「天國近了,你們應當悔改」是甚麼意思?
   
洪順強牧師

聖經記載施洗的約翰與主耶穌出來傳道時呼籲人說:「天國近了,你們應當悔改」,這是一個非常重要的信息,其明顯目的就是盼望人能進天國,今天這個信息繼續在呼喊著,但卻仍有很多人不回應,原因何在?也許是因為人不明白這呼籲的重要性,又或者根本不明白其意思,讓我們來思考一下。

「天國」不是指「地上的國」

「天國」其實是一個屬靈的國,它不像地上的國,不是一個按著肉眼及地上的體制可以看見的國,意即有君王、有國家的憲法或法律、有軍隊等東西。然而這個屬靈的國,在意義上與地上的國有相同的意義,意即指地上的國有君王;天國也有天國的君王,這君王就是造物主上帝(或稱為神)。以色列人非常明白這個天國的意義,上帝揀選他們作為祂的子民,目的是要他們為上帝作見證,叫人認識上帝才是萬王之王、萬主之主。建立一個以上帝為首的國度,這本是應該的,聖經說:「因為萬有都是本於祂,倚靠祂,歸於祂。願榮耀歸給祂,直到永遠。阿們!」(羅馬書11章36節)

昔日上帝揀選帶領以色列人離開為奴之地埃及,為他們預備摩西作領袖。聖經出埃及記19章3-6節說:摩西到上帝那裡,耶和華(上帝的稱呼)從山上呼喚他說:「你要這樣告訴雅各家,曉諭以色列人說:『我向埃及人所行的事,你們都看見了,且看見我如鷹將你們背在翅膀上,帶來歸我。如今你們若實在聽從我的話,遵守我的約,就要在萬民中作屬我的子民,因為全地都是我的。你們要歸我作祭司的國度,為聖潔的國民。』這些話你要告訴以色列人。」

故此,以色列人有一個很重要的使命,就是在萬民中為耶和華上帝作見證,叫人認識上帝的國度,聖經以賽亞書43章10-12節清楚說明:「耶和華說:你們(以色列人)是我的見證,我所揀選的僕人。既是這樣,便可以知道,且信服我,又明白我就是耶和華。在我以前沒有真神;在我以後也必沒有。惟有我是耶和華;除我以外沒有救主。我曾指示,我曾拯救,我曾說明,並且在你們中間沒有別神。所以耶和華說:你們是我的見證,我也是上帝。」

上帝要以色列人以祂為主為王,讓祂掌王權居首位,使他們親身體會「以耶和華為神的,那國是有福的!祂所揀選為自己產業的,那民是有福的!」(聖經詩篇33篇12節)另一方面亦在喚醒世上各民、各族、各方、各國都應敬拜真神上帝、敬畏祂而得福。

上帝預備了進天國的門

歷史告訴我們以色列人失敗了,他們多次沒有好好地跟隨上帝,不聽這位天國君王的話,更遠離祂去拜偶像及犯罪等,故上帝刑罰他們,使他們多次落在敵人手裡,例如以色列北國被亞述亡國,以色列南國則被巴比倫亡國。以色列人雖然失敗,但上帝卻不會失敗,祂的應許沒有落空,祂早在人類始祖犯罪後應許賜下救主,透過祂帶領人進上帝的國,而主耶穌基督就是上帝自己道成肉身的救主。當主耶穌到世上來傳道之前,上帝差遣施洗的約翰作先鋒,預備主的路,故此他一出來傳道時,便說「天國近了,你們應當悔改!」盼望當時正等待救主的猶太人,預備好他們的心迎接要來的救主耶穌,叫他們信主後再把福音傳開,使萬民作祂的門徒得以進入神的國。主耶穌說:「我就是門;凡從我進來的,必然得救。」(約翰福音10章9節)所以,主耶穌傳道時,同樣呼籲人要悔改相信祂得以進入神的國。

「地上的國」會被銷盡

昔日以色列人的失敗正提醒世人及各國,人若不以耶和華為神的,不聽造物主教導吩咐,不敬拜真神而敬拜金銀木石所造的假神,他們同樣也會遭上帝審判,最終就是沉淪滅亡。聖經清楚的預言,世界已經敗壞了,有一日救主主耶穌會再來審判世界,並且實現新天新地的天國。聖經彼得後書3章10-13節說:「但主的日子要像賊來到一樣(即沒有人知道何日何時)。那日,天必大有響聲廢去,有形質的都要被烈火銷化,地和其上的物都要燒盡了。這一切既然都要如此銷化,你們為人該當怎樣聖潔,怎樣敬虔,切切仰望神的日子來到。在那日,天被火燒就銷化了,有形質的都要被烈火鎔化。但我們照他的應許,盼望新天新地,有義居在其中。」

主耶穌早已預言末世時,世界會越來越敗壞,祂說:「那時,必有許多人跌倒,也要彼此陷害,彼此恨惡;且有好些假先知起來,迷惑多人。只因不法的事增多,許多人的愛心才漸漸冷淡了。」(馬太福音24章10-12節)聖經提醒我們:「不要愛世界和世界上的事。人若愛世界,愛父(神)的心就不在他裡面了。因為凡世界上的事,就像肉體的情慾,眼目的情慾,並今生的驕傲,都不是從父來的,乃是從世界來的。這世界和其上的情慾都要過去,惟獨遵行神旨意的,是永遠常存。」(約翰一書2章15-17節)

「悔改」才可以進天國

地上的國有她的子民,人要入藉才可成為某國的國民,並且可以享受那國的一切福利。同樣人要藉著救主耶穌基督才可成為天國的子民,才有資格進天國及得著其中的一切豐盛。施洗的約翰及主耶穌呼籲人「要悔改」,這是上帝對人的要求,原因是人離棄了祂、不認識祂、甚至悖逆祂。「悔改」就是「歸向」,人需要為自己的罪惡過犯後悔難過,並且願意歸正轉向真神,離棄偶像及自我中心,承認耶穌基督為主。聖經說:「你若口裡認耶穌為主,心裡信神叫他從死裡復活,就必得救。因為人心裡相信,就可以稱義;口裡承認,就可以得救。經上說:『凡信祂的人必不至於羞愧。猶太人和希臘人並沒有分別,因為眾人同有一位主;祂也厚待一切求告祂的人。因為凡求告主名的,就必得救。』」(羅馬書10章9-13節)

上帝的心意

聖經使徒行傳17章30節說:「世人蒙昧無知的時候,神並不監察,如今卻吩咐各處的人都要悔改。」又說:「主所應許的尚未成就,有人以為祂是耽延,其實不是耽延,乃是寬容你們,不願有一人沉淪,乃願人人都悔改。」(彼得後書3章9節)

上帝的心意是要拯救人,祂希望人豐豐富富的進入祂的國。親愛的朋友,你已經得救了嗎?你已經是神國子民嗎?若不,請快快認罪悔改、接受救主,一起來跟隨基督。

資料來源:真理報2012年5月第224期

經常被提出的問題有如:

--只要相信就可以得救,豈不是太容易了?

--世界上沒有不勞而穫的事,救恩的道理怎能違反這個原則?

--聖經上不是說:「神助自助者?」

--做好人有什麼獎勵?

--如果救恩可以白白得到,誰會看重它?

兩個選擇
第一個選擇:信而得救太容易了

第二個選擇:信而得救並不容易

神除了要我們相信,不再要求更多?
→信而得救太容易了
→靠人的力量獲得救恩不僅是困難的,簡直是不可能的。
→無需代價並不表示容易:
1.對天父而言不容易--捨去祂的獨生子
2.對神子而言不容易--背負我們的罪
3.對人而言不容易--我們必須放下自我的驕傲

摘要:
救恩被當作是件免費的禮物送給我們的時候,難免有疑惑產生。很多人覺得這樣子未免太容易了,人應讓盡自己的努力去達到神的要求。但這種觀念牴觸聖經的教訓,因為既然我們根本不可能達到神的標準,救恩必須是白白賞賜的;神的標準是「完全」,而主耶穌基督將他自己完全的生命獻上,為我們受死,使我們藉著他在神面前被視為完全。

即使救恩的賞賜是不必付代價就可以得到的,然而對神、對基督而言,都不是那麼容易即可給出的,對人而言,因為人必須放下自我的驕傲,所以也不是輕易即可做到的。

本文摘自:問得好-解答當代人對信仰的困擾 橄欖基金會出版

經常被提出的問題有如:

--上帝是否會將一個無辜的外邦人定罪,而這個人一生中從未聽聞過耶穌?

--對於那些不認識耶穌而以不同的名字稱呼他們的神的教徒,怎麼處理?

--耶穌降世之前的人們又以何種方式審判?

--對於嬰兒及心智異常以致不能了解福音的人,會予以定罪嗎?

三個選擇
第一個選擇:上帝不會審判那些從未聽聞過耶穌的人
第二個選擇:上帝對那些不認識耶穌的人加以審判是不公平的
第三個選擇:上帝對那些未曾聽過耶穌的人所作的審判是公平的

摘要:
當一個人明白耶穌宣稱祂是回歸上帝的唯一道路後,他可能就會產生一個疑問:那些從未聽過耶穌的人如何?有人主張那些人不會受審判,以逃避這個問題。這個解答似乎解決了這個問題,同時也排除了傳教的需要。但這顯然不是一條可行之路。聖經一再地指明罪是全人類的問題,而罪的結局必然是遭受審判。我們都要在末日審判時面對上帝。

表面上看來,這樣子似乎不公平;然而我們也由聖經中了解一些關於上帝的公義及外邦人對神認識等原則。上帝的公義是完全的,且係建立在各人所受啟示多寡的基礎上。沒有人對造物主是一無所知的,因為即使未曾接觸到由上帝的話語所帶來的特殊啟示,人也能藉著通常的啟示領悟到祂自己,包括受造之物而來的外在啟示,及人心所受的內在啟示。

沒有任何一個人對罪的問題是完全無知的,我們一些我們不能經常維持道德標準,我們的良心也指出我們道德上的缺失。關於上帝和罪的啟示,祂要求我們要有回應,認清他自己的需要且向神尋求答案的人,會得著更多的光照。上帝用祂兒女去向普天下尋求獨一真神的人傳揚基督救人的福音。

救恩的根基千年不變--乃基督代贖之工。蒙救是本乎恩,也因著信。因為現代人已經蒙受更深一層的啟示,所以關於那些活在基督降生之前的人,他們的信仰內容問題,並不像今天這麼嚴重。嬰孩和心智殘障以致無法對啟示有所回應的人,既然不能做這樣的回應,就不被定罪。

提出這個問題的人必須認清一點,當他們站在上帝面前的時候,問題不在於:「那些未曾聽過耶穌的人如何?」而在於:「你已經聽到耶穌基督的真理,你怎麼回應祂?」


本文摘自:問得好-解答當代人對信仰的困擾 橄欖基金會出版

經常被提出的問題有如:

--如果人已經盡了他的全力,神仍不讓他進天堂嗎?

--我認識許多非基督徒,他們的行為遠比大多數的基督徒要好,難道神真的會拒絕他們?

--神不是只要求我比一般人好一點就夠了?

--如果我想進天堂,我是不是必須相信耶穌並且過一個良善的生活?

兩個選擇:
第一個選擇:好行為可以使我們進天堂
第二個選擇:好行為不能使我們進天堂

摘要:
首先我們考慮藉著好行為進天堂的可能性。各種有關好行為能得救的宗教理論要求我們達到某種程度的良善,因為我們無法達到完美。在強烈要求行為合乎道德的會中長大的人,都滿意這種說法,但是,有很多障礙使得這個選擇根本無益:

(1)各種的行為規範都是人恣意定的,誰有權決定其中哪一個是正確的?

(2)行為規範的體系不能保證我們必定得救。行為標準像流沙一樣經常有變動,沒有人敢肯定他的生活足夠完美。

(3)行的理論其實是要求神贊同有限度的罪惡,並容許這樣的罪進入祂的國度。神是完美的,祂不會降低得救的標準,給我們一個常態分配的等級。

(4)最後,任何所謂好行為能得的規範體系明顯地違反聖經。

因此,如果良善的程度不是得救的標準,那麼什麼是標準?是基督的完全成為標準人。人是不完全的,罪的結局是與神隔絕,罪的代價只有兩種選擇:(a)我們自己付上代價,或(b)我們允許別人替我們付出代價。

耶穌為我們付出贖價,而我們必須親自接受基督的代贖,因為祂不會強迫我們接受,凡接待耶穌的,在神面前便成為完全,得以與神和好。得救的標準是完全,人是絕對無法靠自己的好行為得到的,唯有藉著主耶穌才能得救。

本文摘自:問得好-解答當代人對信仰的困擾 橄欖基金會出版

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