他本名尼可拉(Nicholas of Myra),生在小亞西亞的海港城市帕他拉(Patara),在今天的土耳其西南海岸。他的出生日期不詳,據傳是在343年十二月六日去世,在世的年代約與教會史學家優西比烏(Eusebius, ca. A.D.260-339)相同。

爬屋的少年

  當然,聖誕老人並不是生來就老。如果照今天的傳說,肥胖臃腫的白鬍子老人會踰牆爬屋,飛檐走壁,那簡直是神蹟。爬屋是他少年時候幹的事。
 
        尼可拉生在富裕之家,承受了豐厚的遺產。他從十幾歲的時候,就同情貧苦的人,常常施賙濟。他所作的是出於愛心,作在暗中,不叫左手知道右手所作的;所以總是隱名,從不張揚。

   有一次,他聽說有個貧窮人家,父親養大了三個女兒,到了女大當嫁的年齡,卻為了付不出妝奩費用而發愁,竟打算把親生女兒賣入妓院!在一個深夜,窗外人影閃動,一包東西從窗口丟了進來。作父親的以為是賊,急忙去追。追到筋疲力盡時,結果給追上了;發現原來是個大孩子!他告訴那個父親,是為了好心送錢來幫他們解決困難的,並不曾偷竊甚麼:他們家有甚麼可偷的?父親知道。唯一的要求是,不可把他的名字張揚出去。這當然可以同意。女兒們打開小袋子一看,裏面原來是金幣!不用說,他們的問題解決了。

   這是他的事蹟之一。他常常作這種事。

受苦的主教

  尼可拉去旅行了巴勒斯坦和埃及等地回來,一踏進了瑪拉(Myra)的教堂,發現會眾捧着主教的衣冠和牧杖在等着他。原來那裏的主教去世了。會眾同心禱告,求神選派一位主教牧養祂的羊群:那天清早,第一個踏進教堂的人,那就是群羊的監督。那時,他還不到二十歲,成為最年輕的主教。在當時,主教並不就代表高位厚俸,也沒有權位榮耀;有的只是為了主受苦,作群羊的榜樣。軍閥出身的羅馬皇帝狄克理田(Diocletian, 在位 284-305),本來寬容基督徒;但到了303年,忽然連下四道詔書,殘酷的迫害基督徒,強逼他們否認主耶穌。

   羅馬政府把尼可拉下在監獄裏。他被鞭打;他被燒熱的鐵炮烙;他被鐵箝夾手指;他被虐害當作取樂。到被弄得遍體鱗傷的時候,他們給他休養;到快要恢復的時候,再從頭來過,使他舊痕加上新創。但他甘心為主受苦,至死不屈!

   他有死的心志,卻並沒有死。迫害基督徒的人死了。康士坦丁皇帝信了基督教,迫害沒有了。他又恢復了自由。

發怒的獅子

   有愛心的尼可拉,也剛強衛道。
   外面殘酷的迫害,使許多信徒殉道了;但主的道卻更加廣傳,教會更加清潔而得勝。
   到基督教流行了,仇敵更凶猛,更惡毒的攻擊來了;這次是從教會裏面的稗子,就是亞流(Arius, ca. 250-336)派異端。

   亞流本是亞力山大城的一名教牧,強調苦行和品德,能言善文,吸引了很多徒眾。但他注重理性,說基督是受造的,否認三位一體的真理,引起教會的爭論。康士坦丁皇帝為了處理這爭論,在325年召開尼西亞大會(The Council of Nicaea),公辯解決。正統信仰的教會領袖,包括尼可拉,引用聖經證明基督是神,有神一切的豐盛在祂裏面;道成肉身的聖子,是與父同等,與父原為一,人看見了子就看見了父;祂是神榮耀的光輝,神本體的真像,在一切被造之先,所以祂不是被造的,而是創造者(參歌羅西書2:9; 約翰福音1:14; 14:9; 希伯來書1:3)。亞流巧言善辯,口出褻瀆的話,竟然唱起他自己所寫的流行歌曲“盛筵”(Thalia)。有的主教憤而離席,有的掩耳不聽。尼可拉卻慢步走向場中,給亞流的惡嘴狠狠的一拳!當着列席的皇帝,這突然的舉措,使全體愕然。無疑的,此舉大快人心,也極有效;但於議程不合。主教們不能同意他的粗莽行動,決定免除他的主教職位(後來又恢復了)。會議宣布亞流派為異端,把亞流放逐了。

嘻笑的老人

  尼可拉老來仍然滿有喜樂。他在瑪拉,看顧有疾病的人,救濟貧苦,關心患難中的孤兒寡婦。

   在瑪拉的街巷中,交通不太繁忙;他與玩童一同嬉笑,一同當街戲玩。那慈祥的白鬚老人,是那麼平易近人,絕不像穿長衣游行的法利賽人,裝成嚴肅不可侵犯。有時他還會摘下主教的高帽子來,給街頭的玩童們戴!當然不會立他們為主教,或讓他們祝福。同時,他保護弱者,使他們免受欺凌。他又見義勇為,給無辜者伸冤,不怕得罪有權勢的大人物們,為了要施行公義。

   這樣,你會發現尼可拉不像商業化的聖誕老人,那是因為他像耶穌基督。他去世以後,人稱他為“聖尼可拉”。

後記

  我們並沒有尼可拉寫的自傳,也沒有直接同他交接過的人所寫有關他的記述。最早的記載,是在他去世以後二百多年,一位希臘主教寫的,必然是根據口傳的軼事瑣聞。但有關其人的傳聞很多,有些是理想化,甚至神話化了。
  
        宗教改革以後,歐洲歸正教國家如荷蘭,德國等,卻甚為喜愛這位聖尼可拉,把他跟“聖誕節”聯繫起來,認為是聖誕精神的象徵。歐洲移民來新大陸時,可愛的“聖誕老人”也隨同移民進口,而且經荷蘭人給改名為聖可樂斯(Santa Claus)。
   於是,“聖誕老人”的傳奇,越加隨時間Santa Claus而繁興。
  
        我們總該記得,“聖誕老人”聖可樂斯,不是個沒有真理原則的老好人,更不是終日嘻嘻哈哈只往富人家裏奔走的人;他不是為浪費歡樂的孩子們錦上添花,而以主基督的心為心,體恤疾苦。
  
        小朋友們會問:“到底有沒有聖誕老人?”是的,有聖誕老人;聖誕老人不是基督,是像基督的人:他不只想自己,而是常常想到別人,把歡樂送給人。你也可以這樣作。不要只希望聖誕老人從煙囪中給你送來禮物;當你把禮物送給人,送給需要的人,歡樂就從煙囪裏進來。
  
        現代必須有聖誕老人。也許,你就是未老的聖誕人。

轉載自翼報 http://www.ebaomonthly.com/ebao/readebao.php?eID=e101201

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