在今天海內外的華人教會圈子中,似乎存在兩種極端的觀點。第一種信徒,有律法主義、靠行為稱義的傾向,強調努力為主作工,以服事多、事奉忙為榮為樂。雖然口裡嚷嚷著累,卻隱隱約約地有一種成就感與安全感。另外一種信徒,則完全相反,自認為既已得救了,而且救恩是不會失落的,就可以安然無憂地等待被提上天堂。這種人一方面批評前一種人是律法主義者,另一方面自己卻又怠惰不前,甚至放縱情慾,已被世界所同化而不自知。

許多信徒在這兩個極端之間搖擺不定,或惶惶然不知所措。究竟我們該努力近進天國,或者可以躺著上天國?

令人困惑的經文

許多人“努力進天國”的想法,是來自於《馬太福音》11章12節,在那裡和合本聖經的翻譯是:耶穌說:“從施洗約翰的時候到如今,天國是努力進入的,努力的人就得著了。”然而,在保羅的書信中,卻很清楚地表明,我們是因信而稱義的,而非行為。既然如此,我們怎麼可能靠努力而進天國呢?

其實問題的癥結,在於《馬太福音》的中文翻譯有些誤導。本段經文的前面那個希臘文動詞biazetai可以是中動語態(即“強力地前進”),或是被動語態(即“受暴力攻擊”)。而後面的希臘文名詞biastes,則可能是正面的(指“努力的人”),或是負面的(指“暴徒”)。因此,這段經文一共可能有4種排列組合。若比較中文和合本、新譯本和新漢語譯本3種版本,結果如下:

和合本 努力進入(中動)天國,努力的人(正面)…
新譯本 天國受猛力的攻擊(被動),強暴的人(負面)…
新漢語 天國遭受到暴力侵擾(被動),暴徒(負面)…..

在常見的英文譯本中,新國際版(NIV)與和合本相同,新美國標準版(NASB)則與中文新譯本及新漢語譯本相同。唯有New Living Translation(NLT)版採取“強力進入(中動)+暴徒(負面)”的譯法。總結地來說,依據絕大多數希臘文專家的共識,後一句的名詞應該是指“暴徒”,而非“努力的人”。但是前句的動詞,則2種可能性難分軒輊。

但按照新約學者卡森(D. A. Carson)的看法,因為耶穌開始傳道,並且醫病、趕鬼,彰顯神的大能,代表著天國開始強有力地進入這原被撒但勢力掌控的世界。但是魔鬼並不善罷甘休,仍在攻擊教會和神的子民。所以,卡森認為NLT的譯法:“天國正強有力地進入,但暴徒在攻擊她”最恰當。然而,無論是接受上述哪一種譯法,都不可能是指“努力的人進天國”。

躺著上天國?

然而,我們既不能“努力”進天國,是否就意味著我們可以高枕無憂地,拿著天堂的“護照”——受洗證書——等候上天堂?這是部分信徒因誤解“一次得救,永遠得救”的真義,而進入的誤區。我深信更多的經文,否定了這一點。最明顯的例子,就是強調“因信稱義”的保羅,他在《腓立比書》中的自述中說:弟兄們!我不是以為自己已經得著了﹔我只有一件事,就是忘記背後努力面前的,向著標竿直跑,要得神在基督耶穌裡從上面召我來得的獎賞。(《腓立比書》3章13-14節)

保羅的一生竭力追求完全,不但是信徒的榜樣,也排除了上述那種盲目樂觀的可能性。事實上,保羅提醒我們,我們的努力,乃是對聖靈大能的順服。正如他所說:
……就當恐懼戰兢,作成你們得救的功夫﹔因為你們立志行事,都是神在你們心裡運行,為要成就祂的美意。(《腓立比書》2章12-13節)

“運行”一字的希臘文是動詞,很接近英文的energize(加能力),有“賦予能力”(empower)的意思,如果用現代的流行話來翻譯,最傳神的就是“神給力”。換句話說,這句話的意思是:“既然神給力,促使我們立志過一個討神喜悅的生活,就當兢兢業業地努力去完成這個救贖的計劃。”

分外殷勤

所以,基督徒既非消極地無作為,也非過度地躁進、盲動,而應該平衡地靠神的大能大力追求長進。在這方面,我們要注意幾方面。

首先,我們要分辨“敬虔的外貌”與“敬虔的實意”。許多基督徒過分看重外面看得見的事奉或所謂“敬虔”的儀式,而忽略了內在屬靈品格的培育,這乃是本末倒置。耶穌在《登山寶訓》中就警告我們,在施捨、禱告與禁食3種敬虔的行動上,不要“故意給人看見”,以免失去天父的賞賜。保羅在《哥林多前書》13章也提醒我們,若不是出於真誠的愛,所有的恩賜─如方言、講道、信心、施捨等等,都毫無價值。因為這一切“敬虔的外貌”,都很容易變成我們所膜拜的新偶像,轉移了我們的注意力,反而使我們不能專心地尋求神。所以保羅將這些他原以為是有益的事,後來卻看為糞土、當作有損的(《腓》3:7-8)。

其次,哪些才是“敬虔的實意”?使徒彼得後書有很好的說明:
正因這緣故,你們要分外的殷勤﹔有了信心,又要加上德行;有了德行,又要加上知識;有了知識,又要加上節制;有了節制,又要加上忍耐;有了忍耐,又要加上虔敬;有了虔敬,又要加上愛弟兄的心;有了愛弟兄的心,又要加上神聖之愛。(《彼後》1章5-7節)
彼得提醒我們:我們所有認識主的人,都已經得到那又寶貴、又極大的應許——就是領受了神的神性。既然如此,我們就當格外地殷勤、努力,要不斷地“有了……又加上……”(參《彼後》1章3-4節)。但是,這裡所列舉的8項該努力去獲得的,都是有關品格與靈性方面的,卻沒有一項是有關恩賜的。因此,我們更應該追求的,乃是這些“聖靈的果子”(參《加》5章22-23節),這才是“敬虔的實意”。

然而,這些屬靈美德很難速成,都得逐漸地在生活中被磨練出來。特別值得注意的是,聖經中從未將“熱心”列為屬靈美德。這是因為“熱心”可能出於不純正的動機,也有許多的仿冒品。君不見許多異端份子都更熱心?許多偏激的狂熱份子也很熱衷於他們的理念。而謙卑、溫柔等真正的屬靈美德,卻很難仿冒。

惟願我們在新的年度,都能在基督耶穌的恩典和知識上有長進(《彼後》3:18)!
莊祖鯤牧師
作者:莊祖鯤 為三一神學院宣教博士,現在波士頓牧會。
–>出生和成長於台灣的莊祖鯤牧師,在化學界頗有成就,曾獲得美國西北大學化學博士學位,並擁有多年從事石油化工工業的研究工作的經驗。1995年有感於神的呼召,毅然放棄優厚的工作,再度前往美國攻讀神學,獲取文化學哲學博士學位後,致力為海外華人、華僑傳福音及佈道工作。

資料來源:舉目雜誌第五十四期(2012-03)

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