過去幾年,似乎是預言世界末日的另一個高峰。有一位「王老師」,預言2011年5月11日上午十時許,台灣將發生十四級大地震,百餘公尺的海嘯;事實證明是一場空言。美國加州的家庭電台主持人康平(HaroldCamping),同樣在去年預言,5月21日下午六點,耶穌將再來,信徒將被提;事情沒有發生,他改口將延遲至10月21日,還是錯。其實康平在1994年就曾出書,預言世界末日將發生於當年9月15至17日;十多年來,三次「預言」沒有一次兌現。2012世界末日

還有人以「科學家」的身分,根據古代瑪雅文化中的神聖數目1,366,560,當作「日」換算成3,740年,再把它與太陽磁場變化周期連在一起後,說出第五太陽紀將於2012年12月22日告終,地球將毀滅。兩年前的好萊塢科幻災難片《2012》,就是根據瑪雅預言以全球性天災鋪陳,用奇炫電腦特效拍出來的片子。可是,末日預言多次「摃龜」後,還有多少人會相信2012年是世界末日?瑪雅預言

平心而論,相信世界終將結束,並且會有「大災難」的人,可能還不在少數。因為幾乎每個宗教都有「末世論」,並且總有「神童」、「先知」型人物,不時加入「預言」的行列。事實上,人人都有信仰,關鍵在於「終極依據」為何,對基督徒而言,我們的終極依據乃是上帝所默示的聖經(提後三16)。

當帖撒羅尼迦教會的肢體,因為不清楚信徒復活與被提的關係而擔憂時,保羅寫信提醒他們:當基督再來,那在耶穌裡睡了的人要先復活,然後他們要與其他仍活在世上的信徒一同被提,在空中與主相遇,永遠與主同在(帖前四13-18)。

保羅特別強調,基督已經復活的事實,正是信徒復活與被提的穩固根基。哈利路亞!
至於基督何時再來?保羅的提醒與主耶穌的教導前後一致:無人知道確切時日,祂將出乎人意料地忽然來臨(太廿四36;帖前五1~3)。保羅更是提醒基督徒,既是光明之子、白晝之子,就要天天活在救恩與真理的光中。因此,我們一方面不必害怕主的日子如同夜間的賊一般突然來到(永遠沉淪只會臨到不信之人);另一方面則要警醒、謹守。所以,不要在靈性和道德上沉睡,乃要遵行主的旨意,勉力行善。而迎接基督再來的最佳預備,就是操練、強化基督徒的三達德:信心、愛心與盼望(帖前五4~8,參一3)。

基督會再來嗎?當然!會在2012年嗎?有人可能會說,既然古瑪雅預言今年是第五地球紀的結束,世界將毀滅。所以基督再來的時間一定不在今年,因為上帝不會為此背書。聽起來有道理。不過,與其在這枝節上打轉,還不如把我們的注意力放在警醒預備上。太在意何年何月,甚至大膽預測主再臨日期的人,很容易只見立即性(immediacy),卻忽略內在性(immanency)。強調立即性的人,很容易把基督再來的必然、重要,轉換成緊急、急迫。因為基督馬上要再來,世界末日立刻要到,所以要放下一切,預備迎接主;唯一有價值的,只有傳福音拯救靈魂。然而強調內在性的人,除了相信基督隨時會再來外,也不
會輕視今世、個人的責任。最重要的是,不必以基督再來與末日作為日常生活外在的推動因素,而是將之內化為生命的特質。天天過儆醒的生活,隨時預備迎接主的再來。

三年半短暫的地上事工後,耶穌如何能向天父說:「我在地上已經榮耀你,你所託付我的事,我已成全了。」(約十七4)保羅如何能在離世前坦然地宣告:「那美好的仗我已經打過了,當跑的路我已經跑盡了,所信的道我已經守住了。」(提後七4)除非他們天天都過榮耀父的生活,天天努力完成上頭來的託付,天天打美好的仗,跑當跑的路,守所信的道!基督何時再來,末世何時來臨?無人能準確預測,也不必預測。重要的是警醒謹守的生活態度,因為這才是最「讚」的選擇!

作者:中華福音神學院教務部部長廖元威

資料來源:華神院訊 497期 2012年三月號

陸國城

  今年2012年是農曆壬辰年,龍年。五千多年來,中華民族以龍的傳統文化凝結共同的信念,有一首歌:“古老的東方有一條龍,它的名字就叫中國,黑頭髮黑眼睛黃皮膚,永永遠遠是龍的傳人”,這是一首世界上每個角落的華人,都會頌唱的歌。龍對中華民族的認同感,是如此深入人心,今年,更顯以“龍的傳人”感到自豪。近百年來,僑居海外的中華民族無論第二代,三代在海外出生,以及工作,生活,生育子女,與當地不同西方民族結婚,取得居住國的合法身分,但仍不能改變他(她)們對自己是炎黃子孫,是“龍”的傳人的認同感,這是世界人類史上的奇跡。

  聖經中對於龍的論述是這樣的:“天上又現出異象來,有一條大紅龍,七頭十角,七頭上戴着七個冠冕。”(啟示錄12章3節)。在第十二章中具體地談到龍與蛇的活動,究竟在聖經中的龍是甚麼?聖經已經清楚表明:“大龍就是那古蛇,名叫魔鬼,又叫撒但,是迷惑普天下的…”(啟示錄12章9節)。那末古蛇又是甚麼?神說:“惟有蛇比田野一切的活物更狡猾”(創世記3章1節)。這蛇就是引誘亞當,夏娃犯罪的魔鬼,撒但。西方稱龍為dragon,我們中國由於採用英文翻譯,中國龍也都成了“dragon”(由希臘文轉化)。其實中國龍與西方的dragon是有原則區別的,稱“loong”較為準確,因為“龍”是人們臆想的動物,現實是不存在的。不僅中國有龍,全世界各國都有他們民族的“龍”,所以中國龍不能等同於世界各國對龍的認識。

  綜合世界上各種的龍:
  俄羅斯的“龍”,在國徽上,在雙頭鷹胸部的紅色盾牌上,身穿白衣,騎白馬的騎士,手持長矛剌向一條龍怒張的大口,龍被其坐騎踏翻在地,仰面朝天,象徵着善良戰勝邪惡。

  德國在傳統文化中“龍”是代表一個負面形象,它的外型像蜥蜴,巨蜥,一般超過二十米長,被看作為勇士搏鬥的怪獸。十九世紀德國作曲家創作歌劇尼柏龍指環Der Ring des Nibelungen)其中的巨龍是兇猛殘酷的形象。

  日本也有很多關於“龍”的傳說,最早出現於日本歷史的列記,約與中國秦朝時期相同,日本笫一代天皇神武稱為“龍神”的後人。在日本,龍被描繪成性格柔和,助人為樂的善良形象,宮崎駿的千與千尋,故事敍述原為河神的白龍,救助不慎落水的少女的感人行為。日本人甚至把自己的國家描繪成騰空飛行的巨龍:龍頭是北海道,龍鬚是北方四島(俄羅斯管轄),龍身是本州和四國地區,龍尾則沖繩等島嶼。

  越南自稱是“龍子仙孫”,傳說古遠時代,越南有一位帝王叫樂龍君,與仙女歐姬婚配,生了一百個男孩,孩子長大後,自認是“龍仙子孫”(龍與仙的後人)。

  除此之外,希伯來神話,希臘神話,英國神話,丹麥神話,波斯神話,林林總總都對龍有千萬種的描述。

  中國與世界各地的龍,都是一種虛幻的圖騰。中西方文化差異,絕不能用DRAGON一詞去概括。中國龍,中華民族五千多年前就已經產生龍的文化,與世界的龍完全不同。相傳上古時代在華夏大地就產生一種藝術化,圖案化,民族的審美追求和精神力量龍的圖騰,將龍塑造成:能隱能顯,能登天能入海,能興風作浪,能降雨甘潤,為神化身的圖騰。龍也在傳說中成為有蝦眼,鹿角,牛嘴,狗鼻,鯰鬚,獅鬃,蛇尾,魚鱗,鷹爪,九種動物合而為一的九不像。它與鳳凰,麒麟,烏龜是古代中華民族的四大吉祥物,而其中只有烏龜是真正存在的動物,其餘均是人們虛構的一種動物。

  古時,將龍的圖騰分為四種:有鱗者稱蛟龍,有翼者稱應飛龍,有角者稱虯龍,無角者稱螭龍。龍被祖先當作神敬奉,封建皇權統治階級慢慢地演變成皇權象徵,皇帝自稱真龍天子,宮廷物器以龍為裝飾,久而久之,形成了當前中華民族的龍的文化。我們繼承祖先的遺願,自稱是龍的傳人,而且在2008年的北京奧運會上,龍幾乎成為出版商和發行部門必選的主題。

  我們不要把聖經中的比喻與中華民族的“龍”相提並論,當前,我們不能用英文“DRAGON”替代“CHINESE LOONG”。這是過去歷史翻譯造成的,現在我們撥亂反正,要避免別有用心的人歪曲偉大的中華民族。

Dragon_1Dragon_2

 

 

 

 

中國郵政發行壬辰年郵票

  2012年的中國龍年郵票,其形態是如此的霸氣:象徵中國龍騰飛了。但我們必須遵守聖經的教導:“凡自高的必降為卑,自卑的必升為高”(馬太福音23章12節)。當中華民族龍騰虎躍和平崛起之際,必須清醒明白:“人的高傲必使他卑下,心裏謙遜的,必得尊榮”(箴言29章23節)。2012年龍年,我們必須“凡事謙虛,溫暖,忍耐,用愛心互相寬容,用和平彼此聯絡,竭力保守聖靈所賜合二為一的心”(以弗所書4章2-3節)。
2012年中國龍來了!

資料來源:轉載自翼報 http://www.ebaomonthly.com/ebao/readebao.phpa=20120209

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