7月4日是美國獨立日,摘發這篇舊文。

一、美國是一個美麗、富饒的地方。然而LymanAbott說得對:使一個國家偉大的,不是其肥沃的土地,而是耕種它們的人們;不是其巨大的森林,而是利用它們的人們;不是其豐富的礦藏,而是開發運用它們的人們。當哥倫布發現美利堅時,美利堅是一塊偉大的土地;是美國人民,使美利堅成為一個偉大的國家。

二、美國人民!這是一些怎樣的人呢?他們與我們有什麼不同呢?眾所周知,美國人的先民大多是清教徒,其中的領袖人物,就是被後人稱作「完整的人」(WholeMan)的開國先父們(FoundingFathers)。所謂「完整的人」,是說「他們的屬靈信仰與他們的政治活動是融為一體的。對他們來說,科學、哲學、宗教和藝術之間,均沒有一堵牆」。逃離了歐洲的宗教迫害,無疑地,他們都極度恨惡政教合一;但他們個人的社會理念與靈魂歸依、政治事業與宗教信仰,完全和諧,毫無分裂。

三、當年他們的事業就是為自由而戰。37歲從英國趕來這塊新大陸的潘恩(ThomasPaine)說:「哪裡沒有自由,哪裡就是我的祖國」彷彿記得哪一位有名的中國人說過相反的話:「哪裡有自由,哪裡就是我的祖國」,也頗受眾人的稱許)。1776年,他發表了《常識》一書,這本僅有49頁的小冊子,燃燒了美國人,也改變了懷有妥協傾向的華盛頓(GeorgeWashington)、富蘭克林(BenjaminFranklin)等人的意志。半年之後,《獨立宣言》發表了,自由之戰展開了。《常識》後來被列為改變世界的十本書之一。

四、但是,當我們讀《常識》的時候,當我們被美國先父們的自由精神所感動的時候,我們理當知道另一層:他們所追求的自由,有信仰的根基;自由的追求因著宗教信仰的緣故,真正是一樁"神聖的事業"。

「意識到大多數先父門是在強烈的基督教環境下長大的,這一點非常重要。並非每一個先父都是傳統型的基督徒,但重要的是,他們關於人的觀點(ViewofMan)有深深的宗教基礎:人的權利來自神(God-given),人是他的創造者的賦予(Endowed),有自然法和自然權利的存在,人的自由與人的神聖性(Secredness)緊密相關,自由人的發展與道德人、宗教人的理念不可分離」,等等。

五、潘恩在他的另一本書《理性的時代》(TheAgeofReason)中鄭重宣告:「我相信一位上帝,再也沒有第二位;我盼望在今生之外(Beyondthislife)的幸福。我相信人的平等;我相信人的宗教責任在於篤行公義,喜愛憐憫,盡力使被造的同類們幸福」。

潘恩說:「我們到底想知道什麼呢?難道不正是這個創造物、這個我們賴以生存的宇宙,向我們『傳道』說,有一個全能力量的存在,並且掌管和規劃著一切嗎?不正是這個創造的證據給了我們無限強有力的感覺,比讀一切可能的騙子寫在書上的東西更強有力地感覺到上帝嗎?」在1807年,就是死前兩年,他說:「我認為我自己在上帝的手中,在我今生之後,他會一如既往地用他的公義和慈愛對待我」。

六、潘恩和傑佛遜(ThomasJefferson)被正統基督徒認為是先父們中間信仰最淡薄的兩個人。但是對無神論者來說,他們的信仰已經夠紮實了。傑佛遜說:「我的確反對基督教的敗壞面,但絕不是針對耶穌本人真切的教訓。我是一個基督徒,是一個我相信耶穌所期望於任何人的那種基督徒,就是忠誠地、優先於一切地將自己奉獻給(的教義(Doctrine),將人類身上一切的優越和美德都歸於他」。

我們都知道傑佛遜起草的《獨立宣言》裡那段著名的話:「我們認為下述真理是不言而喻的:人人被造平等,他們的創造者賦予了他們某些不可剝奪的權利,其中包括生命、自由和追求幸福的權利。為了保障這些權利,所以才在人們中間成立政府」。

在華盛頓市的傑佛遜紀念館裡,還有他這樣一段話:「是上帝給了我們生命和自由。如果人們動搖了’自由是上帝的恩賜’這一信念,一個國家的自由還能不動搖嗎?每當我想到上帝是公義的,他的公義不可能永遠沉睡,我就為我的國家焦慮不安。」

七、自由精神與基督教信仰的血肉共軀,在華盛頓身上更為鮮明。1789年4月30日,他宣誓就任美國第一屆總統。這天一大早,他便來到教堂禱告,然後在全副武裝的儀仗隊伴隨下,穿過紐約市中心來到華爾街的聯邦大樓。那裡,國會兩院的全體成員和來自13個州的人們正在等候他。他那著名的就職演說的第一句話就是:「在這裡,我若忽略了對統管宇宙、臨在各國、輔佑人類的全能者的熾熱的祈求,將是特別不妥的。我熾熱地祈求他的祝福,使合眾國人民的自由和幸福神聖不可侵犯……」。

在艱難的ValleyForge戰役期間,有一天一位農夫路經軍營,聽見一個非常懇切的聲音,走近一看,原來是華盛頓正跪在地上淚流滿面地禱告。農夫回家對妻子說:「美國一定能自由」!

華盛頓曾經說:「離開至高者的介入來理解宇宙的創造,是不可能的;掌管宇宙而沒有至高者的手,是不可能的;徹底地理性思考而不通向至高者,也是不可能的……一個理性的存在物將失去理性,如果他在試圖陳述偉大的自然現象時排除至高者的存在。」

八、一點都不難看出,美國先父們為自由而戰的根據、勇氣、信心和力量,都是來自上帝。對上帝的信仰,使他們對自由的神賦性和神聖性堅信不疑,使獨立戰爭實際上成為一場「聖戰」!

九、美國不僅是誕生於反抗與戰鬥,更是誕生於寬容和妥協。只是這寬容和妥協,也是來自神聖的信仰。就以那場長達四個月的製憲會議為例,內中的矛盾與芥蒂之多,幾近導致會議的流產。當時81歲、德高望重的富蘭克林大聲疾呼說:「大家在這裡開會,幾乎對每一個問題都有不同的感覺和意見,這證明人類的理性和理解能力是不完全的。我強烈感覺到我們需要真正的政治智慧。我已活了很久;我活得越久,越發現上帝掌管人類之間所有的活動這一真理。我們需要上帝的同在。假如一隻麻雀沒有上帝的允许就不會掉在地上(太10:29),那麼一個自由的國家離了上帝的幫助怎麼可能建立起來呢?《聖經》明確告訴我們:「除非耶和華建造房屋,建造的人就枉然勞力(詩127:1)」。富蘭克林呼籲大家放下私心己見,為永世建立一個好國家,為人類樹立一個好榜樣。「基於人的理智和容忍是有限度的,他提案每早開會之前,先向上帝禱告,祈求祝福,然後開始討論。富蘭克林平時看起來對宗教並不虔誠,他如此提案,是因為他確實看到了人的盡頭」。

十、如果作一個理論概括,基督教信仰至少在以下三方面,使民主制度和理念,具有了無神論所不能企及的深刻根基,也是其它任何宗教所難以比擬的:

A.個人價值之神聖不可替代。每一個人都是上帝獨特的創造,具有上帝的形象,具有永生的潛能,而且可以「個人化」地與上帝溝通,直接從至高處汲取公義、力量和保佑,從而超越了任何個人、政黨和主義的狹制。

B.自由意誌之神聖不可侵犯。「上帝絕不強迫任何人選擇他。我們可以選擇為自己而活,並在生活中忽略上帝的存在。如果連上帝都容许我們如此選擇,那麼我們為什麼必須要對什麼人唯命是從呢?」

C.人的罪性之普遍不能例外。《聖經》說:「除了上帝,沒有人是良善的」(路18:19);「世人都犯了罪,虧缺了上的榮耀」(羅3:23)。像孟德斯鳩一樣,美國三位主要製憲人之一的麥迪生(JamesMadison)寫道:「人類生來貪權、自私,所以任何人若大權獨攬,必腐敗無疑」。

十一、領導美國人民解放黑奴、完成統一的林肯,不是一個「正統」的基督徒,但毫無疑問,他是一個忠實的信仰者。林肯紀念堂裡刻著他那句著名的話:「這個國家,在上帝之下,將有一個自由的新生;一個來自人民、為了人民的人民的政府,將不會在地球上消亡……正像三千年前所說的,現在必須繼續說:「主的審判真實無偽,且有公義相伴隨」。

林肯廢除奴隸制的主張最終得到巨大迴響,是在他有了祈禱精神之後。他大聲疾呼回到《獨立宣言》,「人人被造平等」;他宣稱「上帝的旨意必勝!」

後來,林肯的太太瑪麗回憶說,在那個劇院,林肯說的最後幾句話是:「瑪麗,你知道我最想做的事是什麼?我想帶你去看主耶穌誕生的伯利恆,再去耶路……」,這時,「砰」的一聲,林肯與世長辭了。

十二、上述的一切表明,與其說美國是幸運的,不如說是上帝的祝福。傑佛遜這樣說:

「我的上帝!我們享有何等寶貴的祝福!地球上再沒有別人享有這種祝福!而我的國人們對此知曉得何等之少!」

自由、民主、信仰,奮鬥、寬容、開放,美國先民們打下的堅實根基,使這個泱泱大國在世界歷史上罕見的平穩通達中走到了今天。也许,美國最高法院1892年的決議案,正是對我們上述討論一個洽當的總結:

「我們的法律和憲法必須必要地遵循並體現人類之救贖者的教誨。另外的可能性是沒有的。在這個意義上可以說,我們的文明和憲法顯然是基督教的……這裡是有信仰的人民。這是歷史性的真實。從這塊大陸的發現直到此時此刻,一個獨一無二的聲音一直在這樣斷然宣告……我們到處都發現對此真理的清楚確認……這些,還有其它许多可以列舉的事實,便在大量的有組織的聲音之外加上了一卷非官方的宣言:這是一個基督教國家」。

十三、但是,顯而易見,今天美國人在淡忘、遠離一直福佑他們的上帝。

十四、1962年以前,美國公立學校學生的祈禱文如下:

全能的上帝,我們承認必須依靠你,懇求你賜福給我們,並祝福我們的父母、老師和國家…

1962年開始,美國最高法院判決:不准禱告,不准讀《聖經》,公文不可提及上帝,不能向小學生說聖誕節是耶穌的生日,牆上不許掛「十誡」……(最近又判決國會「不准在大學裡攜帶武器」的決議案是非法的。我想起耶穌說末日來臨時,「你們看見那行毀壞可憎的,站在不當站的地方」!(馬可福音13:14)

後果是什麼呢?三十年後:

學生:十至十四歲少女懷孕增加了553%,自殺是青少年第二大死亡原因。
父母:離婚增加了117%,40%的孩子家中沒有父親。遠志明牧師
學校:中學標準測試(SAT)成績下降80%。
國家:暴力案件增加了560%。

十五、請聽美國人自己怎麼說:

上帝認為「不道德」的,我們叫做「新道德」;
上帝叫做「敗壞」的,我們叫做「成人娛樂」;
上帝叫做「欺騙」的,我們叫做「非正常的社會現象」;
《聖經》稱為Sodomy的,我們叫做「另一種生活方式」(Alternatelifestyle)。

十六、因為上帝是一切真善美的源頭,世上的一切便不可能在祂的光照之外。耶穌溫柔的良善,已將世上一切強大的邪惡都預先摧毀了。祂留給信他的人的,是真理和生命的凱旋。那懼怕基督教的,理當懼怕基督。

作者:遠志明牧師
資料來源:基督日報

因著周休二日及彈性補班(課)之賜,今年(2013年)春節假期足足有九天(除夕至大年初八)之久,對學生寒假變長是極其興奮,對公司老闆停工如此久也心急如焚,故對有些人有利,對某些人卻是不利,但終於結束假期恢復正常上班上課了!

春節過年

過年例行事務

有人趁此假期環島玩太瘋(每天排滿行程玩過頭)、有人早早訂好行程舉家出國旅遊、有人返家團員、有人吃喝玩樂兼小賭一下……………當然也有像我一樣在家看電視、電影、讀書、上網、解決電腦問題等等;不幸的是還有人大年初一主日做完禮拜後,不久即昏倒不省人事急診送醫,迄今(大年初十一)仍昏迷不醒(教會弟兄[年近50歲]腦幹出血手術順利取出血塊後,昏迷指數還停留在3-4間,至今仍無法自主呼吸)、還有些家庭過年前家人離世(火災、車禍、癌症、遭酒駕撞車、缺錢弒親) ………人生不如意事何止十之八九,任何順境逆境或不幸又何時停止過,又豈是只有過年前後才會發生這些大事。有些是無意、有些卻是故意,有慘有淚、有樂有興,這是一年365天每天都有機會聽到的「例行事務」。

過完年正常作息

接著剛過完年後一些收心操、減肥、腸胃炎、感冒、掛急診、拿藥……等等,同樣是接著看下去的橋段,然後又是聽到新聞說到有人跳樓、又有火災、又有仇殺、又有人被主接回天家,熟悉的畫面重複出現。就像氣象預報有熱有冷、有雨有晴,不就是這麼回事,四季氣候變幻無常循環不已,唯一不變的事實就是這個世界人事都在「變」。 過年放假期間會遇到有好有壞,其實每一天是好是壞也難掌握,總之,年過完了,一切作息正常,各行各業大家互力協助,才比較順暢。(有人還在想過完農曆1/15元宵節才算過完年)

探索人生課題

個人曾在20幾年前約莫大學念書時代,一直思考一個問題:人活在世上,難道一直過著一天又一天,跟著節令過節(吃年糕拿紅包、元宵放鞭炮、划龍船吃粽子、賞月吃月餅)、假日休閒、讀書上班、放學下班;努力賺錢、花錢、生病、住院、看病、拿藥;家人互動、人際關係、社交活動、與人競爭、找工作換工作……等等,這些就是填滿我的一生歲月行程(行事曆)嗎?每年都是周而復始的過著一樣生活、一樣活動、一樣的人事時地物,只是時間點不同,不就時序多一年,年齡也跟著長一歲而已,可是每年所面對的事物及聽到的新聞都如出一轍。那麼人生、世界、宇宙運行不止,這些到底何意義呢?價值在哪?難道人活著就只是用功讀書、出人頭地、努力掙錢、養家過活、舒適環境、健康活著、立德立功、事親至孝、名留千古……是這樣嗎?!

相信您也會有同樣問題,只是想不想解決,當有疑問就得自行思考並找答案。

問題一:人活著的意義何在?(當然非上述所列)
問題二:人死後去哪了?
問題三:真有天堂及地獄嗎?
問題四:宗教太多種(回教、道教、佛教、基督教、天主教)都是殊途同歸嗎?
問題五:宗教與哲學差別在哪裡?
問題六:成功的人生是甚麼?
問題七:我是誰?要往哪裡去?人類第一個祖先又是誰?
問題八:浩瀚宇宙日月星辰是自然產生的嗎?怎能如此協調運行幾億年?
問題九:人類周遭環境日月山川動植物變化的奧秘如何解釋?
問題十:若真有上帝,那人類諸多莫名的苦難又如何解釋?

………………………………………………………………
………………………………………………………………
問題100:XXXXXXXXXX

我是好奇寶寶,凡事弄不懂,就想問清楚,得不到答案就自己找,問遍可以問的同學師長雙親長輩,問不通再找遍圖書館資料借相關書籍來解惑。如此這般這般認真疑惑小心求證,前後大約十餘年,終於找到答案完全滿足我所有問題。這就是個人廿餘年前光景(詳見我的見證),每年都會碰到的困擾與省思,現今40餘歲的我寫下此文回味信仰並協助面對人人必須思考的問題。 (2013.2.20)

一切問題的解答都在基督信仰

原來這段十餘年的求證過程,奠定我信仰的基礎,看所有人事物已有不同定見,不再懵懂無知問題困擾,的確是基督信仰滿足我一切,真正解決我多年的問題,我的人生從此有了踏實滿足與真實平安的感覺,也信心滿滿意義十足的數算剩下的餘生,也為開始有上述問題的慕道友服務解答,幫助他們認識上帝歸向耶穌、榮耀上帝並讚美服事上帝。這一切奇妙的改變都是上帝所賜,能不感謝讚美嗎?所以我成立本網站來幫助需要幫助的人,免得走太多冤枉路,所有該問問題差不多被我從網路收集包羅,您可搜尋本站或從本站主打「信仰接連」頁籤進入找到想要答案,或是來信留言詢問,當立即給予滿意答覆。

年年好過年年過

當然每年都會遇到過年,希望您能從此同我獲得滿足過有意義及有價值的人生(詳見加減乘除的人生),各位看倌及我的好友們,快來認識這個基督教信仰吧!祂是一切的答案,不是只是一個比較合理的解釋,不相信的話,您也一樣花更多時間找答案吧!除非您對上述問題漠視不管、逃避思考,但人生課題是您絕對無法視而不見的!

祝大家早日認識真神、回歸耶穌基督,和我一樣獲得真實豐富永恆生命。

聖經

聖經詩篇16章4節: 以別神代替耶和華的(或譯:送禮物給別神的),他們的愁苦必加增。

聖經羅馬書1章19-25節:神的事情,人所能知道的,原顯明在人心裡,因為神已經給他們顯明。自從造天地以來,神的永能和神性是明明可知的,雖是眼不能見,但藉著所造之物就可以曉得,叫人無可推諉。因為,他們雖然知道神,卻不當作神榮耀他,也不感謝他。他們的思念變為虛妄,無知的心就昏暗了。自稱為聰明,反成了愚拙,將不能朽壞之神的榮耀變為偶像,彷彿必朽壞的人和飛禽、走獸、昆蟲的樣式。所以,神任憑他們逞著心裡的情慾行污穢的事,以致彼此玷辱自己的身體。他們將神的真實變為虛謊,去敬拜事奉受造之物,不敬奉那造物的主;主乃是可稱頌的,直到永遠。阿們!

聖經以賽亞書44章6節:耶和華─以色列的君,以色列的救贖主─萬軍之耶和華如此說:我是首先的,我是末後的;除我以外再沒有真神。

聖經約翰福音14章6節:耶穌說我就是道路、真理、生命;若不藉著我,沒有人能到父那裡去。

聖經約翰福音17章3節:認識你─獨一的真神,並且認識你所差來的耶穌基督,這就是永生。

延伸閱讀:
1.
我的重生見證
2.加減乘除的人生
3.怎樣成為基督徒

有人覺得禱告是一種心理暗示,比如那人祈求神可以洗盡自己嫉妒朋友的罪惡,讓自己能夠愛他的朋友,後來的確做到了,但又覺得好像是靠自己意志的力量。許多禱告,好像覺得不是神在做工,而是自己的”心理作用”,禱告只不過是一個幫助途徑,難道信仰也只不過是”心理作用”嗎?

1.甚麼叫”心理作用”?

首先我們要了解甚麼叫”心理作用”,一般人認為”心理作用”就是人想像出來的東西;又或者只不過是人的情緒感受、感覺而已,那些想出來或感受到的東西其實不是真正存在。舉例來說,不少人因為怕出外時沒有平安,於是在自己的門口貼上「出入平安」幾個字,貼了之後便覺心裡得到一些平安,總比不貼好一些。其實所貼出來的那幾個字真的能帶給人平安嗎?當然不能。

2.”心理作用”好像有一點作用

雖然我們說”心理作用”主要是來自個人的想像、情緒與感受,但我們不能完全否定”心理作用”好像也有它的作用。舉例來說,有不少人很怕黑,晚上睡覺時他們要把房間的燈全都亮著才安心去睡覺,否則整個晚上不能入睡,這樣的心理作用也無可厚非。又比如有些人是很怕鬼的,他們在自己的家中掛上一些所謂能驅魔的東西,諸如大蒜、八卦、甚至十字架等,掛了之後便感覺到有平安,其實那些東西本身是沒有甚麼法力,是不能幫助人驅魔的,但卻好像帶給那掛它的人有一點保護的心理作用。

Faith

信仰如果只是”心理作用”的問題

然而,信仰如果只是”心理作用”問題便嚴重得多了,意即說所信的是不存在的、或者不是真實的,只不過是人的情緒感受感覺、或是人想像出來的產品。我們知道在歷史上有一些無神論的人,他們不相信有神,把宗教看為是”心理作用”,他們以宗教是人思想的投射(意即按人的慾望或思想製造出來的),馬克思甚至說:”宗教是人民的鴉片”,言下之意他以那些所謂人所拜的神,只不過是用來麻醉人的感情思想,卻不是真實的。

無可否認,有些人信神拜神只求心安理得,又或者按著自己的慾望去拜人所製造出來的神,比如為要得食就去拜灶君神,為了出入平安便去拜土地公,為了財富便去拜財神,為了靈驗便去拜黃大仙,為了救苦救難便去求觀音等。但如果所有信仰都是”心理作用”,無論人拜甚麼,結果就是迷信,因為沉迷相信一些不存在的東西,那麼人不是自欺甚至欺人嗎?人不是很可憐嗎?

基督信仰並不是”心理作用”

基督信仰卻不是如此,她不是建基在人的經驗、感受、甚至思想邏輯的推理,因為人的經驗、感受及思想各有不同,並且人會因環境際遇教育改變自己的看法,信仰若建基在其上便不穩固,甚至可有可無。基督信仰乃建基在客觀的事實上,基督徒相信上帝是因為上帝啟示了祂自己,上帝曾多次多方介入人類歷史,人把那些的經歷與祂的啟示忠實地記錄下來,最後集結成聖經,歷世歷代以來沒有人能推翻聖經的真實性,因為聖經所記載的全是事實,而她就是基督徒信仰的根據。故此,我們不能以自己的禱告是否蒙的上帝應允來判斷上帝的存在,更不應單憑感受與事情的好壞巧合去決定上帝是否真實。

人雖然透過主觀的感受與經歷可以體驗上帝的存在,但卻不能因為透過主觀的感受與經歷去決定上帝的存在。基督信仰之可信是因為上帝客觀真理的啟示,真理放諸四海皆準,並且真理是不變的。聖經告訴了我們人的來歷、人的犯罪墮落、上帝的應許與救恩的實現等。當有了真理的啟示後,人只要藉著信及上帝聖靈的感動,便可以經歷上帝。如果人問他禱告求上帝洗盡自己嫉妒朋友的罪惡,讓自己能夠愛他的朋友,結果真的做到了,那麼到底是因著自己的意志力或因著上帝的作為?若他懂得感謝上帝,他便是靠上帝,如果他不懂得感謝上帝,他可能是在靠自己。他也許還可以靠自己能做到很多事,但人卻沒有辦法能靠自己能親近上帝,更沒有辦法能靠自己得救,也無法得著上帝所帶給人豐盛生命的體會,諸如赦罪的平安、心靈的輕省、聖靈中的喜樂等,”心理作用”是起不了永恆作用的。主耶穌說:「我就是道路、真理、生命,若不藉著我,沒有人能到父那裏去。」(約翰福音14:6),又說:「除祂以外,別無拯救,因為在天下人間,沒有賜下別的名(耶穌基督),我們可以靠著得救。」(使徒行傳4:12)

親愛的朋友,讓我們好好的去反省自己對上帝的認識與依靠,只要我們謙卑自己到上帝面前來,你會發現人離了上帝其實甚麼都不能做,一切都是恩典!人應當將一切榮耀、頌讚和感謝歸給上帝!

作者:洪順強牧師
資料來源:
真理報

LINSANITY(林來瘋)的字尾ITYCHRISTIANITY(基督信仰)的字尾不謀而合,林書豪的英文名字Jeremy與他常在球場上「高舉神的手勢」有關,林書豪目前的球衣17號碼與耶穌教導門徒「得人如得魚」有關,本短片提供聖經相關資料,供大家參考。

資料來源:基督徒靈糧補給站

Copyright © 2019 lcmstan.net. All Rights Reserved. 本站使用網易  虛擬主機