我們不難認同耶穌是有史以來最有影響力的人。並且他也極有可能是人類歷史上最神秘的人物。隨便與誰聊一聊,你就會發現其實大多數人都對耶穌有些了解。其中相當多的人會選擇相信那些聳人聽聞亦或極端刻板的傳說。人類歷史上幾乎找不到哪個人的身世像耶穌那樣一直令人爭論不休。

同樣可以確定的是,沒有人像耶穌那樣填補了人類的鴻溝,但祂卻有著非常卑微的出身。路加福音2章7節記載祂的母親「把祂用布包起來,放在馬槽里,因為客店裡沒有地方。」

但是,故事真的是從這個時候開始的嗎?

耶穌是道成肉身

據耶穌第一批信徒之一的約翰記載,耶穌的故事早在時間存在之前就發生了!(約翰福音1章1-3節,約翰福音1章14節)耶穌的故事並不是從伯利恆的一家小旅館開始的。耶穌在「太初」就與上帝在一起(約翰福音1章2節) ——在世界被創造和時間存在之前 —— 並且「萬有都是藉著祂造的」(約翰福音1章3節)。

約翰繼續說,透過道成肉身,上帝以耶穌基督的身份進入世界,並且祂住在我們中間,使我們可以「看到(上帝的)榮耀」。換句話說,通過認識耶穌,我們可以認識永恆的上帝。約翰談到耶穌的道成肉身時說這是上帝「住在我們中間」(約翰福音1章14節)。

路加告訴了我們道成肉身是如何實現的。在寫給提阿非羅的信中,他寫道,一位天使出現在童女瑪利亞面前,告訴她她已經蒙了上帝的恩,並且她「要懷孕生子,可以給他起名叫耶穌。」這是出於聖靈的感孕(路加福音1章26-35節)。

上帝必須道成肉身的原因有很多,然而其中三點最為主要。第一,道成肉身使我們能夠看到上帝。第二,耶穌變成人的樣子好讓我們領受更豐盛的恩典。第三,我們因此可以活出我們的真實身份。

好叫我們可以用肉眼看見上帝

你可能會問:「為什麼我必須看到上帝才行?」其實有很多很好的理由。然而最簡單也最關鍵的原因是——無知會助長不敬。當我們不知道上帝究竟是誰時,我們要麼會將上帝視為人類想像或虛構出的對象,要麼會按照我們自己的想法去解讀上帝。只有當我們看到(認識到)上帝真正是誰時,我們才會按照祂應得的尊榮敬拜祂。

有一次,耶穌向祂的門徒解釋說,祂要在祂父的家裡為他們預備地方,然後再來帶他們同去。聽到這兒,門徒們提出了一些尖銳的問題。多瑪想知道祂要到哪裡去。腓力想要見見祂的父!

耶穌用一個問題回答了腓力的請求(約翰福音14章9-11節)。然而當耶穌在問腓力「你怎麼說『 將父顯給我們看』呢?」時,祂並不是在責備腓力問這個問題的魯莽——而是指出他沒能看見明明已經呈現在他眼前的。耶穌對他說:你看見了我(我的真實身份),就是看見了我裡面的父。

看到耶穌,門徒們就得以看見了上帝——這是多麼大的特權。正如保羅在歌羅西書2章9節中所說:「因為上帝本性一切的豐盛,都有形有體地居住在基督裡面」。我們雖然只有在度過此生到達永恆時,才能看到我們創造主的全貌,但是此時,我們就可以通過耶穌基督看到上帝並更多地認識祂。

好叫我們可以領受豐盛的恩典

耶穌不僅向我們彰顯了上帝的本質,祂也告訴了我們作為人的意義——而這隻可能通過道成肉身實現。上帝因著愛創造了人類,也讓我們去給出愛,耶穌的一生完美地展現了這一點。祂的整個生命就是愛。

相比之下,我們喜歡被愛,卻並不能總是付出愛。而且很多時候我們甚至意識不到我們是多麼愛無能!這是一個很嚴重的問題。當一種在愛中被創造並且被造的目的就是去愛的生物無法給出愛時,結果會是毀滅。但是,當我們甚至沒有意識到問題的嚴重性時,該怎麼辦呢?

只有聖經中的上帝為了祂的子民而出手干預——並且並非是因著人們的呼救或者是為了得到我們的讚美。恩典是上帝白白給我們這些不配之人的禮物——我們不僅不配得到祂的恩惠,反而理應承受祂的憤怒。因此我們說這種神聖的恩典是聖經獨有的。在舊約聖經中,我們看到了這恩典的影子,而耶穌則完全將它彰顯了出來(約翰福音1章16-17節)。

但這並非是說我們不需要上帝的律法。相反,律法也是上帝給我們的恩典。我們可以想一想如果我們想要過上帝喜悅的生活,卻不知道該怎麼做會是什麼感覺?而律法正是告訴我們上帝希望我們怎樣行。

然而,法律無法幫助我們活得更好。耶穌卻可以。

通過道成肉身,耶穌能夠幫助我們得到我們永遠不可能靠自己的努力賺取的稱義。在希伯來書中我們讀到:

「所以,祂凡事該與祂的弟兄相同,為要在上帝的事上成為慈悲忠信的大祭司,為百姓的罪獻上挽回祭。祂自己既然被試探而受苦,就能搭救被試探的人。」(希伯來書2章17-18節)

耶穌靠著上帝口中所說的一切生活(申命記8章3節;馬太福音4章4節),並在如何活出我們被創造本該有的樣式上給我們做了榜樣,且邀請我們效法祂所做的(馬太福音11章28節)。當我們學會了按照耶穌指示我們那樣子生活時,祂就會給我們恩典讓我們活出本應該有的模樣。

好叫我們可以活出自己的真實身份

道成了肉身不僅是為幫助我們認識(看見)上帝和領受恩典,耶穌也是來救贖我們並恢復我們被造的身份——永生上帝的兒女。在新約聖經中,這是顯而易見的真理。

「人子來,為要尋找、拯救失喪的人。」(路加福音19章10節;參見馬太福音9章13節;馬可福音10章45節)。

「及至時候滿足,上帝就差遣祂的兒子,為女子所生,且生在律法以下,要把律法以下的人贖出來,叫我們得著兒子的名分。」(加拉太書4章4-5節)

「『基督耶穌降世,為要拯救罪人。』這話是可信的,是十分可佩服的。在罪人中我是個罪魁!」(提摩太前書1章15節;參見約翰一書4章10節)

耶穌基督的道成肉身和整個世界的救贖密不可分。原因在於,如羅馬書5章17-18說:「若因一人的過犯,死就因這一人做了王,何況那些受洪恩又蒙所賜之義的,豈不更要因耶穌基督一人在生命中做王嗎?如此說來,因一次的過犯,眾人都被定罪;照樣,因一次的義行,眾人也就被稱義得生命了。」

要正確理解保羅在羅馬書5章中的斷言——即耶穌基督的義行能夠拯救許多人,我們需要對人的被造有更深刻地認識。

在創世記中,我們讀到上帝按照祂的形象創造了人類,並且人類被造是為了管理世上的萬有(創世記1章26-27節)。因此人類的行為具有影響一切的能力。這就是為什麼在人類悖逆後萬物都敗壞了(創世記3章9-24節;羅馬書8章20-22節)。這也就是聖經所說的死亡。因此,「若因一人的過犯,死就因這一人做了王」(羅馬書5章17節),是完全合理的。

我們對上帝的悖逆打亂了整個世界的秩序。只有造物主可以修復我們捅出的簍子。祂確實這樣做了——道成了肉身來到我們中間。作為人,耶穌在各個方面被試探,無緣無故地被迫害,並且經受到了無法衡量的痛苦。然而祂卻沒有犯罪,祂也邀請我們效法祂的生命。

由於我們的罪,耶穌以最可怕的方式被殺——被釘在十字架上。但死亡不是終結。基督信仰建立在基督耶穌三天後復活這個不可動搖的真理之上。耶穌基督還活著——我們也因此可以活著。

沒有人能像耶穌那樣愛我們。沒有人能像祂那樣為我們犧牲。沒有人能像祂一樣渴望我們成為上帝設計我們的原樣。並且,沒有人會像祂一樣為了我們的緣故來到這個世界並付上這麼昂貴的代價。來到耶穌面前,我們就開始更加認識上帝是誰,然後我們會感恩祂所做的並能得到力量活出我們的原本的設計。

作者:Jose Philip,新加坡,目前在 Ravi Zacharias 國際事工(RZIM)事工亞太區參與佈道和護教工作。同時,他還在新加坡和馬來西亞的聖經學院教授護教學、基督教倫理和福音與文化課程。

翻譯:奇奇,中國

資料來源:「雅米—聽見年輕基督徒的聲音!www.ya-mi.org」

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