版

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