關於耶穌釘十字架的日期,符類福音給人的印象都是星期五。假如不是約翰福音十九14提及「那日是預備踰越節的日子」,相信耶穌釘十字架的日期永不會惹來紛紛議論。約翰福音十九14有如下記載:「那日是預備踰越節(中文和合本的「節」字右加虛線,表示原來無此字)的日子,約有午正,彼拉多對猶太人說,看哪,這是你們的王」。這樣看來,耶穌似乎是星期四被釘十架,於是與符類福音的記載起了衝突。但新國際譯本(NIV)的翻譯似乎將約翰與符類福音的衝突消弭了一點:「那日是踰越周的『預備日』,約有午正。」新國際譯本的翻譯帶出兩項重點:第一,預備(paraskeue)一詞,於公元一世紀時早已成為星期五的專有名詞,因為星期五就在星期六之前,而星期六是猶太人的安息日。現代希臘文的詞彙,Paraskeue即是星期五。

  第二,希臘文tou,pascha(直譯乃「踰越節的」),其意思等於「踰越周」。所謂「踰越周」,即是為期七日的無酵節(希伯來文乃masso-t);無酵節緊接著宰殺及吃踰越節羔羊的那一日開始,而這日即是亞畢月第十四日,依希伯來人的計算方法,由第十四日黃昏開始,已是第十五日。無酵節(masso-t)緊接著踰越節,事實上,踰越羔羊於無酵節開始之時被宰殺,連著苦菜及無酵餅同吃。很自然地,無酵節就被稱為踰越節(參看,Encyclopedia Britannica,第十四版,12:1041),由亞畢月十五日至二十一日。聖經作者毋須寫明「周」(sa-bua),因為讀者定必明了。因此,照字面翻譯為「預備過踰越節的日子」,含義卻原來是「踰越周的星期五」。

  弄清楚希臘文的含義,約翰福音的記載正好支持符類福音,證明基督於星期五被釘十架,他的犧牲正是踰越節羔羊的實體,滿足神於踰越節的要求。遠在以色列人出埃及的日子,神設立踰越節,命令以色列人遵守;這樣,基督降臨世界之前,神已透露了自己的心意,使基督為人類犧牲。

  請留意在哥林多前書五7,聖經作者指基督為信徒的踰越節羔羊:「你們既是無酵的面,應當把舊酵除淨,好使你們成為新團。因為我們踰越節的羔羊基督,已經被殺獻祭了。」何思格氏解釋約翰福音十九14的話頗值一讀:「雙重的時刻臨近了;正午時分,踰越節獻祭的羔羊也等待死亡一刻的來臨」 (E.C.Hoskyns The Fourth Gospel,[London:Farber and Farber,1940])。但在此要指明一點,上文所提及的羔羊並非在家中宰食的那一種,後者是猶太人家中的儀式,耶穌及門徒亦於前一晚(星期四)吃了踰越節羔羊;何思格氏乃指為全以色列民獻在神的祭壇上的羔羊。(關於以色列民家在亞畢月十四日晚上吃踰越節羔羊,可參看出十二6;至於代表全國而獻的羔羊,則參看出十二16-17;利二十三4-8;代下三十15-19,三十五11-16。無論在民居或代表全國的兩者均屬踰越節羔羊,因為兩者都在踰越周內獻上。)

  基督被釘十字架的日期之所以惹人爭論不休,卻原來只是理解希臘文方面的問題。葛菲爾(Guthrie New Bible Commentary)也誤解了Paraskeue tou pascha這希臘文子句,找不出解決問題的方法。解釋約翰與符類福音關於基督釘十字架日期的衝突,學者眾說紛紜,各倡己見。有的說基督先知道自己會在亞畢月十四日釘十字架,於是提前一天與門徒守踰越節;有的說當時有兩種曆法,基督守踰越節的日期比耶路撒冷官方日期早了一天,又或者說基督依照昆蘭愛色尼人的曆法。上述解釋都是枉費心機的。關於基督釘十字架的日期,約翰與符類福音之間並無衝突——基督於星期五被釘十架。

資料來源:聖經難題彙編-艾斯新

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