清明節腳步近了,家族的掃墓、祭祀活動,又開始讓基督徒很頭痛,有弟兄姊妹為避免不符真理的祭拜儀式,輕者乾脆選擇「神隱」,重者鬧「家庭革命」,但不管怎樣,這些行為都讓未信者家人無法理解,甚至對基督教更「感冒」。

客福主委余慶榮牧師認為,教會應要「擁抱」祭祖文化,
進而轉化成蘊含基督信仰真理的「敬祖」文化。 
(照片提供/客家福音協會)

「祭祖文化是華人教會永遠『擺脫』不了的問題。」客家福音協會主委余慶榮牧師認為,教會不應對祭祖文化感到害怕或與之對立,而是要「擁抱」它。他坦承,過往為回應清明節而舉辦敬祖活動,多少是因為客家人對信仰存有誤解,為福音緣故而「不得不」舉行,但現在完全翻轉這個被動心態。「因為,我們本來就應該好好敬祖!」

原因是:
1.感恩之心、對父母盡孝,本來就是《聖經》所看重的教導,因此人們真誠的追念歷代祖先,相信是神所悅納的行為。
2.教會藉由舉辦聯合敬祖典禮,能見證飲水思源的「源頭」為上帝,是宣揚神的好機會。所以教會應該好好重視。

過往教會在敬祖文化的耕耘上確實是有所「虧欠」,大家才會一直誤解基督徒好像很不孝。余慶榮表示,客福的敬祖大會中間曾停辦多年,此次在大台北地區,獲得台北靈糧堂客家牧區全力支持,有多間教會、400多人同心參與15日的「大台北客家尊神敬祖大典」,讓客家福音協會備受鼓勵,也使他再次看見敬祖的重要性與積極擁抱的理由。

教會帶頭敬祖 轉化祭祀迷思、發揚感恩文化

客家牧者及弟兄姊妹在傳福音道路上,深刻感受到祭祖問題幾乎是客家人信主的第一攔阻,而一直「硬碰硬」也非根本解決之道,因此有智慧發展出「創新基督教喪禮」,就是將坊間祭祖中的祭祀、拿香儀式挪去,注入基督教感恩與真理的元素,改成禱告、獻花、鞠躬的追思方式。

客家敬祖大會教會用智慧在清明節期推動敬祖事工,能發揚感恩文化,
同時見證上帝是全人類的主。 (照片提供/客家宣教神學院)


這項「策略性事工」,一樣可用在清明節的慎終追遠上,當一般人知道基督教也有「敬祖」大會,進而參與在當中,就會明白基督徒不是不要祖先或不孝,只是紀念祖先的方法不同,不僅打破福音圍牆,更是逐步「轉化」民眾對於傳統祭祖文化的迷信。身為客家人的余慶榮見證,自己的家族就因此在祭祖方式上有所轉變。

「敬祖是值得教會好好耕耘、推動的事工,教會應該起來帶頭去做!」因為超越單一姓氏宗祠的感念追思,越過五代、十代到生命根源的追思,非常寶貴、有意義。余慶榮相信只要教會用心、歡喜的做,即能進而拿回敬祖的主導權和詮釋權,同時將基督信仰中的感恩文化發揚光大,而且透過各方、各族、各姓氏的聯合敬祖大會,更加凸顯出上帝是「全人類」的主。

「祭祖文化是福音的高牆,還是橋梁,在於我們的一念之間。」要消極抵擋還是積極擁抱敬祖文化,值得各個教會好好思考。

《聖經》出埃及記20章12節:當孝敬父母,使你的日子在耶和華你上帝所賜你的地上,得以長久。

資料來源:今日基督教報

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