文 張文華診所院長 張文華

肚子脹氣在門診是很常見的問題,有時病人會抱怨:‘餓也脹,飽也脹’。吃太飽了撐著是自找的,若沒吃也撐著那才真是一肚子‘氣’。尤其是脹氣引來的噯氣及放屁更是困己擾人、有損形象。
肚子脹氣只是一個病徵,背後有著各種可大可小的原因。
腸胃道內的氣的主要來源有三:
1.經口吞入;
2.在腸道中自己產生;
3.由血液中擴散入腸道。

不過,會引起腸胃脹氣的主要原因是前二者。

我們在說話、吃、喝食物時,都會不自覺的吞入一些空氣,這些空氣大部份又會經由不自覺的噯氣中排出,只有少部份會進入腸道中。

不過,有些情形會使吞入的空氣量增加,如講話太快(尤其是焦慮情況下),吃的太急也會帶入較多的空氣。

另外,有些情形會使唾液分泌增加,如:嚼口香糖、腸胃不適致噁心時、某些藥物的影響、假牙不合時….,這時,因口水量增加,使吞嚥動作較頻繁,也會因而吞入較多的空氣,然後自然會有較多的空氣被送入腸道,而引發肚子脹氣的情形。

在腸道中自己產生出來的氣體主要是氫氣、甲烷及二氧化碳,而且大多是因大腸內細菌的發酵作用而產生。

所以,當有較多未經消化完全的食縻被送入大腸時,這些食縻經由大腸內細菌的發酵作用後,就會產生較多的腸氣出來。

什麼情形會有較多未消化完全的食縻被送入大腸呢?主要有三種情形:
1.當食物中含有較多無法被消化的碳水化合物質時。
2.食物中含有會讓進食者耐受不良(intolerant)的成份時。
3.腸道功能障礙時。

現在將它們分別說明如下:
青菜及水份中就含有多量無法被消化的纖維素,這些纖維素在被送入大腸後,會被腸內細菌發酵而產生大量的氫氣。

這就是為什麼剛改變飲食習慣,改吃較多青菜水果的人,常會變得較容易脹氣及放屁的原因。

不過,我們的腸道好像有適應性,因為,大部份的人在維持多吃青菜水果的習慣一段時間之後,肚子脹氣及常放屁的情形就會自然改善了。

對食物耐受性不良的典型例子則是乳糖不耐症。乳糖不耐症的患者因為小腸無法分泌足量的乳糖脢(應為‘西每’),所以在喝牛奶或是吃乳製品時,其中無法被完全消化的乳糖會在大腸內被細菌經發酵而產生大量的氫氣,也會出現脹氣及頻放屁的情形。

腸胃發炎時,或是,服用某些抗生素致腸內的正常菌叢生態受到破壞時,會使小腸的消化功能失常,此時腸胃道的蠕動也會加快,因此會有較多未消化完全的食縻被送入大腸,同樣產生發酵、肚子脹氣的結果。

激腸症候群的患者,因為腸道蠕動較快,同時腸胃道也較敏感,也較容易抱怨肚子脹氣。

所以,經常會肚子脹氣、噯氣、放屁的人,應該先自己檢討看看是否有說話或是吃東西太快、太急的情形、是否經常嚼食口香糖、是否正在服用某些藥物、是否有假牙不合的情形。

若有的話,針對這些原因加以處理,多半可獲得改善。

若是因為最近吃較多的青菜水果所引起的暫時性現象的話,不用擔心,繼續維持良好的飲食習慣,我們的腸子慢慢就會調適過來的。

若以上的原因都沒有的話,那應該找醫師評估檢查,以判別是否有其他醫療上的問題需要加以治療,尤其是如果肚脹氣並伴有慢性腹瀉、胃口變差、經常腹痛或是體重減輕時。

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