林肯精神‧悲天憫人

余磊

美國南北戰爭期間,林肯總統曾寫給一位母親一封慰問函。許多父母親讀了這封信,以感動和悲痛的心情,含淚把兒子送上戰場。

 這封信寫道:  

 親愛的女士:

我接到作戰部的卷宗,讀到麻州民軍司令的報告,說您是五個兒子的母親,而他們都光榮地捐軀在戰場上。

我感到軟弱無能,不能找到任何言語來安慰您如此重大損失的悲傷。但我不能不向您表達本合眾國的感謝;因他們的犧牲,國家得以保全,願您因此得到安慰。

我祈求我們的天父,除去您的傷痛,只留給您疼愛又失去的兒子們的歡樂記憶。您把如此貴重的祭物奉獻在自由的祭壇上,莊嚴的光榮必要歸給您。

林肯

 

極誠懇而尊敬您的 

亞伯拉罕‧林肯 敬上

 

政治家或政客

一八六四年十一月的感恩節,民軍司令舒勒將軍受命帶著這封信、節日餐、慰問金,送到畢斯貝夫人(Mrs. Bixby)家中。不僅她本人讀了又讀,遠在英國的牛津大學還把它抄錄懸掛在大廳。這封一百三十五年前的信,今人讀來,仍可感受到林肯總統的悲憫與自省特質,以及對上帝的敬畏、謙卑與不敢自大。政治人物在言行上是否悲天憫人,是否以天下蒼生為念,也許就是後來成為「政治家」或「政客」的分水嶺。

新任美國總統歐巴馬現今成為許多世人心目中的hero,他自己卻也有兩個英雄:黑人民權運動領袖馬丁路德金恩博士(Dr. Martin Luther King1929~1968),和同樣出身伊利諾州的總統林肯,人類歷史上的「偉大解放者」(The Great Emancipator)。從基督信仰來看,二人所成就的是從上帝聖靈所結的果子,聖經加拉太書五章廿二節說:「聖靈所結的果子,就是仁愛、喜樂、和平、忍耐、恩慈、良善、信實、溫柔、節制。」人若有這樣的果子,怎能不叫人親近與喜愛呢?

林肯歷來受到舉世尊敬,包括他的困苦好學,卓越領導,文采斐然,機智幽默,特別是道德與真理的堅持。他出生於一八○九年,距今剛好兩百年,根據美國公共事務廣播電視網所做的調查,截至二○○八的歷任四十二位美國總統中,六十五名歷史學家票選林肯為美國史上最傑出的總統。其次為華盛頓、小羅斯福、老羅斯福、與杜魯門。這項評比包括與國會關係、公眾說服力、道德水平等。

告別家鄉的演說

歐巴馬在就職前,仿效當年林肯搭乘火車赴華府履任。他從賓州出發,此行包括家人,和「四十名平凡的美國人」,旅程二百一十七公里。此舉一般認為也是向十六任總統林肯致敬之旅。

一八六○年林肯從伊利諾州出發,在春田市火車站發表了「告別家鄉」演說。

「鄉親們,此時此地,我心中離別的感傷,恐怕無人能體會。我生命的一切,都來自這塊土地,也來自你們的深厚情誼。我在這兒生活了四分之一個世紀,從一個年輕人變成一個老人。我的孩子都出生於此,其中一個已埋葬於此。如今,我將遠離,不知何年何日才能重歸故里,甚至不知能否再回來。我面臨的重責大任,恐超過當年的華盛頓。如果上帝不幫助我,我不會成功;有祂的幫助,我不會失敗。」話說到這裏,群眾報以熱烈的喝采與掌聲。

說到人世的悲歡離合,無人能免,但有無辦法超越或盼望呢?林肯接著說:「讓我們信靠上帝,祂會與我同行,也會與你們同在。祂是永恆的無所不在,讓我們堅定信心,滿懷盼望。現在我將你們託付給祂,願祂看顧你們,也希望你們在禱告中記念我。在此,我向你們深深致意,說一聲珍重再見!」林肯應是性情中人,所以也才懂得悲天憫人。

 憂傷痛悔心神不輕看

林肯深知靠個人、政府、或軍隊,無法結束戰爭或拯救美國。而戰爭持續帶來的破壞、災難、摧殘、和人員的傷亡,林肯又豈能無動於衷?一九八三年,戰爭仍陷於膠著,總統頒布了《國家禁食禱告日》,史家認為這篇講詞應與《蓋士特堡演說》等量齊觀。林肯把悲天憫人的情懷帶到上帝面前來懺悔和祈求:「國家和人民都有責任清楚地認識到,他們需要依靠上帝主宰的大能,以謙卑痛悔的心承認自己的罪行和過犯。也當堅信、盼望這真心的悔改會得到憐憫和赦免;並清楚認識到一個聖經所宣揚,為整個人類歷史所證實的崇高真理:唯有承認上帝是主的國家,才會蒙受祝福。

由於被一連串的成功所陶醉,我們變得過於自信,以致無法感覺我們不能擁有上帝的救贖和恩典;也變得過於驕傲,以至不願祈求那創造我們的上帝!為此,全體國民必須要在被我們冒犯的上帝面前謙卑自己,承認我們全國百姓的罪,祈求上帝的寬容和饒恕。」後來戰爭獲勝,黑奴得以解放,也印證了詩篇卅四篇十七、十八節:「義人呼求,耶和華聽見了,便救他們脫離一切患難。耶和華靠近傷心的人,拯救靈性痛悔的人。」

人為上帝所創造,負責管理這世界,上帝要人做到甚麼?在華盛頓國會圖書館的穹頂上,有一出自聖經彌迦書六章八節的題詞:「耶和華上帝向你所要的是甚麼呢?只要你行公義,好憐憫,存謙卑的心,與你的上帝同行。」這三件事,人若願以此與上帝同行,離悲天憫人的林肯亦不遠矣!

美國是老牌民主國家,傳承了兩百多年的民主精神和制度,必定有其優質可貴的legacy(資產);林肯精神便是其中之一。當紅的歐巴馬總統都願意以他為師,我們的民主體制剛起步,也在跌跌撞撞中成長,國人豈不更應該研讀林肯所研讀的聖經?敬畏林肯所敬畏的上帝?若是如此,國家是幸!人民是幸!

後記:亞伯拉罕·林肯(Abraham Lincoln,1809年2月12日-1865年4月15日),美國政治家,第16任總統(任期:1861年3月4日-1865年4月15日),也是首位共和黨籍總統。在其總統任內,美國爆發內戰,史稱南北戰爭。林肯廢除了奴隸制度,擊敗了南方分離勢力,維護了國家的統一。內戰結束後不久,林肯遇刺身亡。他是第一個遭到刺殺的美國總統。

資料來源:2009年5月份中信月刊

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